Trinidad de Iturgoyen (1.224 m)

TRINIDAD DE ITURGOYEN. CIRCULAR DESDE RIEZU POR LOS BARRANCOS DE LA VERTIENTE SUR DE LA SIERRA DE ANDÍA.

La sierra de Andía separa las Tierras de Iranzu al Sur del valle de la Barranca al Norte. Junto con la sierra de Urbasa, conforma una amplia alineación montañosa en el extremo Oeste de Navarra que entronca con otras alineaciones similares ya en Euskadi como la sierra de Entzia.

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San Donato desde la cima de la Trinidad de Iturgoyen.

Estamos en un macizo calizo cuya parte alta es casi una meseta cubierta por pastos donde es habitual ver pastar al ganado. Su vertiente Norte cae casi a pico sobre el valle de la Barranca, mientras que su vertiente Sur es más suave y va perdiendo metros de forma mucho más progresiva hasta los valles de Yerri o de Goñi. Esta vertiente está surcada por profundos barrancos como el del Ubagua o el de Obantzea por donde discurrirá la ruta de hoy.

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Croquis. Fuente: Wikiloc / IGN

La ruta que se explica en esta reseña parte de la población de Riezu y asciende a la Trinidad por el Cañón del Ubagua. El descenso lo realizaremos por el intrincado Barranco de Obantzea hasta la localidad de Iturgoyen que da nombre a la ermita de la cima para bajar de nuevo al Cañón del Ubagua y a Riezu.

EL RECORRIDO

Tras aparcar a la entrada de Riezu y recorrer el pueblo por su calle principal, en el otro extremo del mismo, junto a la carretera, aparece un cartel con el inicio del sendero PR-NA 182 o sendero del Cañón del Ubagua.

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Pequeña presa en el río Ubagua

Tras recorrer apenas un kilómetro por pista pasamos a caminar por un agradable sendero. La vegetación es variada y abundante, la senda discurre casi siempre a la sombra lo que es de agradecer ahora en verano.

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Entrando en la zona más encañonada.

Tras cruzar un puente colgante de madera, entramos en la zona más encañonada del barranco. El sendero sigue siendo muy cómodo, gana altura poco a poco y cambia de orilla en alguna ocasión. En algunos tramos el río está seco, se nota que filtra pues aparece y desaparece de forma repentina.

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En el cañón del Ubagua.

La senda se vuelve más cómoda y llegamos a una valla para el ganado. Tras pasarla la senda se va convirtiendo en pista y el paisaje se abre, estamos ya cerca de Lezáun y el cañón va perdiendo entidad.

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El paisaje se abre camino a Lezáun.

Abandonaremos la pista junto a una fuente para tomar una senda apenas marcada a mano derecha. Iremos rodeando una pared de roca hasta salir a una pista bastante ancha que viene desde Lezáun y que tiene una clara dirección Norte, adentrándose en la sierra de Andía.

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Pasaremos junto a Lezáun sin llegar a entrar en el pueblo.

La pista gana metros de forma cómoda. Lo hace a través de un frondoso bosque de hayas muy bonito. El viento del norte hace que la sensación térmica baje unos cuantos grados y casi haga fresco, una maravilla para estar en pleno verano a apenas 800 metros de altura.

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Subiendo a la ermita de la Trinidad a través del bosque.

Tras un par de kilómetros por pista, tomaremos otra vieja pista que nace a mano derecha y que se va convirtiendo en senda a los pocos metros. Aunque está un poco desdibujada al principio va mejorando y no tiene pérdida. La pendiente es muy llevadera salvo en el último tramo, ya saliendo del bosque, donde tenemos un fuerte repecho para alcanzar la ermita de la Trinidad de Iturgoyen, la cima de hoy.

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Saliendo del bosque para alcanzar la ermita. Vistas a Montejurra y Monjardín.

Sorprende la amplitud que alcanza la meseta donde se asienta la ermita. Más que una meseta recuerda a un páramo como los que existen en otras zonas de la península como Teruel. Cabe destacar que la ermita se encuentra en uno de los puntos más altos de la vertiente Sur de la sierra. En esta zona, la cota más alta se denomina Malkaxko (1.238 m) y es una colina muy suave a apenas 1 kilómetro de la ermita.

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Ermita de la Trinidad de Iturgoyen.

Sorprenden también las vistas a la cima de San Donato, que emerge sobre la llanura de Andía y destaca claramente al ser unos 300 metros más alta. Las nubes se acumulan en su pared y hacen que en lo alto de la sierra de Andía haga un día estupendo, mientras más al norte la cosa está bastante más cubierta.

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Vistas a San Donato desde la cima.

El descenso lo haremos por el Barranco de Obantzea. Para llegar hasta él, primero subiremos a la cima contigua que hay a escasos metros de la ermita, conocida como Zurloz en IGN. Hasta ella llega una pista por lo que se avanza cómodamente. Seguiremos unos metros más por la pista y la abandonaremos pronto para coger otro ramal a mano izquierda, menos marcado.

Enseguida se introduce en un bonito hayedo. Terminaremos llegando a unas viejas bordas derruidas. En este punto estaremos en la cabecera del Barranco de Obantzea.

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Hayedos junto al Barranco de Obantzea.

Llega aquí el tramo más complicado del día. He de decir que no tengo claro al 100% que la forma de alcanzar el sendero que va por el centro del barranco sea la más óptima, pues para alcanzarlo cruce dos alambradas y anduve un pequeño tramo campo a través. No obstante, si estamos un poco ágiles para cruzar las alambradas no hay mucho problema…

Una vez en el sendero principal que va por el centro del barranco, comienza la peor zona… pronto la senda va perdiendo claridad y la vegetación gana protagonismo. Lo peor, sin duda, es la presencia de ortigas y alguna zarza. Es muy recomendable llevar pantalón largo para evitar los molestos roces con las ortigas.

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En la zona más encañonada del Barranco de Obantzea.

Tras pasar un mal rato con la maleza, alcanzo una zona donde el barranco se encajona de verdad y forma pequeños toboganes de roca. También, en este punto, comienzan a aparecer bastantes hitos. A pesar de que la zona es más intrincada la cosa mejora pues el sendero está más claro y hay menos vegetación.

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Los hitos nos ayudarán a orientarnos en la zona más encajonada del barranco.

Tras salir de esta zona encañonada, conectaremos con un buen sendero terminando así la parte más aventurera y salvaje de la ruta. Han sido apenas dos kilómetros, pero se han hecho durillos. Ya por la senda avanzaremos rápido dirección Iturgoyen.

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Ya por la senda que nos conduce a Iturgoyen, tras pasar la peor zona del Barranco de Obantzea.

La senda se va convirtiendo en una pista no muy ancha. Pasaremos junto a una borda y terminaremos conectando con una pista mucha más ancha que sube, además, a la ermita de Iturgoyen, sin duda, una opción más sencilla para descender aunque bastante más aburrida (seguro).

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Vieja borda en el descenso a Iturgoyen.

Ya por pista, iremos haciendo kilómetros a la carrera. Pronto el paisaje se abre de nuevo y las vistas serán muy buenas a mano izquierda, donde, al otro lado del barranco, destaca la cima de Elimendi, poco conocida e imagino que poco visitada.

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Monte Elimendi (1.135 m) en el descenso a Iturgoyen.

Poco antes de alcanzar Iturgoyen, veremos el embalse de Alloz cuyas aguas destacan como un oasis en medio del “desierto”. Los campos amarillean y la sensación de calor que trasmiten es intensa.

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Vistas al embalse de Alloz.

Por fin la pista nos deja en Iturgoyen. Cruzaremos el pequeño pueblo buscando una senda que nace en la parte baja y que atraviesa los campos de cultivo, desembocando en una otra pista.

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Dejando atrás el bonito pueblo de Iturgoyen.

Descenderemos hacia el Cañón del Ubagua por pista hasta que esta termina junto a una granja. Una senda apenas marcada nos permitirá terminar descendiendo al cañón. Desde allí, tocará deshacer el kilómetro y medio que tenemos hasta Riezu, cerrando así la circular.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 22,5 km

Desnivel positivo acumulado: 800 m+

Tiempo neto: 3 horas y 30 minutos (entrenamiento de carrera de montaña)

Fecha de realización: 11/07/2018

Cartografía: Visor IGN

Track Wikiloc

ALGUNOS LINKS INTERESANTES

La sierra de Andía tiene una amplia historia relacionada con el pastoreo y las trashumancia. Existe una cañada balizada que une la zona de Tauste (Zaragoza) y las Bardenas (Navarra) con la sierra. En apenas 100 kilómetros, los que separan los dos extremos de la cañada, se encuentran dos climas muy distintos y una diferencia de temperatura que puede ser muy acusada en verano lo que hace de esta sierra una zona muy interesante para llevar al ganado en verano.

Hay varios documentos interesantes en Internet hablando del tema, como este del Ministerio de Medio Ambiente.

 

 

 

 

 

Monjardín / Deio (894 m)

MONJARDÍN. CIRCULAR DESDE LABEAGA.

La cumbre de Monjardín, también conocida como Deio, es una bonita montaña de forma cónica situada a las puertas de Tierra Estella que goza de unas vistas increibles. Su silueta, más definida si la miramos desde el Este, está coronada por el famoso castillo de Monjardín o de San Esteban de Deio, que data del siglo X.

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Montejurra desde la cima del Monjardín.

El recorrido aquí planteado, realiza una circular partiendo de la pequeña aldea de Labeaga, en la cara Norte del pico, para visitar las poblaciones de Igúzquiza, Azqueta y Villamayor de Monjardín, situada a los pies de la montaña, para después descender por los bosques de la cara Norte.

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Croquis. Fuente: Wikiloc / IGN

EL RECORRIDO

Tras aparcar en la entrada de Labeaga, recorro la calle principal del pueblo, buscando la iglesia y la pista forestal que parte de este punto hacia Igúzquiza. Hay marcas blancas y amarillas pertenecientes al PR-NA 186 que también realiza una circular a esta montaña y con el que compartiremos algunos tramos del camino.

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Sierra de Lokiz, desde los campos de Labeaga.

La pista a Igúzquiza no tiene mucho misterio. Recorre los dos kilómetros que separan ambas poblaciones, en ligero descenso, para terminar entrando al pueblo por las piscinas. Recorro el casco urbano para salir por su lado Este y conectar con la senda de subida a la ermita de la Purísima Concepción, situada en un cerro boscoso de 627 metros de altura a las afueras del pueblo.

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Monjardín, con su característica forma cónica. Foto hecha desde Igúzquiza.

Esta senda, es una alternativa al camino principal, bastante ancho, que sube a la ermita. Recorre los tupidos bosques de la cara Oeste de este humilde cerro y es una opción más solitaria y bonita.

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Senda que asciende a la ermita de la Purísima Concepción, en Igúzquiza.

La ermita es muy similar a otros templos de la zona, no tiene torre y su nave es de un único bloque. Me recuerda mucho a la cercana ermita de Santiago de Lokiz.

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Ermita de la Purísima Concepción.

Tras alcanzar la ermita, toca descender por la cara Sur de este cerro para conectar con el famoso camino de Santiago que viene desde la cercana ciudad de Estella. Seguiremos las marcas del camino durante un buen tramo, concretamente hasta alcanzar Villamayor de Monjardín.

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Monjardín, desde el camino de Santiago, en el tramo que une Azqueta con Villamayor.

El camino de Santiago avanza entre campos de cultivo, sin apenas ganar altura, hasta alcanzar la pequeña localidad de Azqueta. Cruzaremos su casco urbano para salir por el extremo contrario y proseguir la ruta, que ahora ganará desnivel rápidamente hasta alcanzar la ladera Sur del Monjardín, donde se sitúa el bonito pueblo de Villamayor, lleno de negocios y servicios para el peregrino.

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Villamayor de Monjardín, visto desde el castillo situado en la cima.

A las afueras del pueblo, en la pista que sube al castillo, encontramos una pequeña senda que sube decidida. Es el camino más bonito para hacer cima. Traza un amplio zig-zag en la ladera Sur del pico, ganando metros rápidamente.

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Senda de subida al Monjardín.

Tras el esfuerzo final, alcanzamos la cima. En el punto más alto está el castillo, donde se alza una bandera de Navarra, algo perjudicada por las inclemencias del tiempo… Desde los muros que defienden el castillo se obtienen unas vistas estupendas del cercano Montejurra, y como no de la Sierra de Lokiz

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Sierra de Lokiz desde Monjardín. Abajo a la derecha está Labeaga.

… y de la Sierra de Codés, donde destaca la cima del Joar:

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Sierra de Codés, bien nevada, desde lo alto del castillo.

La panorámica es de 360º y se divisa media Navarra y parte de las tierras riojanas.

El descenso lo haremos por las pistas forestales que discurren por la cara Norte. No es sencillo orientarse, por lo que habrá que usar el track. En la parte baja, ya llegando a Labeaga encontraremos la fuente de San Salvador, con un amplio abrevadero. Un lugar tranquilo y muy agradable para picar algo y descansar.

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Labeaga.

Desde la fuente, apenas quedará un kilómetro por recorrer hasta Labeaga, punto de inicio de la ruta. Cerramos así una circular no muy larga ni tampoco muy dura, ideal para hacer en familia.

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Vieja placa en Labeaga.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 14 km

Desnivel positivo acumulado: 500 m+

Cartografía: Visor IGN

Tiempo neto: 2 horas (a ritmo muy ligero)

Track Wikiloc

Fecha de realización: 28/01/2018

ALGUNOS LINKS INTERESANTES

Esta tierra es una zona con mucha tradición en el mundo del vino. A los pies del Monjardín, se encuentra la bodega que lleva su mismo nombre. Si nos gusta el vino y todo lo que rodea a esta bebida, una visita a sus instalaciones puede ser un buen complemento a una jornada de senderismo.

El castillo de Monjardín está cargado de historia. Es este enlace podemos conocer algunos de los detalles de las batallas que han acontecido en él.

 

Sardegi (964 m). Sierra de Lokiz

CIRCULAR CLÁSICA OLLOBARREN – GANUZA

Esta ruta discurre por el cordal oriental de la Sierra de Lokiz que encierra al pequeño Valle de Allín, muy cercano a Estella. En este punto de la sierra las cotas apenas superan los 1.000 metros, sin embargo, las paredes calizas conforman unos vistosos cortados que dan a estas montañas un marcado carácter.

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Ganuza y el Valle de Allín desde la cima de Sardegi.

La ruta de hoy sigue el trazado del PR NA-184 que une las localidades de Ollobarren y Ganuza en un bucle que asciende a la Sierra de Lokiz por el llamado Ojo de Ollobarren, una cavidad a modo de túnel que permite flanquear la muralla rocosa. Tras recorrer los bosques de la parte alta y visitar la bonita ermita de Santiago de Lokiz, nos desviaremos para hacer cima en el modesto Sardegi. El descenso lo haremos por el intrincado Puerto Nuevo de Ganuza.

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Croquis. Fuente: Wikiloc / IGN

EL RECORRIDO

La circular parte de Ollobarren, un pequeño núcleo perteneciente al municipio de Metauten, encaramado a las laderas de la Sierra de Lokiz. Podemos dejar el coche junto a la Iglesia, en la parte alta del pueblo a la que llegaremos tras recorrer la calle principal.

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Primeras luces del día, llegando a Ollobarren.

Saldremos del pueblo por la ancha pista que se interna en los campos de cultivo. Pronto veremos unas piedras con unas curiosas indicaciones talladas en ellas que sirven para orientarse. Debemos seguir recto, pasando junto a una fuente. Hay marcas blancas y amarillas de PR, que también ayudan a no perderse…

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A la salida de Ollobarren encontramos estas curiosas piedras talladas.

La senda que acabamos de tomar asciende por la ladera de la sierra de forma decidida. Apenas hay vegetación y el sol calienta el ambiente.

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Senda que sube desde Ollobarren, con una fuerte inclinación.

Subir por aquí en verano debe ser una auténtica tortura… no hay descanso y apenas hay sombras. El valle va quedando abajo y sus tonos verdes casi hacen daño a la vista, el día está precioso.

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Piedras que esconden el Ojo de Ollobarren.

Nos encaramamos a la pared y la senda va directa a ella. Estamos en la famosa cavidad conocida como Ojo de Ollobarren, una cueva con dos salidas que comunica los dos lados de la pared, permitiendo pasar al otro lado sin ninguna dificultad.

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Saliendo del Ojo…

Al otro lado encontramos un agradable sendero que llanea por el altiplano de la Sierra de Lokiz, atravesando un denso bosque de boj, encina y matorral. En breve ascenso, se va aproximando a la ermita de Santiago de Lokiz, siguiendo dirección NE.

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Siguiendo la senda que nos conduce a la ermita de Santiago de Lokiz.

Antes de llegar a la ermita, en un árbol, hay unos carteles indicadores y un desvío que, en principio, va al Sardegi. Yo lo tomé y anduve por él unos 300 metros hasta que me percaté de que estaba andando paralelo al sendero por el que venía. Como la cosa no me pintaba bien y había visto en el mapa satélite que había un sendero que subía al Sardegi desde la ermita decidí ir hasta ella. En el track he puesto un waypoint llamado error para evitar confusiones.

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Ermita de Santiago de Lokiz.

La senda que parte al Sardegi y que nace junto a la ermita es un poco difusa pero la zona apenas tiene vegetación y se sigue bien. Las vistas a mano izquierda son muy buenas hacia las paredes de la sierra donde destacan varias cavidades.

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Bonitas vistas camino al Sardegi.

En unos 500 metros y sin apenas ganar desnivel, alcanzamos un gran mojón de rocas que marca el punto más alto, la cima del Sardegi. En Internet hay bastantes fotos de un buzón cimero que, al parecer, no existe desde hace años, por lo que recomiendo no perder tiempo buscándolo como me pasó a mi.

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Cima del Sardegi.

Para descender, lo primero es volver a la ermita y desde ahí, tomar una pista que sale hacia el NE. Pronto encontraremos a mano derecha una sendita bien balizada con marcas blancas y amarillas que nos baja al Puerto Nuevo de Ganuza.

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Bonitas vistas al Sardegi desde el Puerto Nuevo de Ganuza.

Una preciosa senda va zigzagueando y sorteando los obstáculos del Barranco de Zologorri, que discurre junto a la senda. Hay unas zetas algo tortuosas pero cómodas de andar que nos dejan bajo la pared de piedra casi sin darnos cuenta.

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Bajando del Puerto Nuevo de Ganuza por una cómoda senda.

Poco a poco perderemos metros, aproximándonos al pueblo de Ganuza.

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Puerto de Ganuza, por donde hemos descendido, desde las inmediaciones del pueblo.

Atravesamos el pequeño pueblo de Ganuza de extremo a extremo para salir por la Iglesia. Tomaremos la rampa hormigonada que sale a mano derecha y que pasa junto al cementerio, dejando a la izquierda a la carretera.

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Iglesia de Ganuza.

De Ganuza a Ollobarren hay apenas 1,5 kilómetros que se realizan por una pista muy cómoda que nos depositará junto a las “rocas talladas” del inicio, cerrando así el círculo. Ya solamente quedará retornar al pueblo de Ollobarren.

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Iglesia de Ollobarren.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 9 km

Desnivel positivo acumulado: 527 m+

Cartografía: Sierra de Lokiz. Javier Echeverría. Escala: 1:25.000

Tiempo neto: 2 horas

Track Wikiloc

Fecha de realización: 28/01/2018

OTRAS RUTAS POR LA SIERRA DE LOKIZ

La Sierra de Lokiz está llena de rutas muy interesantes para la práctica del senderismo. La cercanía con Estella y la relativa bondad de su clima (para estar en el Norte) hacen que la visite con bastante frecuencia. Dejo por aquí un par de rutas algo más largas pero muy bonitas:

Peñas de Azanza (1.085 m)

15/12/2017 – PEÑAS DE AZANZA. CIRCULAR ECHÁVARRI – MONASTERIO DE IRANZU

Ruta circular a las Peñas de Azanza, estribación de la Sierra de Urbasa, no muy conocida, que se alza sobre el valle de Allín y es bien visible desde Estella y gran parte de su merindad.

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Echávarri con las Peñas de Azanza de fondo.

Con una cara Sur rocosa y bastante destacada con respecto a su entorno, estas modestas montañas separan el valle de Allín, regado por el río Urederra del valle del río Irantzu, donde se asienta el monasterio del mismo nombre. Son montañas de relieves suaves (casi siempre), con laderas cubiertas de bosques y rincones muy bonitos y solitarios, nada que ver con el núcleo más conocido y visitado de Urbasa (venta de Urbasa, nacedero del Urederra…)

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Croquis. Fuente: Wikiloc / IGN.

EL RECORRIDO

Salimos de Echávarri dirección NE por una pista que se va adentrando en el escarpado valle que conforma la cara Sur de las Peñas de Azanza. Estos primeros kilómetros iremos por una embarrada pista de uso maderero (en bastante mal estado por el paso de los camiones y máquinas) que nos dejará en el visible collado que se ve desde el pueblo y que da acceso a la vertiente de Irantzu.

Desde este collado nace una sendita a mano izquierda que tiene buena pinta y que parece subir directa a las Peñas de Azanza. Sería una opción interesante y una alternativa a esta ruta más larga que hemos hecho hoy.

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Cara Sur de las Peñas de Azanza desde el collado.

En el collado, tomaremos la pista que sale a mano izquierda y, a unos 500 metros, la abandonaremos para seguir por una senda en mal estado (muy vestida) que nace a mano derecha. Alguna zarza y algún tramo incómodo pero nada del otro mundo. Esta senda cruza el Barranco de Ortasakana que en este punto es casi imperceptible pues la zona es muy llana. En poco tiempo ya estamos en las pista que discurre dirección Sur.

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Bajando por senda al monasterio de Iranzu.

Pronto abandonamos la pista para tomar un camino ancho a mano izquierda que nos llevará hasta el monasterio de Iranzu. Bonito lugar enclavado en mitad de un solitario valle. Dejaremos el monasterio a la derecha y comenzaremos a remontar el valle por una pista en buen estado. Andaremos 1,5 km por la pista que va remontando el barranco hasta dar con una senda que nace a mano izquierda, es la senda de Itolatz.

Esta senda es uno de los tramos más interesantes del día. Hasta aquí, hemos ido unos cuantos kilómetros por pista forestal pero a partir de este punto la mayor parte de la ruta se hará por sendas tan bonitas como esta.

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Senda de Itolatz.

La senda remonta la ladera Oeste del valle de forma decidida hasta salir a unas campas o rasos en la parte superior. Desde aquí, obtenemos unas vistas magníficas del valle de Irantzu por donde acabamos de pasar.

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Vistas al valle de Irantzu desde la senda Itolatz.

La senda se va allanando y cruza una zona muy bonita de grandes encinas hasta terminar conectando con otro camino más ancho. Seguiremos remontando metros de desnivel, ya por un hayedo, hasta alcanzar una pista ancha por donde andaremos apenas 200 metros.

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Bonito hayedo remontando hacia las Peñas de Azanza desde Irantzu.

Abandonaremos la pista para tomar otra a mano izquierda que nos dejará en el refugio privado de Sarogorri, perteneciente al club de montaña de Estella. Al estar cerrado y estar lloviendo apenas me detengo, pero el lugar bien merece una visita (y un almuerzo). El refugio está enclavado en un lugar impresionante, rodeado de bosques.

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Refugio de Sarogorri.

Desde el refugio, nace una senda que se interna en un bosque muy chulo y que remonta metros de forma suave en dirección a las Peñas de Azanza.

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Atravesando el bosque, camino a las Peñas de Azanza.

Salimos de nuevo a unas campas y desde allí, en apenas 500 metros, llegamos de forma cómoda al cordal. Las vistas se abren hacia la Sierra de Lókiz y todo el valle de Allín, también hacia las Améscoas que quedan más a la derecha, pero es difícil, pues las nubes vienen del Norte y a ratos lo cubren todo.

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Valle de Allín, muy cubierto, desde el cordal.

El cordal es fácil de andar. A ratos iremos más pegados al “cortado” y otras veces por un bosque más pegados a la vertiente Este, por lo que apenas tenemos la sensación de estar en la cima. Tiene una sendita que va conectando las principales cotas de las Peñas de Azanza:

  • Cima Norte, con 1.084 metros, no tiene buzón y apenas camino. Queda un poco separada a mano derecha y hay que desviarse para visitarla.
  • Cima Central, con 1.085 metros, es la mayor cota de las Peñas de Azanza y también se conoce con el nombre de Echávarri o simplemente Azanza o Azantza. Tiene varios buzones algo separados del punto más alto (para encontrarlos ver track).
  • Cima Sur, con 1.064 metros, algo más retirada y cubierta de bosque. Tiene buzón.

A pesar del frío viento de Norte y de la nieve, que aparece a ratos, me decido a visitar las tres cumbres. Las vistas hacia el Sur desde el propio cordal, con Estella y Montejurra destacando sobre el resto del paisaje, son estupendas.

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Vistas hacia Estella desde las Peñas de Azanza. En primer término la cima de Lazkua (781 m), detrás Belastegi (790 m) y al fondo Montejurra (1.045 m). A mano izquierda, al fondo, aparece la ciudad de Estella.

Vuelvo por mis pasos y sigo bajando dirección Norte hasta alcanzar el collado que separa las Peñas de Azanza de la cima de Larraitza (1.055 m). Esta bonita senda, va perdiendo metros a través de un zig-zag y se interna en un frondoso bosque.

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Senda de descenso a Echávarri.

En el descenso, las nubes y el sol del atardecer generan estampas increíbles. Voy parando cada poco a echar fotos, el día está impresionante.

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Galdeano y detrás la Sierra de Lokiz.

Siempre por senda, termino alcanzando la ermita de San Mamés, situada en un pequeño cerro que domina el pueblo de Echávarri. Desde allí aprovecho para tirar las últimas fotos del día, ya con el sol muy bajo.

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Echávarri y la Sierra de Lokiz.

Me he llevado una grata sorpresa con esta ruta. Me esperaba una circular más “pistera” y con menor interés pero me he encontrado unas sendas preciosas y unos bosques muy chulos y todo apenas a 5 kilómetros de Estella. Seguramente vuelva por aquí este año más de una vez.

DATOS TÉCNICOS

Distancia recorrida: 18,2 km

Desnivel positivo acumulado: 765 m+

Cartografía: Urbasa. Javier Echeverría. Escala: 1:25.000.

Tiempo neto: 3 horas (a ritmo ligero).

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ALGUNOS LINKS INTERESANTES

El pequeño río Irantzu da nombre a las Tierras de Iranzu, conjunto de pequeños valles de media montaña situados al Sur de la Sierra de Andía. Ambiente rural y pueblos con encanto a pocos kilómetros de Pamplona.

El monasterio de Iranzu puede visitarse. La página web está a medio construir pero en el apartado de historia y arte podemos ver fotos del interior del monasterio y todos los detalles de su larga historia.

 

 

Cruz de Maurien / Mauriain (675 m)

02/12/2017 – CRUZ DE MAURIEN. CIRCULAR DESDE VILLATUERTA

La Cruz de Maurien o de Mauriain es una pequeña montaña cercana a Villatuerta (Tierra Estella), coronada por una gran cruz blanca de piedra construida tras la guerra civil. Es una montaña alomada, que pertenece al modesto macizo de Eskintza cuya cota máxima alcanza los 740 metros de altura en la ermita de San Cristóbal.

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En la cima

Estamos en un terreno de monte bajo, con bonitos bosques y alguna senda interesante. La montaña, situado en una amplia llanura, domina toda la cara Sur de la Sierra de Andía y gran parte de Tierra Estella por lo que las vistas son magníficas: Montejurra, Monjardín, Ioar…

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Croquis de la ruta. Fuente: Wikiloc/IGN.

EL RECORRIDO

Partimos de la bonita iglesia de Villatuerta, punto de paso del camino de Santiago en su etapa Puente la Reina – Estella.

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Iglesia de Villatuerta

Seguiremos la “ronda” o amplia carretera que rodea el pueblo hasta conectar con el camino de Santiago por donde los peregrinos entran a la población. Lo seguiremos en dirección contraria a la habitual.

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Montejurra desde las afueras de Villatuerta.

El camino es muy cómodo. Pasaremos por debajo de la autovía y seguiremos acercándonos poco a poco a nuestro objetivo del día, cuya cruz es bien visible desde cualquier punto de la ruta.

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Cruz de Maurien desde los campos de Villatuerta.

Es normal encontrarnos en este tramo con muchos peregrinos realizando el camino. En meses de primavera u otoño son legión.

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Camino de Santiago.

Seguiremos por el camino de Santiago hasta llegar a un desvío a mano derecha bien señalizado. Nos cruzamos con el sendero local SL-NA 184 (marcas blancas y verdes). Es un sendero que sube a la Cruz de Maurien desde la cercana población de Lorca, situada en la cara Norte de la montaña.

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En el sendero que sube a la cruz.

Este sendero tiene alguna pendiente fuerte que han “arreglado” con unas escaleras hechas de roca para facilitar el paso de los senderistas. La intención es buena pero casi resbalan más que otra cosa… y con nieve ya ni hablamos.

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Ya muy cerca de la cruz.

Por el sendero, sin sobresaltos, alcanzamos la gran cruz de Maurien. En la cima, las vistas son muy buenas, especialmente del Montejurra aunque hoy está cubierto…

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Cruz de Maurien.

Para descender, retorceremos unos metros por el mismo camino y tomaremos una divertida senda que nace a mano izquierda.

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Buena nevada en el monte Eskintza (740 m).

Esta senda recorre el bosque de la cara Oeste de la montaña. Tiene tramos bastante empinados. El sendero, estrecho y embarrado, pondrá a prueba nuestro equilibrio en más de una ocasión.

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La cruz asoma entre los arbustos en el sendero de descenso.

En este tramo hay muchas sendas que se van cruzando. Todas ellas suelen acabar en los campos de cultivo de la zona baja pero son un auténtico laberinto. Recomiendo llevar el track y revisarlo de vez en cuando para evitar problemas.

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Estrecho sendero por el que descendemos.

En el último tramo del sendero llegamos a un bonito pinar donde la senda serpentea. Es uno de los tramos más bonitos sin duda.

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Pinar en la parte baja del sendero.

El sendero desemboca en el paraje de la Fuente de San Cristóbal, una bonita fuente con merendero al pie de la montaña donde merece la pena hacer una pausa.

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Fuente de San Cristóbal.

Desde aquí a Villatuerta, poca historia ya. Enseguida tomaremos una amplia pista que pasa junto al cementerio del pueblo y nos dejará en Villatuerta. En la entrada, poco más adelante, veremos el bonito puente románico por donde pasan todos los peregrinos.

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Puente románico en Villatuerta.

Agradable paseo de un par de horas para soltar las piernas y disfrutar de la nevada, que por estas cotas la nieve no es muy habitual…

Nota: a principios de julio del 2018, un rayo en una tormenta de verano destrozó la parte de arriba de la cruz, dejándola bastante dañada.

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Foto de la Cruz de Maurien en julio de 2018 tras la caída del rayo.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 9,5 km

Desnivel positivo: 275 m+

Cartografía: Visor IGN

Track Wikiloc

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Amaneciendo en Villatuerta.

Okomendia / Otzamendi / Monte Santo (1.258 m)

01/11/2017 – SIERRA DE LOKIZ. CIRCULAR POR LOS VALLES DE LANA Y AMÉSCOA.

Recorrido circular por el sector occidental de la Sierra de Lokiz, allí donde confluyen las provincias de Navarra y Álava. Una zona de media montaña llena de bosques de hayas, robles, intrincados barrancos… y también tranquilos valles con mucho encanto, como son el valle de Lana y el de Améscoa Alta, que recorreremos en esta ocasión.

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Croquis de la ruta. Fuente: IGN/Wikiloc.

La ruta parte de Gastiáin (valle de Lana), en la vertiente Sur de la Sierra de Lokiz, y visita las localidades de Contrasta y Larraona, en la vertiente Norte. A lo largo de este recorrido ascendemos al techo de toda la Sierra: Otzamendi (1.258 m). Además, pasaremos por algunos hayedos muy bonitos, como los que se encuentran en el valle colgado de Arnaba o en el Barranco de Artatsueta.

EL RECORRIDO

A las 9 de la mañana comenzamos a caminar en Gastiáin. A pesar de que la previsión meteorológica era muy buena, toda la zona de Tierra de Estella está cubierta por una densa niebla que lo cubre todo.

Buscamos la senda que asciende al valle colgado de Arnaba. Primero iremos por pista pero pronto tomaremos una sendita que sube muy decidida ladera arriba. La senda es pedregosa en algún tramo y nos hará sudar la gota gorda. Subimos unos 450 m+ en apenas 2 kilómetros.

El terreno, algo seco de esta cara Sur de la montaña, da paso a un impresionante hayedo que se muestra todavía más misterioso si cabe con esta espesa niebla. Poco a poco el terreno va allanando, señal de que estamos cerca de entrar en el valle colgado.

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En el valle colgado de Arnaba.

Debemos estar alerta para no desviarnos de la senda que sube al monte. Hay una hilera de hitos bien definida que tira recto, llaneando, pero debemos girar enseguida a mano izquierda evitándola. Por un zig-zag ascenderemos hasta situarnos cerca de una pared caliza que cierra el valle. La niebla no deja ver más allá de 10 metros pero estamos ya metidos dentro de él. Aquí hay dos opciones, andar pegados a la pared Norte por un senderillo o bajar por el fondo del valle, donde hay un hayedo. Vamos combinando ambas opciones según se va viendo. El terreno es rocoso e incómodo a ratos.

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En el hayedo del valle colgado de Arnaba.

Un senderillo nos saca del valle hasta el cordal del Arnaba – Monte Santo, ya estamos muy cerca de la cima. Debemos seguir un sendero que se abre paso por el matorral, en apenas 5 minutos estamos en la cima: Otzamendi, Okomendia o Monte Santo, tres nombres para una misma montaña, el techo de la Sierra de Lokiz, con 1.258 metros.

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En la cima con mi compañero de aventuras.

En la cima, un vértice geodésico y un buzón. Está todo cubierto por la niebla y hace bastante frío así que nos retiramos pronto…

Por el cordal, dirección Este, bajaremos de la cima. Al llegar a una amplia campa donde hay una alambrada, la cruzaremos y acto seguido giraremos a la izquierda. No hay senda definida y hay algo de vegetación pero no se va mal. Pronto alcanzaremos una pista algo sucia que seguiremos.

La pista alcanza otra campa donde se sitúa la muga fronteriza entre Navarra y Euskadi. Aquí cometo el error de tirar en línea recta buscando la pista que baja a Contrasta en lugar de dar un rodeo por la pista que sale a mano izquierda. El resultado es que me enfrasco en un bosque bastante cerrado y salgo algo magullado por las zarzas y las ramas. Recomiendo dar el rodeo que comentaba, como se ve en esta imagen:

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El tramo malo está entre los dos waypoints (muga y pista del track). Se ve claramente en la imagen satélite la pista que da una amplia curva a la izquierda y que debemos tomar.

Ya en la pista, tocará avanzar rápidamente llaneando y cuesta abajo hasta un cruce de caminos situado bajo la cota 949 del IGN. Allí sale una pista a mano izquierda que, a través de un hayedo, nos dejará ya muy cerca de Contrasta.

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Bajamos por pista a Contrasta, pero merece la pena salirse del camino para contemplar estos hayedos ya cerca del pueblo.

El pueblo de Contrasta (Kontrasta en euskera) pertenece ya a Euskadi, concretamente al municipio del valle de Arana. Es una pequeña aldea de apenas 50 habitantes situada en una colina que domina el valle.

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Contrasta.

Terminamos subiendo al casco urbano por una senda que sale a mano izquierda. En la plaza busco una fuente, pero solamente encuentro la típica fuente ornamental… Ya beberemos en Larraona.

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Plaza de Contrasta.

Salimos del pueblo por la carretera principal pero pronto tomamos la pista asfaltada que nace a la derecha. Comienza aquí la parte más aburrida de la ruta, unir Contrasta con Larraona a través de pista, unos 4 kilómetros largos. Para combatir el aburramiento, me encuentro con una batida de caza en las inmediaciones del cauce del Uiarra. Afortunadamente los cazadores son muy amables y me dejan pasar sin problema.

Por pista, alcanzamos rápidamente Larraona. Aquí sí, toca buscar la fuente que se encuentra junto a la ermita y allí hacemos una pequeña pausa.

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Larraona.

Salimos de Larraona y toca hacer otro buen tramo de pista. Nos introduciremos en el barranco que forma el río Uiarra con esta cara Norte de Lokiz. Hay que estar atentos, pues llegados a un viejo puente de hormigón sobre el río abandonaremos la pista para meternos por una sendilla que nace a mano izquierda.

Aunque pronto salimos a un camino más amplio, en los siguientes metros la senda se hace apenas perceptible y la maleza va en aumento. Es el tramo más aventurero del día, un kilómetro y medio por el barranco del Uiarra, a ratos por senda y a ratos por el cauce seco.

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Barranco por donde discurre el río Uiarra, habitualmente seco.

Este tramo es incómodo pero muy bonito. En su parte final atravesamos un bonito hayedo. Es una zona muy aislada y salvaje…

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En el Uiarra, antes de salir al Barranco de Artatsueta.

Finalizamos el tramo malo y salimos a una pista que remonta el Barranco de Artatsueta. Otra pista sí… pero esta es muy bonita. Atraviesa el hayedo más colorido del día.

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Ascendiendo por el Barranco de Artatsueta.

La pista da paso a un camino más estrecho y el hayedo a un robledal. Iremos ganando metros a la montaña rápidamente hasta salir a las campas de la parte alta de la sierra. Allí encontraremos un depósito de agua en ruinas que nos servirá de referencia. Según el mapa, allí debería estar la ermita de San Saturnino, pero lo cierto es que no queda ni rastro de ella. Sí que hay una especie de dolmen o algo similar. Bajamos hasta él para luego tomar un senda que asciende junto a un bosque replantado.

Salimos por fin a la pista principal que recorre la parte alta de la sierra. Apenas iremos 500 metros por ella pues pronto encontraremos un desvío a mano izquierda que nos llevará hasta el Portillo de Narcué, bonito paso de montaña que nos permitirá volver a la cara Sur de la sierra.

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Portillo de Narcué.

Desde el Portillo se domina el valle de la Lana y se divisan sus pueblos.

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Narcué desde las peñas de Lokiz.

La sendita que parte del Portillo de Narcué es muy agradable. Se interna en un magnífico bosque por donde da gusto correr.

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Bajando del Portillo de Narcué.

Por desgracia, pronto saldremos a unas antenas y conectaremos con otra pista embarrada que seguiremos dirección a Gastiáin. De la pista nace una senda que bajará rápidamente hasta nuestro punto de partida.

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Las paredes de Lokiz por donde discurre la primera parte de la ruta.

Ya sin niebla, vemos la zona de la sierra por donde hemos andado hace apenas unas horas, una pena que la niebla nos haya privado de vistas esta vez…

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Gastiáin. Fin de ruta.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 30 km

Desnivel positivo acumulado: 1350 m+

Cartografía: Lokiz. Escala 1:25.000. Javier Echeverría.

Tiempo neto: 5 horas (entrenamiento de carrera de montaña).

Track Wikiloc

ALGUNOS LINKS INTERESANTES

Estos pequeños valles de Lana, Arana, Améscoa… tienen el encanto de ser lugares muy aislados y tranquilos. Si buscamos perdernos una temporada pueden ser una muy buena opción… y a un paso de Vitoria o de Estella.

En la web del valle de Lana encontramos bastante información sobre los pueblos y tradiciones del valle. El vecino valle de Arana, al Norte, ya en Euskadi, también tiene su web con datos de interés del municipio.

Lokiz (1.121 m)

22/10/2017 – CIRCULAR SIERRA DE LOKIZ. BUCLE GALDEANO – BARINDANO 

La sierra de Lokiz es un cordal montañoso situado al Sur de la Sierra de Urbasa y el valle de Améscoa, en el extremo Oeste de Navarra. Se caracteriza por los cortados de su cordal principal, bien visibles desde la llanura navarra y por los bosques de robles y hayas de su vertiente Norte. Es un sierra de transición entre el clima mediterráneo y el clima oceánico, al igual que la cercana Sierra de Codés.

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Cueva de Basaula.

La sierra está dividida en dos partes. Su parte oriental es bien visible desde Estella y es la que recorreremos en esta circular y esta coronada por el pico Lokiz (1.121 m). Su parte occidental, ya pegada a la provincia de Álava, está coronada por el Monte Santo (1.258 m) que constituye la mayor elevación de esta cadena montañosa.

La ruta es un bucle en forma de 8 que une el Sur y el Norte de la sierra de Lokiz, visitando la cima del mismo nombre y los barrancos de Zestegi, Basaula y Hondo. Un amplio recorrido para hacer en media jornada corriendo o en una jornada completa caminando.

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Croquis. Fuente: Wikiloc / IGN

EL RECORRIDO

A las 9 de la mañana pasadas llego a la pequeña localidad de Galdeano, situada bajo las paredes de la Sierra de Lokiz. Nos encontramos en el valle de Allín, apenas 10 kilómetros al Norte de Estella y puerta de entrada a la montaña de esta zona de Navarra.

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Galdeano y la Sierra de Lokiz.

La primera parte de la ruta consiste en ascender a la ermita de San Cosme y San Damián, situada en la misma cima del pico Lokiz. Una sendero de pequeño recorrido (marcas blancas y amarillas) balizado como PR-NA 185 parte del centro del pueblo y nos servirá como referencia en esta primera ascensión.

Una pista nos permite acercarnos a la montaña de forma cómoda. Pronto entraremos en un entorno muy bonito, entre viejos robles y mucha vegetación. La ascensión es cómoda y llevadera.

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Primera parte de la ascensión a Lokiz.

Pronto la pendiente aumenta y un sendero pedregoso se encarama a las paredes de la montaña. Entre grandes monolitos de roca, la senda serpentea hasta alcanzar el cordal por el llamado Puerto de Galdeano.

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Hayedo en la parte final de la ascensión.

Ya arriba, seguiremos por pista unos metros para abandonarla después y subir por la ladera Norte, siguiendo restos de senda… en la parte final encontramos un hayedo espectacular. En medio del hayedo, aparece un modesto edificio blanco que parece un refugio. En realidad es la ermita de San Cosme y San Damián.

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Ermita de San Cosme y San Damián. A escasos 100 metros de la cima de Lokiz.

Una senda parte de la zona trasera de la ermita y, en apenas unos metros, alcanza la verdadera cima de esta montaña: Lokiz (1.121 m). Un par de buzones marcan el punto más alto.

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Buzones en la cima de Lokiz.

Tras volver a la ermita, comienza el vertiginoso descenso hacia el barranco de Zestegi. Una cómoda pista parte del collado cercano a la ermita en dirección Norte. Tras alguna curva, desemboca en el Barranco de la Poza. Unos cientos de metros más abajo, en un cruce de pistas, está el desvío al Barranco de Zestegi, que tomaremos. Este cruce es importante, pues es el punto central de la ruta donde se cierran los dos pequeños bucles de la circular.

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Barranco de Zestegi.

Un amplio camino, desciende suavemente por el Barranco de Zestegi, lo que nos permite hacer kilómetros rápidamente. El camino desemboca en una pista más amplia donde comenzaremos a girar al Este, en dirección a Barindano.

Primero por pista y luego por senda, nos aproximaremos a este pueblo. Antes tendremos que cruzar el cauce seco del río Uiarra por un puente. Este punto es interesante, pues atravesaremos un bosque muy bien conservado.

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Bosque junto al río Uiarra.

De forma cómoda, alcanzaremos el pueblo de Barindano, en la cara Norte de la sierra de Lokiz y en pleno valle de Améscoa. En la entrada está la fuente, donde aprovecharemos para avituallar. Muy cerca de allí la bonita iglesia del pueblo.

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Iglesia de Barindano.

Salimos de Barindano por la parte baja, volviendo a cruzar el cauce del río Uiarra, por otro puente. Una pista irá rodeando este extremo de la sierra hasta dejarnos muy cerca de la carretera que une Estella con Urbasa. Sin llegar a ella, una senda nace a mano derecha y tras apenas un kilómetro nos dejará en la estación de bombeo de Itxako. Allí nace la senda que se introduce en el Barranco de Basaula (o Basaura según algunos textos).

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Cueva de Basaula.

Nada más entrar en el barranco, una senda nace a manos derecha y, en apenas 200 metros, nos deja en la entrada de la cueva de Basaula (o Basaura). Merece la pena la visita.

Tras volver a la senda principal, atravesaremos este pequeño valle entre un frondoso bosque de hayas y robles.

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Barranco de Basaula.

Cuando la vegetación se abre, nos permite ver la cabecera del barranco. En ese punto también encontraremos un árbol monumental que ha crecido sobre una roca, justo al lado del camino. El siguiente tramo de la ascensión es el más duro del día. Una pedrera de fuerte inclinación nos hará sufrir un poco para ganar la parte alta del camino. Si traemos bastones mejor.

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Pedrera en el Barranco de Basaula.

Tras alcanzar la parte alta, no sin esfuerzo, merece la pena desviarse un poco a mano derecha hasta llegar a una cerca para el ganado. Allí se obtienen unas vistas estupendas de este barranco.

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Barranco de Basaula desde el mirador de la parte alta.

Por fortuna, el sendero se ensancha y se vuelve más cómodo. Toca ahora descender hasta una pista y después ascender por esa misma pista hasta el cruce de caminos donde se unen los dos bucles de la ruta. Esta vez seguiremos rectos por la pista forestal que nos deposita en otra pista, por la que ascenderemos a través del Barranco Hondo.

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Barranco Hondo.

Este barranco, al igual que el de Zestegi, es muy suave y está surcado por un camino muy ancho y cómodo. Entre un bosque de hayas, por un ambiente muy otoñal, ascenderemos hasta coronar el Puerto de Aramendía.

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Vistas desde el Puerto de Aramendía al valle de Allín. Destaca el Montejurra al fondo.

Una bonita senda salva la parte más escarpada de la cara Sur de la Sierra hasta desembocar en otro camino más ancho. En este punto merece la pena echar la vista a mano derecha para ver las paredes de la sierra de Lokiz.

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Los cortados de la sierra de Lokiz.

Ahora tocará realizar un largo descenso hasta Galdeano por varias pistas (atentos al track). En la parte final, la pista se torna en senda, algo vestida, y por ella acabaremos descendiendo hasta Galdeano, poniendo fin a esta intensa mañana de domingo.

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Galdeano.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 27 km

Desnivel positivo: 1450 m+

Tiempo neto: 4 horas (entrenamiento de carrera de montaña)

Mapa: Lokiz. Escala 1:25.000. Javier Echeverría.

Track Wikiloc

ALGUNOS LINKS INTERESANTES

En general, en Internet no hay mucha información de esta sierra, eclipsada por las de Urbasa y Andía, mucho más conocidas, además de ser Parque Natural. En la web de turismo de Navarra encontramos algo de información interesante de cara a planificar la visita a estas montañas.

Merece la pena echar un vistazo también a la web del valle de Améscoa, que contiene bastante información de la zona.