Idokorri (1.073 m) por la Foz de Santa Colomba

IDOKORRI POR LAS FOCES DE SANTA COLOMBA Y ASPURZ

Detrás de la sierra de Leire y de la Foz de Arbayún, existen una serie de pequeñas sierras paralelas a la de Leire que constituyen la antesala de los valles navarros pirenaicos de Salazar y Roncal. Una de esas sierras es la de Idocorri/Idokorri, que con sus modestos 1.073 metros se alza sobre la carretera que une Lumbier con Navascués, siendo un mirador excepcional de la Foz de Arbayún y su entorno.

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Cara sur de la Sierra de Idokorri, de formas redondeadas.

La ruta de hoy sirve para descubrir esta pequeña sierra y su entorno. Es una ruta corta, que no llega a 9 kilómetros, pero que nos permite visitar el punto más alto de esta sierra y pasar por la Foz de Santa Colomba y la Foz de Aspurz, dos pequeños cañones bastante más humildes que la Foz de Arbayún, pero muy bonitos y vistosos.

Idokorri

Croquis: Fuente: Wikiloc / IGN.

EL RECORRIDO

El recorrido comienza junto a la carretera que conduce al pueblo de Aspurz. Podemos dejar el coche nada más abandonar la carretera general NA-178 que viene de Lumbier. A la derecha hay una finca y a mano izquierda un cartel indicador con información del sendero local de la Foz de Santa Colomba y espacio para unos cuantos coches.

Comenzaremos caminando dirección Norte por una pista pedregosa que asciende entre el pinar. Debemos alcanzar un collado (cota 698 metros) que da acceso a la Foz de Santa Colomba. La subida a este collado es cómoda y no tiene pérdida.

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Senda de descenso a la Foz de Santa Colomba.

Cabe destacar que el sendero de la Foz de Santa Colomba que estamos siguiendo está balizado como sendero local SL-NA 111.

En el collado, abandonamos la pista y por una senda bien señalizada empezaremos a bajar hacia el cauce del río Egúrzanos, un pequeño arroyo que conforma esta Foz de Santa Colomba.

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La Val o valle por donde discurre el río Egúrzanos.

En la bajada, ya vemos delante de nosotros la Val o valle que comunica Aspurz con Napal. Es un valle solitario y sin poblaciones encajado entre Idokorri y las sierras menores que quedan al norte.

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Idokorri y su cara norte antes de penetrar en la Foz de Santa Colomba.

Entre densa vegetación alcanzamos el cauce del río. Llegamos a él en una zona interesante y muy bonita, donde hay una gran poza o badina entre dos paredes de roca. Han puesto unas grapas para pasar sin mojarse los pies. El paso es muy sencillo y si a alguien le da respeto, siempre puede optar por mojarse los pies ya que cubre poco…

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Paso con grapas en la Foz de Santa Colomba.

Superadas las grapas, cruzaremos el arroyo y, ya por el otro lado, seguiremos por una estrecha senda.

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Badina o poza en la Foz de Santa Colomba.

Vamos por el fondo del cañón, rodeados de vegetación. Es un camino muy bonito y parece que no muy transitado.

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Río Egúrzanos en la Foz de Santa Colomba.

El camino y la Foz de Santa Colomba van llegando a su fin y conectamos con el camino principal que sube a la cima de Idokorri y viene por la Foz de Aspurz. Un gran hito marca el cruce y giraremos a la derecha para afrontar las primeras rampas de esta subida. Este sendero ya no es sendero local balizado, por lo que no veremos ya marcas de pintura.

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Precioso bosque de carrascas por donde sube la senda al Idokorri.

La subida se hace por una senda muy interesante que va ascendiendo entre carrascas. La senda zigzaguea y sube metros sin descanso. Hay un punto que sirve de mirador natural al valle del río Salazar y a la Sierra de Illón que tenemos delante. Merece la pena detenerse en este punto.

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Valle del río Salazar y Sierra de Illón a la izquierda.

En la cota 850, la senda desemboca en una de las pistas forestales que va cruzando el pinar de la cara norte del Idokorri. Aquí la senda cambia bastante, se vuelve más tendida y comienza a subir por el borde de la montaña dejando a mano izquierda unas vistas impresionantes del valle y a mano derecha el denso pinar.

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Vistas a Aspurz y su foz desde la parte final de la ascensión.

Es un camino muy agradable. Va alternando zonas de carrasca con otras de pinar, siempre con una inclinación moderada. Al llegar a la parte alta del cordal, sigue pegado al filo de la montaña, dejando a mano izquierda toda la cara sur con la Foz de Arbayún al fondo.

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Ascendiendo entre pinos por la cara norte del Idokorri.

Cuando estamos a escasos metros de la cima, empezamos a ver bastantes bolsas de procesionaria en las copas de los pinos. Minutos más tarde vemos la primera hilera de orugas. Vamos con nuestro perro y la presencia de orugas puede ser muy peligrosa para él pues estos animales son alérgicos a ellas. Si las olfatea o las chupa, el hocico y la lengua se inflaman e incluso puede provocar la amputación de la lengua si no se actúa rápido. Las orugas expulsan unas pequeñas agujas o pelos puntiagudos que son las que causan la reacción alérgica, en caso de que lleguen al perro, hay que lavar la zona con agua abundante para eliminar estos pelos.

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Cara sur, con la carretera del puerto de Iso y la Foz de Arbayún.

Esta circunstancia cambia nuestros planes. Dejamos la circular que teníamos planteada para otra ocasión y paramos a escasos cien metros del buzón. Yo me acercaré al buzón a “tocar chufa” mientras dejo a mi chica con el perro en una zona a salvo de las orugas. En pocos minutos estoy de vuelta y para abajo.

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Buzón en la cima del Idokorri.

Hay que destacar que el buzón se encuentra en el punto más alto de la montaña, a diferencia del vértice geodésico que está en la misma cresta, a escasos 500 metros de distancia y 20 metros de desnivel más bajo. Al vértice no llegamos a ir.

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Vistas al Bisaurín desde la cima del Idokorri.

Bajamos a toda prisa para que el perro no entre en contacto con las orugas. Pasaremos rápido por la zona de pinar y ya en la cota 850 retomamos la senda de las carrascas. Allí, el perro ya estará seguro debido a que no hay presencia de orugas al no haber pinos.

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Preciosas vistas en la bajada.

Bajaremos tranquilamente y disfrutando del paseo y de las vistas. Ya abajo, nos toparemos de nuevo con la senda de la Foz de Santa Colomba y esta vez pasaremos de largo, bajando hasta el cauce del Egúrzanos, que cruzaremos por un puente de hormigón.

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Puente sobre el río Egúrzanos, a punto de pasar a la Foz de Aspurz.

Al otro lado del puente, la senda remontará unos metros para adentrarse por la Foz de Aspurz, otro bonito cañón, este menos encajonado que el de Santa Colomba, que nos permitirá trazar una pequeña circular y volver al coche.

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Río Egúrzanos, al salir de la Foz de Santa Colomba.

Este camino deja a mano derecha el cauce del río Salazar y va a media ladera, atravesando una pedrera. En los últimos metros, tiene que ascender un poco para alcanzar un collado que nos permitirá descender al “parking” donde hemos dejado el coche.

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Foz de Aspurz.

Cerramos así esta ruta sencilla y muy bonita por esta zona del prepirineo, que hubiera sido perfecta si no nos hubiéramos topado con las dichosas orugas. Por la tarde, el perro estaba como una rosa pero yo tuve una reacción alérgica fuerte con la aparición de marcas por brazos, piernas y cuello. Mucho ojo con estas orugas, el prepirineo está plagado de ellas y pueden causarnos problemas aunque no entremos en contacto directo con el insecto.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 8,5 km

Desnivel positivo superado: 710 m+

Tiempo neto: 2 horas y 45 minutos

Fecha de realización: 23/03/2019

Cartografía: Visor IGN

Track Wikiloc

ALGUNOS LINKS INTERESANTES

En esta sección me gustaría comentar dos cosas muy curiosas de la zona. En primer lugar, Navascués, municipio al que pertenece Aspurz, es el único almiradío de España. ¿Y qué es un almiradío? Pues una demarcación territorial en la que el rey delegaba las funciones administrativas en una almirante. Un título que es cosa del pasado pero que, curiosamente, se ha mantenido hasta la actualidad. 

La segunda curiosidad es que Aspurz, pedanía de Navascués de apenas 12 habitantes, es el único pueblo (al menos que conozco) en el que las farolas de sus calles funcionan con interruptores. Este hecho tan curioso, además de servir al pueblo para ahorrar energía por las noches, le sirvió para aparecer en la televisión.

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Arangoiti (1.356 m) y Castellar (1.292 m). Sierra de Leire

CIRCULAR USÚN – ARANGOITI – MONASTERIO DE LEIRE – CASTELLAR – USÚN

La Sierra de Leire se encuentra en el extremo oriental de Navarra, justo al norte del famoso pantano de Yesa. Es una sierra alargada cortada por la Foz de Lumbier (río Irati) en su extremo oeste y la Foz de Sigües (río Esca) en su extremo este, ya en Aragón.

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Arangoiti y sus antenas desde el cordal que lo une con Castellar.

La ruta de hoy es bastante potente y busca conocer las dos caras de la sierra partiendo del pequeño pueblo de Usún, enclavado en la cara norte junto a la conocida Foz de Arbayún (río Salazar). Podemos decir que el recorrido tiene una extraña forma de 8 con dos bucles, uno en la cara norte y otro en la cara sur.

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Croquis completo de la ruta. Fuente: IGN.

La ruta, en su cara sur, discurre por senderos bien marcados pero escasamente balizados. Sin embargo, la cara norte es más salvaje y en algunos puntos andaremos fuera de sendero y será necesaria una buena orientación (cuidado los días de poca visibilidad). También hay que remarcar que la ruta no posee dificultades técnicas reseñables, más allá de la dureza física.

EL RECORRIDO

A las 8:30 de la mañana comenzamos a caminar en Usún, pequeña aldea navarra del municipio de Romanzado. Enseguida salimos del pueblo y por una pista en buen estado nos vamos aproximando al cauce del río Salazar. La pista termina y se convierte en una senda muy bonita que permite perder desnivel hasta alcanzar el lecho del río, que cruzaremos por un puente.

Desde el puente se observan las paredes de roca de la Foz de Arbayún, imponentes. Más tarde, desde la ladera norte del Arangoiti, veremos la foz desde el aire en todo su esplendor.

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Río Salazar con las paredes de la Foz de Arbayún al fondo.

Al otro lado del puente haremos caso omiso de un cartel de sendero local que sale a la derecha y seguiremos recto por un sendero menos marcado que sube de forma muy decidida por la ladera de la montaña.

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Hermoso sendero de subida desde Usún.

Tenemos por delante un tramo muy duro de casi 1000 m+ de desnivel hasta la cima de Arangoiti. Al principio, la senda discurre por un bosque muy bonito, casi impenetrable. Se deja andar bien aunque en algunas zonas hay bastante vegetación (hayas, boj…).

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Vistas a la Foz de Arbayún desde la ladera norte del Arangoiti

A base de trazar zetas, alcanzamos la cota 900. En este punto nos unimos con una senda horizontal que viene del este y debemos estar muy atentos porque el sendero se pierde por momentos. En mi caso, a la subida lo intenté por la derecha. La senda se pierde pero hay hitos y se vuelve a retomar metros más arriba. A la vuelta fui por el camino de la izquierda según se sube. Apenas hay hitos y está peor al haber bastante más vegetación. Por ello, recomiendo tomar nuestro camino de subida (ver track).

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Saliendo de la zona sin sendero en la cara norte de la montaña.

La senda que hemos tomado enseguida comienza a escorarse a la derecha, lo que nos aleja de la cima. Por ello, debemos abandonarla y seguir para arriba ya fuera de sendero. La vegetación no es densa salvo el boj en algunos tramos y no se sube mal. Iremos trazando zig-zags para ayudar a salvar el desnivel con menos esfuerzo y poco a poco saldremos a la parte superior donde ya veremos las antenas.

En los últimos metros, cruzaremos varias veces la pista asfaltada que sube a la cima desde el cercano pueblo de Bigüézal. La obviaremos y seguiremos rectos buscando la senda entre el denso boj.

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En la cima, afeada por tanta antena.

Por fin en la cima. Además de las vistosas antenas hay vértice geodésico y buzón, pero lo más importante son las vistas, realmente impresionantes hacia el pantano de Yesa. Una pena que el sol estuviera justo encima… Las fotos en el atardecer desde aquí deben de ser fantásticas.

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Embalse de Yesa y prepirineo aragonés.

No me entretengo mucho y pronto comenzamos con el descenso hacia el monasterio de Leire por el cordal de la sierra. Tras una fuerte bajada por piedra el camino sube y baja y llanea a ratos por un terreno bastante cómodo y bonito que alterna tramos de bosque con otros de pradera.

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Caminando por el cordal de la Sierra de Leire.

Merece la pena echar un vistazo atrás para observar la cumbre de Arangoiti desde la lejanía.

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Arangoiti desde el cordal.

También son interesantes las vistas al Pirineo. Destaca sobre los demás picos el Orhi (2.017 m), todo un clásico de la montaña navarra.

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El pueblo de Bigüézal, su ermita y el pico Orhi al fondo.

Tras una larga caminata por el cordal, tendremos que estar muy atentos a tomar el desvío a la derecha que nos permite bajar de forma directa al monasterio. Cuidado porque no está muy marcado y podemos pasarnos.

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Bajada al monasterio por un sendero muy agradable.

La senda de bajada es muy chula. Revirada, empinada en algunos tramos y siempre por bosque. Merece la pena asomarse a un pequeño mirador natural que hay junto al camino para contemplar el Dedo o Monolito de Leire, un enorme cilindro de roca separado de la montaña.

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El Dedo de Leire.

Seguiremos bajando y ya nos uniremos con el GR-13 o Cañada de los Roncaleses que también viene del monasterio, pero del que apenas quedan balizas. Este sendero nos dejará junto al parking y la iglesia donde ya comenzaremos a ver turistas y un buen ajetreo.

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Monasterio de Leire

Aprovecho para reponer fuerzas en el bar y descansar un poco. También me doy un paseo por los exteriores del templo, merece la pena.

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Monasterio de Leire

Con las cantimploras rellenas, retomamos el camino. Subiremos por la Cañada de los Roncaleses trazando una diagonal en la montaña hasta alcanzar el collado que hay al este del pico Castellar, conocido como Portillo de la Cerrada.

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Por el GR-13 o Cañada de los Roncaleses

La subida es agradable y llevadera y en los últimos metros, cuando la senda se pega a la pared de roca, es muy bonita. Alcanzamos el collado desde el que se obtienen unas vistas muy buenas del pico Castellar (1.292 m) con su cruz en lo más alto.

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Castellar desde el Portillo de la Cerrada.

Parece que la cumbre está cerca pero en realidad todavía nos quedan unos cientos de metros por un sendero muy bonito que va atravesando el bosque.

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Camino al Castellar.

Nos desviaremos del camino principal para acceder a la cima. Como ya he comentado, una cruz metálica adorna la cumbre donde nuevamente obtenemos unas vistas tremendas del pantano.

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Cima del Castellar con el Arangoiti al fondo.

El monasterio de Leire queda justo debajo, unos 500 metros en vertical.

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Monasterio de Leire desde Castellar, tirando de zoom…

Si miramos desde la cima al este, veremos que la sierra se alarga todavía muchos kilómetros. De hecho, el punto más alto de la sierra no es el Arangoiti (1.356 m), sino una prominencia unos metros más alta que encontramos en dicho tramo.

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La sierra se extiende hacia el este.

Tras tocar cima en el Castellar, volvemos al sendero. Toca ahora un tramo algo complejo, con mucha roca y algunos tramos de bosque donde hay que estar atentos para no perder el sendero. Con un poco de paciencia, conectaremos con el sendero que atraviesa el cordal y que baja del Arangoiti, este tramo es común a la ida y a la vuelta.

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Por el cordal, alternando tramos muy cómodos y otros no tanto.

Seguiremos por el sendero hasta llegar a un pequeño collado bajo la ladera de piedra que hay junto al Arangoiti. En ese punto tomaremos una pista que nace a mano derecha. Tenemos que estar muy atentos aquí pues la cara norte de la sierra es un laberinto de senderos poco marcados. Recomiendo sacar el GPS y andar atento pues no es nada fácil orientarse.

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En los bosques de la cara norte.

Hay un tramo en particular donde no hay sendero y nos moveremos paralelos a una alambrada. La vegetación permite el paso aunque no lo parezca desde fuera.

Si lo hemos hecho bien, terminamos conectando con un sendero que cruza la sierra en horizontal en la cota 950 aproximadamente. Debemos tomarlo y seguirlo unos kilómetros hasta conectar con la senda por la que hemos subido desde Usún.

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Sendero horizontal muy cómodo, en la cara norte.

Ya en la senda de subida, solamente quedará deshacer el camino hasta Usún.

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Iglesia de Usún.

Ruta bastante potente que me dejó unas buenas agujetas al bajar trotando los 1000 metros de desnivel que hay desde las inmediaciones de Arangoiti hasta el cauce del río Salazar. No obstante, los esfuerzos han merecido la pena… muy bonita esta sierra.

DETALLES TÉCNICOS

Distancia: 21 km

Desnivel positivo acumulado: 1.680 m+

Tiempo neto: 3 horas y 45 minutos (entrenamiento de carrera de montaña)

Fecha de realización: 03/03/2019

Cartografía: Sierra de Leire. Escala: 1:25.000. Editorial Sua.

Track Wikiloc

ALGUNOS LINKS INTERESANTES

Esta zona en la muga entre Navarra y Aragón está llena de posibilidades para el turismo activo y el turismo cultural. El monasterio de Leire permite su visita e incluso podemos ver en él cantos gregorianos. Otro centro religioso muy importante y cercano es el Castillo de Javier, donde cada año se realizan las tradicionales “javieradas” o peregrinaciones populares desde muchos rincones de Navarra.

Otro plan bastante atractivo es el de darse un baño en las viejas termas de Yesa. Para ello, el caudal del embalse debe estar muy bajo (meses de septiembre u octubre). El agua en ellas sale a 40 grados y son un lugar muy popular.

OTRAS RUTAS POR LA ZONA

Virgen de la Peña desde Burgui

Circular al despoblado de Peña

Media maratón de montaña de Aibar 2019

MEDIA MARATÓN DE AIBAR – 21K y 1000 m+

¿DÓNDE ESTAMOS?

Las sierras de Alaiz e Izco se sitúan al sureste de Pamplona, en el corredor que une la capital navarra con Jaca. Ambas son sierras de perfiles modestos, con largos cordales de formas suaves y laderas cubiertas de pino y roble. Mientras la sierra de Alaiz tiene una montaña muy reconocida como la Higa de Monreal, la vecina sierra de Izco no tiene ninguna cumbre que resalte, siendo los barrancos y los bosques su principal atractivo.

Estamos, por tanto, en un terreno de media montaña donde las cumbres más altas apenas superan los 1000 metros de altura. Terreno ideal para correr por monte en estas fechas (febrero), con sendas muy divertidas y terreno rompepiernas, sin desniveles prolongados pero bastante potentes.

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La villa de Aibar. Foto: turismo.navarra.com

La villa de Aibar está en el extremo este de la sierra de Izco, en su cara sur y a pocos kilómetros de Sangüesa y la frontera con Aragón. Estamos pues en una zona prepirenaica, muy al sur de las grandes montañas del Pirineo.

CRÓNICA Y DETALLES DEL RECORRIDO

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Perfil de la carrera. Foto: Facebook organización

La carrera comienza a las 10 de la mañana en la plaza del ayuntamiento de Aibar. Buen ambiente, más de 300 corredores entre las dos distancias (21 Km y 13 Km) y los nervios típicos de las salidas en estas carreras cortas y explosivas. Hay que tener en cuenta que la salida de ambas distancias es al mismo tiempo por lo que toca colocarse en las primeras filas para evitar tapones si queremos estar delante.

La salida es puntual y comienza con un poco de callejeo por el pueblo. Las calles estrechas hacen que se forme un poco de tapón y el ritmo en estos primeros metros es lento. Pronto salimos a una calle más ancha y aprovecho para apretar un poco. Al salir del casco urbano, tomamos una pista en leve ascenso ideal para aumentar el ritmo y recuperar posiciones. Me coloco sobre el puesto 20 o 25, a un ritmo inicial frenético de 4 min/km.

En el km. 2 comienza la primera subida del día: San Millán. Para acceder a la senda de subida hay que saltar una valla y esto provoca un pequeño tapón… paciencia. Una vez superada la valla, tenemos una subida bastante potente de casi 250 m+ que nos obligará a andar en algunos tramos.

La bajada posterior es una gozada. Una senda revirada y juguetona nos hace bajar por un bosque de robles muy bonito. En esta carrera sorprenden las enormes diferencias de paisaje y vegetación entre las orientaciones norte y sur, algo propio y típico de estas zonas prepirenaicas.

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Zonas de bosque: pinos, robles… Foto: Facebook organización

La bajada nos deposita en el conocido como Barranco de la Bizkaia. Tenemos ante nosotros una subida larga pero bastante cómoda que nos dejará en lo alto de la sierra. Esta subida se hace casi todo el rato por una bonita senda. En la parte final hay algún tramo de mayor inclinación y pasamos de correr a andar… A comienzos de la subida, por cierto, encontramos el primer avituallamiento del día.

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Senda hacia el Barranco de la Bizkaia. Foto: mediamaratonaibar.blogspot.com

El ambiente en los avituallamientos es muy bueno. Gente animando e incluso, en este primero, hay unos voluntarios tocando la txalaparta.

La senda de la Bizkaia termina y salimos a la conocida como Nevera de la Bizkaia, vieja nevera tradicional donde antiguamente se guardaban los hielos para la primavera y el verano. En la nevera comienza un breve tramo cómodo y corto por la parte alta de la sierra, pero no debemos confiarnos. En el km.7 abandonamos una cómoda pista para tomar un sendero muy rápido que atraviesa el bosque de pino que hay junto al Barranco del Zoco.

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Entre el km.7 y el km.10 pasaremos por unos tramos de bosque muy bonitos. Foto: Facebook organización

Este tramo es muy rompepiernas. Bajamos por bosque y volvemos a subir para volver a descender un tramo por el Barranco de la Plana y volver a subir de nuevo hasta la zona de La Plana, punto más alto de la carrera con casi 900 metros de altura. Segundo avituallamiento junto a un molino eólico. Paro a rellenar el botellín de mano y para abajo.

En la última subida a La Plana pierdo unos cinco puestos. Aprovecho para tomarme las cosas con más calma y beberme un gel. Se nota la falta de entrenamientos a estos ritmos y me cuesta mantenerme a estas pulsaciones, por contra, las piernas van bien a nivel muscular y mi rodilla izquierda no se ha quejado de momento. Buena señal.

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Sendas y pinares. Tramos rápidos y muy bonitos. Foto: mediamaratonaibar.blogspot.com

Salgo del avituallamiento. Tenemos por delante tres bonitos kilómetros de bajada donde iremos rodeando la montaña para acabar en su cara norte. Es una bajada, principalmente, por senda y atravesaremos varios pinares muy bonitos. Bajada rápida con algún tramo técnico de trialeras.

La bajada nos deja ya en el km. 13 donde encontramos un nuevo avituallamiento y el inicio de la subida cronometrada del Gurugú: 1 km de distancia y 280 m+. La senda es buena, no hay barro y, a pesar de algunos tramos realmente empinados, hay unos pocos descansillos que permiten tomar aire. Llego arriba vivo, bastante bien de fuerzas, en algo más de 13 minutos de tiempo.

Arriba volvemos a pasar por el molino eólico de la Plana y su avituallamiento. Estamos en el km. 14 y empieza el descenso más largo de la jornada. Algo más de 3 kilómetros de senda, bastante rápidos y llevaderos por la cara sur de la sierra con la vista de Aibar ya al fondo.

Pero no bajaremos directos al pueblo, antes nos desviaremos a la izquierda y bajaremos casi hasta la carretera que une Aibar y la autovía de Pamplona para subir un último cerro, la Pinilla, una pequeña tachuela bastante inclinada. En su cima, un nuevo avituallamiento.

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Subida a la Pinilla, última subida de la carrera. Foto: Facebook organización

Ahora sí, hacemos cima y toca bajar por senda a todo trapo. Tras un primer kilómetro y medio de estrecha senda, saldremos al tramo final de la carrera, por pista, ya muy cerca de Aibar. Aquí se puede apretar a fondo pues es un tramo muy favorable.

Ya cerca del pueblo, llega la sorpresa del día. En lugar de entrar a meta por las calles del pueblo, nos meten por el cauce del río Lorte, un pequeño arroyo que pasa junto al polideportivo, donde es la meta. Afortunadamente no hace frío y el agua no sabe mala del todo, pero hay zonas donde cubre por encima de la rodilla y es fácil darse un susto si no se va con cuidado.

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Tramo por el río, ya en Aibar. Foto: diario de Navarra

Mención aparte merece el detalle de los cocodrilos hinchables en el cauce del río jajaja

Salimos del río y… meta. Paro el reloj en 2 horas y 3 minutos y puesto 30º. Contento por el tiempo y porque no me he acordado de mi rodilla izquierda, rodilla que me ha estado dando la lata desde octubre y no me ha dejado entrenar a gusto en todo este tiempo.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 21 km

Desnivel positivo: 1000 m+

Tiempo neto: 2:03:21

Clasificación: 30 de 132 corredores

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Mapa del recorrido. Fuente: Wikiloc / IGN.

LINKS

Track Wikiloc

Web de la carrera

Facebook de la carrera

Clasificaciones

Clasificaciones subida cronometrada km.13 

Vídeo de la segunda edición (año 2018):

OPINIÓN PERSONAL

Acabé muy contento después de correr esta carrera. A nivel de paisajes la carrera sorprende pues han sabido sacarle mucho partido a esta modesta sierra. Las vistas desde la Plana a la Sierra de Leire y el pantano de Yesa o a la cercana Peña Izaga son muy buenas… Los tramos de bosque son muy agradecidos y con barro (este año el recorrido estaba seco) habrá zonas muy “interesantes”, como la subida al Gurugú que a buen seguro será mucho más dura.

A nivel de organización, aunque suene a topicazo, un 10. Mucho ambiente y muchos voluntarios que te hacen sentir arropado en todo momento. Sin duda, una carrera con mucho sabor que puede convertirse en una clásica del calendario navarro. Motivos no le faltan.

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Cartel de esta edición. Foto: Facebook organización

 

Circular al despoblado de Peña. Prepirineo navarro.

VISITA AL PUEBLO ABANDONADO DE PEÑA. SIERRA DE PEÑA.

En lo alto de un risco inclinado, perdido en medio de una sierra prepirenaica, entre bosques y barrancos, se encuentra el pueblo abandonado de Peña. Deshabitado desde los años cincuenta del siglo XX, presenta un conjunto de edificios de gran valor y bastante bien conservados como son la Iglesia de San Martín o la torre del castillo.

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Despoblado de Peña

El pueblo está enclavado en la modesta Sierra de Peña, alineación montañosa que discurre paralela a la sierra de Leire y al pantano de Yesa, pero unos kilómetros más al sur, muy cerca de las localidades de Sangüesa (Navarra) y Sos del Rey Católico (Aragón).

El recorrido de hoy es circular y parte de Torre de Peña, población muy cercana a Gabarderal (pedanía de Sangüesa). Iremos a Peña por la senda clásica que sube desde Torre de Peña, bordeando los límites de una amplia finca particular dedicada a la caza. Para volver, recorreremos la cabecera del Barranco de Peña y terminaremos bajando por el viejo GR-13 (Cañada de los Roncaleses), sendero de gran recorrido ya descatalogado que unía Tudela con Isaba.

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Croquis de la ruta. Fuente: Wikiloc / IGN

EL RECORRIDO

Nuestra ruta de hoy comienza en Torre de Peña, una finca situada en Gabarderal, pueblo de colonización y pedanía de Sangüesa.  Antes de un cartel de “prohibido el paso”, veremos una campa a mano derecha donde podemos dejar el coche. Comenzamos a caminar por la pista asfaltada de Torre de Peña. Pasaremos junto a un par de casas de campo de gran tamaño, imagino que de los dueños de la finca, y una sencilla ermita.

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Ermita de Torre de Peña.

La pista de asfalto se torna en pista de tierra y llegamos a un cruce de pistas. Tomaremos la pista de la izquierda. Avanzamos unos metros pero pronto llegamos a la puerta de la finca de caza. Cerca de ella, unos metros antes, sale una senda marcada con hitos a la que debemos tomar.

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Avanzando por la senda que sube a Peña.

La senda es agradable, discurre por un frondoso robledal y sube de forma llevadera. En ocasiones pasa junto a los límites de la finca de caza que está bien cerrada con una valla. Cuidado los días de invierno con las batidas de caza… Nosotros vinimos a principios de febrero y tuvimos que darnos la vuelta. Las batidas no solamente se realizan en la zona vallada, todo el terreno por donde discurre la ruta es una finca particular.

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Ya cerca de Peña.

Pronto veremos en lo alto de un risco inclinado la vieja torre en ruinas de Peña. Estamos cerca. El último tramo es sombrío y muy bonito, la vegetación densa y frondosa, siempre por bosque. Los últimos metros antes de llegar a la ladera donde se asienta el despoblado tienen una cadena a modo de pasamanos para asegurar el paso. La verdad es que es bastante innecesaria pues no hay ningún peligro de caída…

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Paso equipado con cadena antes de llegar a Peña.

Y salimos a la ladera donde se encuentra el despoblado de Peña. En la parte baja hay algunas casas en ruinas diseminadas y en la parte más alta la vieja torre defensiva en ruinas (Torre Mayor) donde llegamos a subir.

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Callejeando por Peña.

Las vistas desde la torre en ruinas son muy buenas. Destaca al Norte el Bisaurín, aunque hay bastantes brumas y los picos del Pirineo no se distinguen bien. Más cerca y en Navarra, asoma la Peña Izaga al otro lado de la villa de Aibar.

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Aibar, la sierra de Izco con sus molinos y detrás la Peña Izaga.

Paramos a fotografiar la bonita iglesia de San Martín de Tours, con su curioso arco por donde pasa el camino de acceso al pueblo. Es un lugar muy especial y diferente, solamente por esto ya merece la pena subir hasta aquí.

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Iglesia de Peña.

Tras la visita a la iglesia, nos desviaremos a mano izquierda para subir al cementerio. De camino a él, pasaremos por una vieja fuente medieval y dejaremos a un lado la Torre Mayor que hemos visitado previamente.

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La senda que sube al cementerio pasa por detrás de la torre del castillo.

El cementerio de Peña tiene una historia muy curiosa. En 1943, durante la Segunda Guerra Mundial, un avión inglés fue alcanzado en el sur de Francia por las baterías antiaéreas alemanas y cayó en esta sierra. Murió el capitán Walker que fue enterrado en esta localidad. El copiloto del avión, logró salvarse al saltar en paracaídas y caer cerca de Sos del Rey Católico.

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Tumba del capitán Walker en el cementerio de Peña.

Cerca del cementerio hay un buzón montañero, sin embargo, no estamos en ninguna cima. Este hecho se debe a que la cercana cima de Peña (1.069 m) permanece inaccesible para los montañeros al estar dentro del coto de caza privado. He leído que se puede pedir permiso al guarda de la finca para acceder pero, por defecto, el acceso está prohibido. Una pena, pues las vistas desde la cima deben ser muy buenas, además el buzón montañero de la cumbre es una réplica de la Iglesia de Santa María de Sangüesa.

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Buzón montañero de Peña, junto al cementerio.

Tras la visita obligada al cementerio, bajamos de nuevo hasta la entrada del pueblo y comenzamos el camino de regreso. Primero, iremos un rato por pista. En este tramo, merece la pena darse la vuelta para contemplar la estampa de Peña colgado en la ladera.

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Dejamos atrás el pueblo…

Dejaremos a mano derecha la pista que vuelve a Torre de Peña y seguiremos por la pista que sale a mano izquierda. Cuando alcancemos el collado de la Erica, tomaremos una senda que sale a la derecha. Este caminillo discurre por el cordal que constituye la cabecera del Barranco de Peña y tiene unas vistas muy buenas de todo el entorno.

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Barranco de Peña. Iremos rodeándolo por su cabecera.

Iremos pasando por algunos pequeños promontorios, subiendo y bajando, siempre por un entorno muy bonito donde abundan los bosques de robles. Si echamos la vista atrás, veremos el pueblo de Peña cada vez más y más lejos…

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Dejando atrás el despoblado.

Haremos cima en el pico del Vedadillo (877 m), que no tiene buzón ni marca, y tomaremos dirección Norte. Llaman la atención las numerosas palomeras o puestos de caza que vamos encontrando por el camino, algunos de ellos ya abandonamos y en estado ruinoso.

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Ya de bajada, hacia la Cañada de los Roncaleses.

El terreno se abre y avanzamos por una senda con muy buenas vistas. Estamos a punto de alcanzar la Cañada de los Roncaleses, pero antes echaremos de nuevo un vistazo a Peña. Desde la distancia, se aprecia mucho mejor la montaña del mismo nombre que hay detrás a la que no se puede subir.

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El despoblado de Peña y el pico del mismo nombre detrás.

Conectamos con la Cañada de los Roncaleses. El sendero está algo desdibujado en algunos tramos, es ancho, pero la vegetación, en especial el boj, se ha metido en medio del camino en algunas zonas y hace algo incómodo el paso. En alguna ocasión hay que echar mano del GPS para asegurarnos de que no nos hemos metido por una senda paralela.

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Cañada de los Roncaleses, de vuelta a Torre de Peña.

El sendero nos deja en la parte baja del valle y terminamos conectando con una pista forestal. Ya por pista, volveremos al punto de inicio, es decir, la finca de Torre de Peña.

Terminamos muy contentos con la ruta. Ha sido una circular muy llevadera y agradable y el día ha acompañado. Nos vamos con un recuerdo muy bueno de Peña, quizá el despoblado más bonito que hemos visitado hasta la fecha.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 12 km

Desnivel positivo superado: 550 m+

Tiempo neto: 3 horas y 30 minutos

Fecha de realización: 02/03/2019

Cartografía: Visor IGN

Track Wikiloc

ALGUNOS LINKS INTERESANTES

Personalmente, me gusta mucho visitar pueblos deshabitados, especialmente cuando estos se encuentran en la montaña o rodeados de paisajes naturales de interés. En el pirineo aragonés ya hemos visitado una buena lista de ellos, especialmente en las zonas del Sobrepuerto y del Valle de Vió.

Hay algunas páginas de referencia en Internet que consulto con frecuencia para informarme de los despoblados que vamos a visitar en alguna de nuestras rutas de montaña. Están cargadas de fotos e historias muy interesantes que explican cómo fueron estos lugares… Son estas:

OTRAS RUTAS EN EL PREPIRINEO NAVARRO

Virgen de la Peña (1.291 m). Valle de Roncal

¿DÓNDE ESTAMOS?

La sierra de Beldún es una alineación montañosa prepirenaica a medio camino entre las provincias de Navarra y de Zaragoza, unos kilómetros al norte del pantano de Yesa. Estamos junto al conocido valle navarro de Roncal, en su parte baja, muy cerca del pueblo de Burgui. En este punto, el río Esca atraviesa varias sierras conformando magníficos cañones o foces, como la Foz de Burgui o la Foz de Sigües (ya en la provincia de Zaragoza).

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Puente medieval sobre el río Esca, en Burgui.

Para acceder al punto más alto de la sierra de Beldún, este pico conocido como Virgen de la Peña, tenemos varias opciones, siendo la más interesante la que parte del pueblo roncalés de Burgui y que aquí se detalla. Otra opción es hacerlo desde el pueblo aragonés de Salvatierra de Esca, situado en la cara sur, no obstante, la pista que sube al pico desde este pueblo puede deslucir bastante la ascensión.

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Croquis. Fuente: Wikiloc / IGN.

EL RECORRIDO

Partiremos desde la pequeña y cuidada localidad de Burgui, en el valle de Roncal. Dejamos el coche en la calle central, junto a la carretera, y bajamos unos metros hasta toparnos con el precioso puente medieval que permite cruzar el río Esca. Al otro lado del río, una gran barca tradicional hecha con troncos o almadía está expuesta como en un museo al aire libre (sendero de los oficios). Una tradición, esta de las almadías para bajar la madera al valle, con gran sabor pirenaico que también encontramos en otras zonas del Pirineo bastante alejadas como Aínsa con sus célebres navatas.

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Burgui, en el valle del río Esca.

Dejamos la barca a mano derecha y caminamos unos pocos metros más río abajo. Pronto, tomaremos un desvío a la izquierda por una pradera de hierba donde el sendero apenas se intuye. Un cartel de madera no muy vistoso indica el inicio del camino al pico con un escueto “Virgen de la Peña”. Este cartel está colocado en una caseta que tiene en el interior una reproducción de una carbonera perteneciente al sendero de los oficios.

La senda va tomando forma a medida que avanzamos y se cruza con una pista. Sigue recto subiendo decidida y gira a la derecha para comenzar, ya de forma más suave, a ascender progresivamente por la ladera de la montaña. El camino, estrecho pero bien marcado, atraviesa zonas de bosque (pinar) y zonas de boj. Es un sendero fresco y muy bonito.

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Subiendo por el bosque en los primeros metros de senda.

Avanzaremos dirección sur y a mano derecha iremos dejando las paredes de la Foz de Burgui y el Alto del Borreguil (1.421 m), otro pico de bastante carácter y poco conocido que es el más alto del entorno.

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Pico Mellua (1.083 m), ya al otro lado del río Esca.

La senda va girando al SE, avanzando de forma paralela a un pequeño barranco poco marcado. El desnivel sigue siendo llevadero y la senda, a pesar de ser estrecha, se deja andar bien.

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Vistas al Pirineo Occidental desde la senda de subida.

Sobre la cota 900, la nieve hace acto de presencia para quedarse ya el resto de ascensión. A ratos profunda y a ratos dura, hace que sea incómodo caminar por ella y ralentiza bastante la subida.

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Nieve en el sendero de subida.

Sobre la cota 1150, la senda se desdibuja en unos prados y acaba conectando con una pista que sube a la cima desde el valle. Es una pista pavimentada en algunos tramos y muy cómoda de andar.

En la última gran curva a izquierdas, decidimos abandonar la pista y tomar un sendero balizado con hitos que nace justo en ese punto. Parecía una buena idea para ahorrarnos un tramo de pista, sin embargo, encontramos una gran cantidad de nieve pesada que hacía muy incómodo el caminar, además no había huella y tuvimos que abrirla con paciencia.

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La ermita y el refugio que hay en la cima de la Virgen de la Peña.

Pronto alcanzamos la cima, no sin esfuerzo. En ella hay casi de todo: antenas, vértice geodésico, buzón montañero, ermita, refugio libre… y como no, unas grandes vistas de todo el Pirineo Occidental. Destaca la ermita por su tamaño y localización, al borde de los cortados que dan a la cara sur. Es un lugar importante a nivel local donde se hacen hasta tres romerías al año.

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Cima: buzón y vértice.

Disfrutamos mucho identificando picos: Orhi, Peña Forca, Castillo d’Acher, Bisaurín, Aspe, Pala de Ip, Collarada… un mar de montañas, todas ellas bien nevadas que nos traen muy buenos recuerdos de años atrás cuando visitábamos más a menudo el Pirineo.

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Pico Orhi.

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Peña Agüerri y Bisaurín.

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Peña Forca y Castillo d’Acher.

También merece la pena mirar al sur. No hay apenas nieve y los picos son más modestos pero también muy bonitos. Destaca el Alto del Borreguil al otro lado de la Foz de Burgui y más al sur, la Foz de Sigües y la Sierra de Orba (1.226 m).

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Alto del Borreguil y Foz de Burgui.

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Sierra de Orba y Foz de Sigües desde la ermita.

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Cuculo y San Salvador, Peña Oroel… prepirineo oscense.

El fuerte viento que nos recibe en la cima hace que busquemos refugio para comer el bocadillo y lo encontramos en el refugio libre que hay junto a la ermita.

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Interior del refugio libre.

Por dentro, está en perfecto estado y cuenta con lugar para hacer fuego, mesas y algunos bancos. Un lugar muy adecuado para tomar un descanso.

Como curiosidad, hay que decir que la cima de esta montaña esta enclavada en la provincia de Zaragoza, sin embargo, la ruta que asciende hasta ella desde Burgui está en la vecina provincia de Navarra.

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Pala de Ip y Collarada desde la pista que baja de la Virgen de la Peña.

Tras pasar en la cima cerca de media hora decidimos comenzar a bajar, esta vez por la pista evitando el tramo de senda último que tenía tanta nieve. Mientras bajamos, descartamos hacer la ruta circular que llevamos en mente y que pretendía bajar a Burgui por el Cerro de Martín Sanz y optamos por bajar por el mismo camino. En las caras norte y umbrías queda mucha nieve, vamos en zapatillas y no conocemos la zona, así que decidimos ir a lo seguro.

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Bonito camino, bien fresco y tranquilo.

La bajada es una gozada, disfrutando del sol y de las vistas. Alcanzamos Burgui a primera hora de la tarde tras disfrutar de unas cuatro horas de actividad por un entorno de montaña muy bonito y que apenas conocíamos.

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Virgen de la Peña desde las inmediaciones de Salvatierra de Esca.

DETALLES TÉCNICOS

Distancia: 9,5 km

Desnivel positivo acumulado: 700 m+

Tiempo neto: 3 horas y 30 minutos

Fecha de realización: 16/02/2019

Cartografía: Visor IGN

Track Wikiloc

ALGUNOS LINKS INTERESANTES

Dejo por aquí un link al programa de Aragón Televisión, Chino Chano, donde ascienden a la ermita desde Salvatierra.

A principios de mayo, coincidiendo con la subida de caudal de los ríos debido al deshielo (mayencos), se celebra en Burgui el conocido como Día de las Almadías. Una bonita tradición y una excusa más para visitar este pueblo.

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Nos despedimos con esta bonita imagen de la ermita.

 

 

Xtreme Higa de Monreal 22K – 2018

Xtreme Higa de Monreal – 22 km y 1.250 m+

El pasado 6 de mayo tocó volver a ponerse un dorsal y lo hice en esta bonita carrera, la Xtreme Higa de Monreal, una media maratón de montaña con bastante solera (esta era la X edición) que se celebra en la Sierra de Alaiz, muy cerca de la capital navarra.

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La Higa de Monreal, montaña que da nombre a la carrera.

Una carrera muy interesante en un entorno muy guapo, con tramos bastante corribles por bosque y otros más agrestes, como la ascensión final a la Higa por el camino equipado con cadenas que hay en la cara Sur… Vamos, una carrera muy completa.

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Croquis del recorrido. Fuente: IGN / Wikiloc

La carrera puede dividirse en cuatro partes:

  • Un primer bucle por los alrededores del pueblo con dos “tachuelas”, la primera de ellas muy potente.
  • La subida a la Sierra de Alaiz
  • El llaneo por los bosques de la parte alta de la sierra.
  • Ascenso y posterior descenso a la Higa.

Estos cuatro tramos pueden distinguirse perfectamente en el perfil:

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Perfil facilitado por la organización.

CRÓNICA Y ANÁLISIS DEL RECORRIDO

A las 9:30 de la mañana se dio la salida de la Xtreme Higa de Monreal con algo más de 200 corredores entre las dos distancias de 14 y 22 km desde las afueras del pueblo de Monreal. Día estupendo, sin mucho calor y sol radiante, más no se puede pedir.

Tras dos meses de baja por una anemia que me ha dejado KO, vuelvo a ponerme el dorsal y qué mejor que empezar por distancias cortas y asequibles como esta media maratón de montaña. Ya llegará el verano para volver a coger fondo en montaña…

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Puente de Monreal por donde pasa la carrera en su inicio.

Como decía, a eso de las 9:30 arrancamos a correr. Tras un tramo rápido de asfalto y cruzar el viejo puente románico de Monreal, nos disponemos a subir la primera cuesta del día, la ascensión a los restos del castillo del pueblo. Una subida muy potente de casi 100 m+ por una campa de hierba que servirá para calentar las piernas y hacer que el pelotón se vaya estirando.

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En lo alto del castillo de Monreal, tras realizar la primera subida del día. Foto: Facebook organización

Tras la calentada inicial, tramo rápido de descenso hasta las calles del pueblo, que cruzamos de Oeste a Este hasta salir por un bosque en el extremo contrario. Una nueva subida, algo más tendida, y unos cientos de metros por divertida senda nos dejan de nuevo en el punto inicial de la carrera. Han trascurrido 3,5 km por un bucle bastante rápido. Tras este tramo, ahora sí, comenzamos la verdadera ascensión a la Sierra de Alaiz.

Por delante tenemos una subida por senda, bastante cómoda, de 450 m+. A ratos deja correr y otros ratos obliga a andar pero no es demasiado dura y permite mantener un ritmo alegre. Cruzamos de esta forma la cara SE de la Higa, dejando sus antenas a mano derecha, todavía muy arriba. En esta subida encontraremos el primer avituallamiento de la jornada.

En la parte alta de la sierra, la senda se vuelve más cómoda y llana. Tenemos un tramo rápido hasta el km 7 y otro en leve ascenso ya por los magníficos hayedos de la parte alta de la sierra antes de comenzar un descenso bastante rápido por un barranco algo embarrado que desemboca en el segundo avituallamiento del día.

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Atravesando los bosques de la Sierra de Alaiz. Foto: Facebook organización

Un trago rápido y vuelta al lío. Comienza ahora un nuevo ascenso de 200 m+ por bosque que nos dejará en el lado Oeste de la sierra, bajo los molinos de viento que marcan la silueta de la sierra. Estamos cerca del km 10 de carrera y comienza aquí el tramo más corrible. Unos 7 km donde podemos meterle caña hasta la subida final a la Higa.

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Apretando en las zonas llanas de bosque. Foto: Facebook organización

A toda velocidad van pasando los kilómetros, siempre atravesando los densos bosques que cubren la parte alta de la sierra. Así, alcanzamos en el km 13 el tercero de los avituallamientos.

Del km 13 al km 17 el camino es casi llano, aunque entramos en un hayedo muy chulo y con él llega el barro y las zonas más blandas y encharcadas, esto hará reducir un poco los ritmos, hasta ahora altos. Ojo porque la carrera es en primavera y si esa semana ha llovido podemos encontrarnos con un buen lodazal…

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Atravesando un arroyo antes de comenzar la ascensión final a la Higa. Foto: Facebook organización

Un breve descenso en el km 16 nos deja en el cuarto avituallamiento del día. Momento de echar unos buenos tragos de agua y coger aire antes de comenzar la ascensión más dura de la jornada: la ascensión final a la Higa de 400 m+.

El primer km es tranquilo, pues discurre todavía por bosque y la pendiente es suave. A partir del km 18 comienza “lo bueno”.

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Aproximándonos a la cima de la Higa.

Primero tenemos un tramo de estrecha senda donde nos vamos aproximando a la pared de la montaña. Hay momentos de bastante inclinación aunque también pasamos por tramos más llanos que permiten tomar aire. Cuando veamos la primera de las cadenas comienza la parte final y más dura, una sucesión de tramos equipados bastante inclinados y que, a estas alturas de la carrera, se hacen muy duros.

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Tramo de cadenas.

En este tramo me entra una flojera importante. He ido muy bien hasta ahora pero voy notando el esfuerzo y los ritmos altos del principio. Poco a poco voy ganando metros hasta que llego a la zona de las antenas y al último avituallamiento… Por fin en la cima!! Momento de beber y tomar aliento para una bajada no menos intensa que la subida.

El primer tramo del descenso a Monreal es bastante quebrado, un sendero rocoso y desprotegido hace sufrir un poco los tobillos. Después nos vamos internando en un bosque con una senda preciosa en zig-zag que permite correr y volver a apretar los dientes.

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Preciosa bajada por bosque.

Iremos cruzando de vez en cuando la pista asfaltada que sube a las antenas de la cima, pero la bajada es siempre por senda, en algunos tramos con bastante roca.

En el tramo final ya se escucha la megafonía de meta y el pueblo está a la vista. Es momento de apurar un poco más y darlo todo… La senda se prolonga hasta 300 metros antes de la meta, donde ya conectamos con asfalto, sprint final y esto se acabó.

Finalmente hago 2 horas y 44 minutos. Muy satisfecho por volver a los ruedos de forma digna y con buenas sensaciones a pesar de la falta de entrenamiento específico.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 22,5 km

Desnivel positivo: 1250 m+

Tiempo neto: 2 horas y 44 minutos

Puesto: 38 de 113 corredores

LINKS

Track facilitado por la organización

Clasificaciones

Facebook de la carrera

Web de la carrera

OPINIÓN

Una carrera clásica en el calendario navarro y eso se nota desde la salida. Bastante nivel, buena organización, muchos voluntarios y todos los detalles atados y bien atados. Buen marcaje, avituallamientos abundantes, una buena bolsa del corredor… vamos no se puede pedir más a una organización.

A nivel de paisajes, decir que la carrera es muuuuy guapa. Sin ser el pirineo central hay una gran cantidad de bosques con unos senderos estrechos muy chulos donde correr y poder darlo todo. Además los últimos 5 kilómetros finales destacan por su dureza.

En definitiva, una buena carrera para comenzar la temporada e ir cogiendo el punto. Muy recomendable.

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Higa de Monreal / Elomendi (1.295 m)

HIGA DE MONREAL. CIRCULAR CLÁSICA POR LAS CADENAS Y LA CARA NORTE.

En el prepirineo navarro, junto a la autovía que une Pamplona con Jaca, se encuentra la Sierra de Alaiz cuya máxima elevación es esta magnífica montaña bien visible desde toda la cuenca de Pamplona: la Higa de Monreal. Con casi 800 metros de prominencia sobre el valle del Elorz y con una cara Sur espectacular que imprime mucho carácter a la cima, es un monte muy conocido entre los navarros, tanto por montañeros como por ciclistas que utilizan la pista que sube al complejo de antenas que hay en la cumbre.

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Higa de Monreal, desde la carretera que viene de Pamplona.

Hay varios caminos principales para hacer cima. El más conocido es el que discurre por su cara Sur, que está equipado con cadenas que ayudan a superar las zonas más escarpadas. Para llegar hasta él desde el pueblo de Monreal podemos hacerlo por el Oeste (Barranco de Diablozulo) o por el Este (Borda Cascante) dando un rodeo a la montaña.

La otra opción es por el Norte, siguiendo un interesante sendero que se va cruzando con la pista que sube a las antenas.

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Croquis de la ruta. Fuente: Wikiloc / IGN.

Como puede verse en el croquis, subí por el Barranco de Diablozulo partiendo de Monreal y posteriormente por el paso de las cadenas. El descenso lo hice por el sendero de la cara Norte. En definitiva, una circular corta pero muy intensa.

EL RECORRIDO

Tras una semana de fuertes lluvias y un trimestre de mal tiempo (exagerando un poco), sale el sol en Navarra y hay que aprovechar para volver a pisar el monte. Dispongo de poco tiempo así que busco algo corto y cercano como la Higa de Monreal desde el pueblo del mismo nombre.

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La Higa desde el puente viejo de Monreal.

Comienzo a andar en Monreal, buscando la parte baja del pueblo, por donde pasa el río Elorz. Merece la pena echar un vistazo al puente viejo, muy bonito.

Una pista asfaltada sale en dirección Sur. Hay que estar atentos pues a los 300 metros veremos a mano derecha una senda que permite recortar un buen tramo de pista y que merece la pena tomar.

Salimos a la pista asfaltada de nuevo, pero la abandonaremos pronto en la primera curva de herradura para tomar una nueva pista, esta vez de tierra, que avanza hacia el Oeste rodeando la cara Norte de la montaña. La pista se va estrechando y se convierte en un camino ancho, conocido como camino de Malpica.

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Camino de Malpica, que rodea el monte por su cara Norte.

El camino va girando hacia el Sur, al encontrarse de lleno con la “grieta” que conforma el Barranco de Diablozulo. Seguiremos subiendo buscando la parte alta de la Sierra de Alaiz, coronada por molinos eólicos.

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Girando hacia el Sur, paralelos al Barranco de Diablozulo. Las antenas son visibles a mano izquierda.

La pendiente es muy suave y se sube muy cómodamente, la verdad es que el camino es una gozada y más cuando vamos ganando metros y nos vamos internando en el bosque de la parte alta de la sierra.

Llegando a un tramo bastante llano, hay que abandonar el camino por el que veníamos y hacer un giro brusco hacia la izquierda, vadeando el barranco. El camino sigue siendo ancho aunque en esta parte está muy deteriorado por las lluvias. Estamos en la cota 900.

Pronto abandonaremos este camino ancho para tomar una nueva senda que nace a mano izquierda, bien marcada con hitos y que es el camino que nos llevará hasta las famosas cadenas.

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Aproximándonos a la cara Sur y sus cadenas.

Tras unos tramos de fuerte pendiente donde la senda zigzaguea entre el boj, llegamos a la primera de las cadenas. Sorprende lo largo que es el tramo equipado… en algunas zonas ayudan bastante en días como hoy donde hay muchísimo barro. En las zonas más rocosas hay muchos agarres y se sube genial, en esos puntos las cadenas sobran.

A continuación pongo algunas imágenes de los tramos equipados con cadenas para hacerse una idea… como digo, es un tramo asequible y muy bonito:

Superadas las cadenas, llegamos a una pequeña terraza bajo la cima. Las antenas están ya muy cerca… Avanzamos estos 100 o 200 metros hasta llegar a la cima, afeada por las instalaciones de los repetidores… El vértice geodésico está encerrado dentro del recinto, afortunadamente el buzón queda fuera de la valla.

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Buzón cimero.

Tras algunos minutos en la cima, decido bajar hasta la cercana ermita de Santa Bárbara, algo desvencijada. Desde su terraza se obtienen unas vistas muy buenas de la Peña Izaga, la otra gran montaña de esta zona.

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Peña Izaga desde la ermita que hay junto a la cima de la Higa.

Para descender cometo un pequeño error y es que no tomo el sendero que sale de la propia cima (por desconocimiento) y recorro unos 800 metros por la pista asfaltada hasta conectar con él en una curva de herradura. El sendero, según he podido ver más tarde, sale del lado Oeste de la cima que tiene un panel informativo y por el que no llegué a pasar ya que fui directamente desde el buzón hasta la ermita.

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Sendero de descenso, en la cara Norte.

Este sendero discurre en su parte alta por un bosque precioso. Después, va cruzándose con la pista de vez en cuando y alterna tramos de bosque con otros más abiertos con unas vistas muy buenas de todo el entorno de la Peña Izaga con el pueblo de Monreal al fondo del valle.

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Monreal, en primer término, con Peña Izaga al fondo.

El sendero sigue perdiendo metros. Algunos tramos son más rocosos e incómodos, pero en general se anda bastante bien. En la parte más baja, un nuevo bosque, esta vez de pino y boj, estrecha el camino y hace que la senda se vuelva más espectacular todavía. Muy bonita esta bajada…

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Tramo bajo de la senda, entre el pinar.

Terminaremos saliendo al camino de Malpica por el que hemos ascendido y de allí a Monreal sin sobresaltos… Otra bonita mañana de montaña en tierras navarras.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 12 km

Desnivel positivo: 800 m+

Tiempo neto: 2 horas y 15 minutos (a ritmo ligero)

Cartografía: Visor IGN

Track en Wikiloc

 

ALGUNOS LINKS INTERESANTES

Si queréis saber algo más sobre el origen del nombre de esta montaña y conocer un poco más la historia que la rodea os dejo aquí un interesante link.

Esta montaña es el escenario de una conocida media maratón de montaña con bastantes ediciones a sus espaldas: la Xtreme Higa de Monreal. Carrera bastante explosiva que también pasa por las famosas cadenas…