Trinidad de Iturgoyen (1.224 m)

TRINIDAD DE ITURGOYEN. CIRCULAR DESDE RIEZU POR LOS BARRANCOS DE LA VERTIENTE SUR DE LA SIERRA DE ANDÍA.

La sierra de Andía separa las Tierras de Iranzu al Sur del valle de la Barranca al Norte. Junto con la sierra de Urbasa, conforma una amplia alineación montañosa en el extremo Oeste de Navarra que entronca con otras alineaciones similares ya en Euskadi como la sierra de Entzia.

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San Donato desde la cima de la Trinidad de Iturgoyen.

Estamos en un macizo calizo cuya parte alta es casi una meseta cubierta por pastos donde es habitual ver pastar al ganado. Su vertiente Norte cae casi a pico sobre el valle de la Barranca, mientras que su vertiente Sur es más suave y va perdiendo metros de forma mucho más progresiva hasta los valles de Yerri o de Goñi. Esta vertiente está surcada por profundos barrancos como el del Ubagua o el de Obantzea por donde discurrirá la ruta de hoy.

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Croquis. Fuente: Wikiloc / IGN

La ruta que se explica en esta reseña parte de la población de Riezu y asciende a la Trinidad por el Cañón del Ubagua. El descenso lo realizaremos por el intrincado Barranco de Obantzea hasta la localidad de Iturgoyen que da nombre a la ermita de la cima para bajar de nuevo al Cañón del Ubagua y a Riezu.

EL RECORRIDO

Tras aparcar a la entrada de Riezu y recorrer el pueblo por su calle principal, en el otro extremo del mismo, junto a la carretera, aparece un cartel con el inicio del sendero PR-NA 182 o sendero del Cañón del Ubagua.

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Pequeña presa en el río Ubagua

Tras recorrer apenas un kilómetro por pista pasamos a caminar por un agradable sendero. La vegetación es variada y abundante, la senda discurre casi siempre a la sombra lo que es de agradecer ahora en verano.

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Entrando en la zona más encañonada.

Tras cruzar un puente colgante de madera, entramos en la zona más encañonada del barranco. El sendero sigue siendo muy cómodo, gana altura poco a poco y cambia de orilla en alguna ocasión. En algunos tramos el río está seco, se nota que filtra pues aparece y desaparece de forma repentina.

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En el cañón del Ubagua.

La senda se vuelve más cómoda y llegamos a una valla para el ganado. Tras pasarla la senda se va convirtiendo en pista y el paisaje se abre, estamos ya cerca de Lezáun y el cañón va perdiendo entidad.

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El paisaje se abre camino a Lezáun.

Abandonaremos la pista junto a una fuente para tomar una senda apenas marcada a mano derecha. Iremos rodeando una pared de roca hasta salir a una pista bastante ancha que viene desde Lezáun y que tiene una clara dirección Norte, adentrándose en la sierra de Andía.

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Pasaremos junto a Lezáun sin llegar a entrar en el pueblo.

La pista gana metros de forma cómoda. Lo hace a través de un frondoso bosque de hayas muy bonito. El viento del norte hace que la sensación térmica baje unos cuantos grados y casi haga fresco, una maravilla para estar en pleno verano a apenas 800 metros de altura.

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Subiendo a la ermita de la Trinidad a través del bosque.

Tras un par de kilómetros por pista, tomaremos otra vieja pista que nace a mano derecha y que se va convirtiendo en senda a los pocos metros. Aunque está un poco desdibujada al principio va mejorando y no tiene pérdida. La pendiente es muy llevadera salvo en el último tramo, ya saliendo del bosque, donde tenemos un fuerte repecho para alcanzar la ermita de la Trinidad de Iturgoyen, la cima de hoy.

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Saliendo del bosque para alcanzar la ermita. Vistas a Montejurra y Monjardín.

Sorprende la amplitud que alcanza la meseta donde se asienta la ermita. Más que una meseta recuerda a un páramo como los que existen en otras zonas de la península como Teruel. Cabe destacar que la ermita se encuentra en uno de los puntos más altos de la vertiente Sur de la sierra. En esta zona, la cota más alta se denomina Malkaxko (1.238 m) y es una colina muy suave a apenas 1 kilómetro de la ermita.

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Ermita de la Trinidad de Iturgoyen.

Sorprenden también las vistas a la cima de San Donato, que emerge sobre la llanura de Andía y destaca claramente al ser unos 300 metros más alta. Las nubes se acumulan en su pared y hacen que en lo alto de la sierra de Andía haga un día estupendo, mientras más al norte la cosa está bastante más cubierta.

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Vistas a San Donato desde la cima.

El descenso lo haremos por el Barranco de Obantzea. Para llegar hasta él, primero subiremos a la cima contigua que hay a escasos metros de la ermita, conocida como Zurloz en IGN. Hasta ella llega una pista por lo que se avanza cómodamente. Seguiremos unos metros más por la pista y la abandonaremos pronto para coger otro ramal a mano izquierda, menos marcado.

Enseguida se introduce en un bonito hayedo. Terminaremos llegando a unas viejas bordas derruidas. En este punto estaremos en la cabecera del Barranco de Obantzea.

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Hayedos junto al Barranco de Obantzea.

Llega aquí el tramo más complicado del día. He de decir que no tengo claro al 100% que la forma de alcanzar el sendero que va por el centro del barranco sea la más óptima, pues para alcanzarlo cruce dos alambradas y anduve un pequeño tramo campo a través. No obstante, si estamos un poco ágiles para cruzar las alambradas no hay mucho problema…

Una vez en el sendero principal que va por el centro del barranco, comienza la peor zona… pronto la senda va perdiendo claridad y la vegetación gana protagonismo. Lo peor, sin duda, es la presencia de ortigas y alguna zarza. Es muy recomendable llevar pantalón largo para evitar los molestos roces con las ortigas.

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En la zona más encañonada del Barranco de Obantzea.

Tras pasar un mal rato con la maleza, alcanzo una zona donde el barranco se encajona de verdad y forma pequeños toboganes de roca. También, en este punto, comienzan a aparecer bastantes hitos. A pesar de que la zona es más intrincada la cosa mejora pues el sendero está más claro y hay menos vegetación.

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Los hitos nos ayudarán a orientarnos en la zona más encajonada del barranco.

Tras salir de esta zona encañonada, conectaremos con un buen sendero terminando así la parte más aventurera y salvaje de la ruta. Han sido apenas dos kilómetros, pero se han hecho durillos. Ya por la senda avanzaremos rápido dirección Iturgoyen.

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Ya por la senda que nos conduce a Iturgoyen, tras pasar la peor zona del Barranco de Obantzea.

La senda se va convirtiendo en una pista no muy ancha. Pasaremos junto a una borda y terminaremos conectando con una pista mucha más ancha que sube, además, a la ermita de Iturgoyen, sin duda, una opción más sencilla para descender aunque bastante más aburrida (seguro).

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Vieja borda en el descenso a Iturgoyen.

Ya por pista, iremos haciendo kilómetros a la carrera. Pronto el paisaje se abre de nuevo y las vistas serán muy buenas a mano izquierda, donde, al otro lado del barranco, destaca la cima de Elimendi, poco conocida e imagino que poco visitada.

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Monte Elimendi (1.135 m) en el descenso a Iturgoyen.

Poco antes de alcanzar Iturgoyen, veremos el embalse de Alloz cuyas aguas destacan como un oasis en medio del “desierto”. Los campos amarillean y la sensación de calor que trasmiten es intensa.

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Vistas al embalse de Alloz.

Por fin la pista nos deja en Iturgoyen. Cruzaremos el pequeño pueblo buscando una senda que nace en la parte baja y que atraviesa los campos de cultivo, desembocando en una otra pista.

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Dejando atrás el bonito pueblo de Iturgoyen.

Descenderemos hacia el Cañón del Ubagua por pista hasta que esta termina junto a una granja. Una senda apenas marcada nos permitirá terminar descendiendo al cañón. Desde allí, tocará deshacer el kilómetro y medio que tenemos hasta Riezu, cerrando así la circular.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 22,5 km

Desnivel positivo acumulado: 800 m+

Tiempo neto: 3 horas y 30 minutos (entrenamiento de carrera de montaña)

Fecha de realización: 11/07/2018

Cartografía: Visor IGN

Track Wikiloc

ALGUNOS LINKS INTERESANTES

La sierra de Andía tiene una amplia historia relacionada con el pastoreo y las trashumancia. Existe una cañada balizada que une la zona de Tauste (Zaragoza) y las Bardenas (Navarra) con la sierra. En apenas 100 kilómetros, los que separan los dos extremos de la cañada, se encuentran dos climas muy distintos y una diferencia de temperatura que puede ser muy acusada en verano lo que hace de esta sierra una zona muy interesante para llevar al ganado en verano.

Hay varios documentos interesantes en Internet hablando del tema, como este del Ministerio de Medio Ambiente.

 

 

 

 

 

Bargagain (1.153 m). Sierra de Urbasa.

Bargagain. Circular desde Urdiáin por los hayedos de la cara Norte de Urbasa.

La Sierra de Urbasa es una gran muela kárstica que separa el valle de la BarrancaSakana al Norte con las Améscoas al Sur, en el extremo Oeste de Navarra. Su parte alta es una extensa meseta donde abundan los bosques pero también los amplios rasos donde pasta el ganado.

No es una zona de grandes montañas, su máxima elevación es una prominencia llamada Dulantz (1.243 m), que no tiene apenas forma de montaña. En el extremo Norte de la sierra, sin embargo, hay una cresta con algo más de carácter donde se superan, por poco, los 1.100 metros y es donde se sitúa la cumbre de hoy, Bargagain (también conocida como Tontorraundi), una de las más conocidas de Urbasa por el estratégico lugar que ocupa y por la gran cruz de metal que hay colocada en su cima.

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Los bosques de hayas son los grandes protagonistas en la ruta al Bargagain.

La ruta a esta montaña parte de la localidad de Urdiáin, en la cara norte de la sierra, muy cerca de Alsasua. Tanto en la subida como en la bajada al cordal del Bargagain atravesaremos grandes hayedos, sin duda, uno de los principales atractivos de la ruta.

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Croquis. Fuente: Wikiloc / IGN.

EL RECORRIDO

Partimos de Urdiáin (540 m), población enclavada en pleno valle de la Barranca, a apenas 3 km de Alsasua. Comenzamos a andar por sus amplias calles, rodeadas de grandes casas solariegas, buscando una pista forestal que abandona el pueblo por el Oeste. La pista avanza en llano durante un par de kilómetros hasta situarnos cerca de Alsasua, pero al otro lado de la autovía.

En un momento dado, tras cruzar un arroyo seco, unos hitos a mano izquierda nos indican el punto adecuado para abandonar la pista y tomar la senda que sube al Bargagain. La senda encara una empinada ladera verde y comenzamos a notar la dureza de la subida, es un anticipo de lo que vendrá después.

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Aproximándonos al hayedo. Alsasua va quedando abajo.

Tenemos un tramo corto y suave antes de entrar de lleno en el hayedo, que no abandonaremos  casi hasta la cima. Cabe destacar que el sendero está balizado con marcas blancas y amarillas (PR) que ayudan a orientarse, aunque lo cierto es que está muy marcado.

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Antes de meternos de lleno en el bosque…

Nos introducimos en el hayedo. Pronto alcanzamos una vieja torre en ruinas, es la torre de Basaluze, un vestigio de las instalaciones para la telegrafía óptica que se construyeron en el valle hacia 1846. Es la torre nº 41 de una línea que unía Madrid con Irún. Pura historia del siglo XIX.

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Torre de Basaluze junto al sendero de subida.

El sendero sube de forma decidida. Afortunadamente, apenas hay barro pues hace una semana que dejó de llover. Hay que tener en cuenta que, tras lluvias copiosas, el camino se hace impracticable pues es un terreno muy graso y resbaladizo. Si queremos hacer la ruta sin pasar penurias es importante tener este detalle en cuenta.

En este primer tramo del hayedo, llaman la atención los puestos de caza o palomeras, montadas con andamios en medio del bosque. Son altísimas, da vértigo solamente mirarlas desde abajo…

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En el hayedo, camino al Bargagain.

El sendero va girando levemente hacia la derecha (Oeste) y la inclinación va en aumento. En el último tramo se traza un zig-zag con una pendiente importante. Al final, antes de salir al portillo o collado, la senda se desdibuja un poco y aparecen varios caminos  alternativos, todos conducen al mismo sitio, pero es importante tomar una opción cómoda pues el terreno es empinado y si perdemos el camino nos costará avanzar.

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En el último tramo del hayedo, antes de salir al portillo.

Alcanzamos el portillo tras un fuerte esfuerzo. Prácticamente todo el desnivel del día lo tenemos en esta subida desde Alsasua. En el portillo la cosa cambia, pues conectamos con un sendero que nos conduce cómodamente a la cima del Bargagain. En un risco que da al valle de la Barranca, se sitúa una gran cruz de metal construida por la empresa Fundiciones de Alsasua S.A. (FASA) que data del año 1960. Cabe destacar que todos los años, el 12 de julio, hay una romería a la cruz desde Alsasua.

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Cima del Bargagain, con la cruz y el vértice.

Desde la cruz, tomamos un sendero que discurre por la vertiente Norte. Pronto lo abandonamos para dirigirnos al Sur e internarnos en el magnífico hayedo conocido como el Bosque Encantado.

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En el hayedo encantado.

Merece la pena separarse un poco del cordal y andar por este bosque un ratito, es muy muy chulo. A este enclave se le conoce con el nombre de Ciudad Encantada de Urbasa, pues las formaciones rocosas son muy características y conforman unos paisajes muy curiosos en conjunción con el bosque de hayas.

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Cueva del Gigante en la Ciudad Encantada del hayedo.

Volvemos al senderillo que discurre junto al cordal. Pronto nos damos cuenta de que apenas está marcado y vemos que la senda “buena” está de nuevo en la vertiente norte de la sierra, unos 10 metros por debajo del cordal, por lo que volvemos a ella.

Ya sin mucho problema, caminaremos por este sendero todo el rato, pasando junto a las pequeñas cimas de Ixuripunta (1.133 m) y Balankaleku (1.106 m). La densa niebla y el mal tiempo hacen que no nos interesemos por hacer cumbre en ellas y sigamos a buen ritmo por el cordal.

El cordal se termina ensanchando y salimos a una zona despejada junto a una larga valla. Allí debemos tomar un sendero ancho que nace a mano izquierda y que nos permite descender hasta el Portillo de Urdiáin.

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Bajada desde el Portillo de Urdiáin.

La senda que desciende del portillo pronto se va ensanchando y se convierte casi en una pista forestal que atraviesa el denso hayedo en diagonal.

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Hayedo de bajada, hacia Urdiáin.

Merece la pena tomarse con calma el descenso y disfrutar del frescor y la tranquilidad que trasmite el hayedo. Poco a poco, el camino va girando hacia la derecha y terminamos conectando con una pista a las afueras de Urdiáin. Desde allí, en apenas 5 minutos, estaremos de nuevo en el centro del pueblo.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 13 km

Desnivel positivo: 650 m+

Tiempo neto: 4 horas

Cartografía: Urbasa. Javier Echevarría. Escala: 1.25:000

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ALGUNOS LINKS INTERESANTES

La cumbre de Bargagain forma parte del Parque Natural de las Sierras de Urbasa y Andía, en la web del Parque se puede encontrar información interesante sobre itinerarios y otros recursos.

Acabo con algunas carreras de montaña que se celebran por Urbasa y las sierras cercanas. Como suele pasar por esta zona, son carreras duras duras y con mucho barro… Todas ellas están recogidas en la web de Sakana Trail, la carrera de Olazti-Urbasa tiene como punto más alto, precisamente, la cima de Bargagain.

Peñas de Azanza (1.085 m)

15/12/2017 – PEÑAS DE AZANZA. CIRCULAR ECHÁVARRI – MONASTERIO DE IRANZU

Ruta circular a las Peñas de Azanza, estribación de la Sierra de Urbasa, no muy conocida, que se alza sobre el valle de Allín y es bien visible desde Estella y gran parte de su merindad.

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Echávarri con las Peñas de Azanza de fondo.

Con una cara Sur rocosa y bastante destacada con respecto a su entorno, estas modestas montañas separan el valle de Allín, regado por el río Urederra del valle del río Irantzu, donde se asienta el monasterio del mismo nombre. Son montañas de relieves suaves (casi siempre), con laderas cubiertas de bosques y rincones muy bonitos y solitarios, nada que ver con el núcleo más conocido y visitado de Urbasa (venta de Urbasa, nacedero del Urederra…)

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Croquis. Fuente: Wikiloc / IGN.

EL RECORRIDO

Salimos de Echávarri dirección NE por una pista que se va adentrando en el escarpado valle que conforma la cara Sur de las Peñas de Azanza. Estos primeros kilómetros iremos por una embarrada pista de uso maderero (en bastante mal estado por el paso de los camiones y máquinas) que nos dejará en el visible collado que se ve desde el pueblo y que da acceso a la vertiente de Irantzu.

Desde este collado nace una sendita a mano izquierda que tiene buena pinta y que parece subir directa a las Peñas de Azanza. Sería una opción interesante y una alternativa a esta ruta más larga que hemos hecho hoy.

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Cara Sur de las Peñas de Azanza desde el collado.

En el collado, tomaremos la pista que sale a mano izquierda y, a unos 500 metros, la abandonaremos para seguir por una senda en mal estado (muy vestida) que nace a mano derecha. Alguna zarza y algún tramo incómodo pero nada del otro mundo. Esta senda cruza el Barranco de Ortasakana que en este punto es casi imperceptible pues la zona es muy llana. En poco tiempo ya estamos en las pista que discurre dirección Sur.

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Bajando por senda al monasterio de Iranzu.

Pronto abandonamos la pista para tomar un camino ancho a mano izquierda que nos llevará hasta el monasterio de Iranzu. Bonito lugar enclavado en mitad de un solitario valle. Dejaremos el monasterio a la derecha y comenzaremos a remontar el valle por una pista en buen estado. Andaremos 1,5 km por la pista que va remontando el barranco hasta dar con una senda que nace a mano izquierda, es la senda de Itolatz.

Esta senda es uno de los tramos más interesantes del día. Hasta aquí, hemos ido unos cuantos kilómetros por pista forestal pero a partir de este punto la mayor parte de la ruta se hará por sendas tan bonitas como esta.

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Senda de Itolatz.

La senda remonta la ladera Oeste del valle de forma decidida hasta salir a unas campas o rasos en la parte superior. Desde aquí, obtenemos unas vistas magníficas del valle de Irantzu por donde acabamos de pasar.

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Vistas al valle de Irantzu desde la senda Itolatz.

La senda se va allanando y cruza una zona muy bonita de grandes encinas hasta terminar conectando con otro camino más ancho. Seguiremos remontando metros de desnivel, ya por un hayedo, hasta alcanzar una pista ancha por donde andaremos apenas 200 metros.

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Bonito hayedo remontando hacia las Peñas de Azanza desde Irantzu.

Abandonaremos la pista para tomar otra a mano izquierda que nos dejará en el refugio privado de Sarogorri, perteneciente al club de montaña de Estella. Al estar cerrado y estar lloviendo apenas me detengo, pero el lugar bien merece una visita (y un almuerzo). El refugio está enclavado en un lugar impresionante, rodeado de bosques.

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Refugio de Sarogorri.

Desde el refugio, nace una senda que se interna en un bosque muy chulo y que remonta metros de forma suave en dirección a las Peñas de Azanza.

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Atravesando el bosque, camino a las Peñas de Azanza.

Salimos de nuevo a unas campas y desde allí, en apenas 500 metros, llegamos de forma cómoda al cordal. Las vistas se abren hacia la Sierra de Lókiz y todo el valle de Allín, también hacia las Améscoas que quedan más a la derecha, pero es difícil, pues las nubes vienen del Norte y a ratos lo cubren todo.

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Valle de Allín, muy cubierto, desde el cordal.

El cordal es fácil de andar. A ratos iremos más pegados al “cortado” y otras veces por un bosque más pegados a la vertiente Este, por lo que apenas tenemos la sensación de estar en la cima. Tiene una sendita que va conectando las principales cotas de las Peñas de Azanza:

  • Cima Norte, con 1.084 metros, no tiene buzón y apenas camino. Queda un poco separada a mano derecha y hay que desviarse para visitarla.
  • Cima Central, con 1.085 metros, es la mayor cota de las Peñas de Azanza y también se conoce con el nombre de Echávarri o simplemente Azanza o Azantza. Tiene varios buzones algo separados del punto más alto (para encontrarlos ver track).
  • Cima Sur, con 1.064 metros, algo más retirada y cubierta de bosque. Tiene buzón.

A pesar del frío viento de Norte y de la nieve, que aparece a ratos, me decido a visitar las tres cumbres. Las vistas hacia el Sur desde el propio cordal, con Estella y Montejurra destacando sobre el resto del paisaje, son estupendas.

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Vistas hacia Estella desde las Peñas de Azanza. En primer término la cima de Lazkua (781 m), detrás Belastegi (790 m) y al fondo Montejurra (1.045 m). A mano izquierda, al fondo, aparece la ciudad de Estella.

Vuelvo por mis pasos y sigo bajando dirección Norte hasta alcanzar el collado que separa las Peñas de Azanza de la cima de Larraitza (1.055 m). Esta bonita senda, va perdiendo metros a través de un zig-zag y se interna en un frondoso bosque.

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Senda de descenso a Echávarri.

En el descenso, las nubes y el sol del atardecer generan estampas increíbles. Voy parando cada poco a echar fotos, el día está impresionante.

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Galdeano y detrás la Sierra de Lokiz.

Siempre por senda, termino alcanzando la ermita de San Mamés, situada en un pequeño cerro que domina el pueblo de Echávarri. Desde allí aprovecho para tirar las últimas fotos del día, ya con el sol muy bajo.

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Echávarri y la Sierra de Lokiz.

Me he llevado una grata sorpresa con esta ruta. Me esperaba una circular más “pistera” y con menor interés pero me he encontrado unas sendas preciosas y unos bosques muy chulos y todo apenas a 5 kilómetros de Estella. Seguramente vuelva por aquí este año más de una vez.

DATOS TÉCNICOS

Distancia recorrida: 18,2 km

Desnivel positivo acumulado: 765 m+

Cartografía: Urbasa. Javier Echeverría. Escala: 1:25.000.

Tiempo neto: 3 horas (a ritmo ligero).

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ALGUNOS LINKS INTERESANTES

El pequeño río Irantzu da nombre a las Tierras de Iranzu, conjunto de pequeños valles de media montaña situados al Sur de la Sierra de Andía. Ambiente rural y pueblos con encanto a pocos kilómetros de Pamplona.

El monasterio de Iranzu puede visitarse. La página web está a medio construir pero en el apartado de historia y arte podemos ver fotos del interior del monasterio y todos los detalles de su larga historia.

 

 

Beriáin / San Donato (1.493 m)

13/10/2017 – CIRCULAR AL BERIÁIN O SAN DONATO DESDE UHARTE.

Recorrido circular que asciende a esta hermosa montaña navarra y recorre los hayedos que cubren su cara Norte y también su cara Sur. Esta montaña es muy querida y popular entre la población local. Su figura destaca sobre el valle navarro de Sakana con una prominencia de casi 1000 metros.

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Cara Oeste de la Sierra de San Donato desde el camino que une Unanu con Uharte.

La montaña pertenece a la Sierra de Andía pero se desprende de ésta y forma un brazo separado del núcleo montañoso principal que conforman las sierras de Andía y Urbasa. El resultado, es que la montaña es un fantástico mirador de estas dos sierras y, por supuesto, de la cercana Sierra de Aralar que queda al Norte del valle de Sakana.

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Croquis de la ruta. Fuente: Wikiloc / IGN

El recorrido aquí propuesto, asciende por la cara Norte, partiendo del cercano pueblo de Uharte-Arakil (Huarte-Araquil en castellano). Tras hacer cima y recorrer su meseta cimera de Este a Oeste, desciende a Unanu de forma bastante directa. El círculo se cierra por un bonito sendero que une esta aldea con Uharte a través de los bosques.

EL RECORRIDO

Aparcamos pasadas las 9:30 de la mañana en la barriada Itxesi, situada al Sur del casco urbano de Uharte-Arakil, al otro lado de la autovía. Comenzamos a andar calle arriba hasta alcanzar un parking para caravanas, allí veremos las primeras indicaciones al San Donato. El recorrido, está balizado como sendero PR con marcas blancas y amarillas.

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Los bosques son los protagonistas en la primera parte de la ascensión.

Tras pasar por un parque infantil y dejar a mano derecha un depósito de agua, nos internamos en un bosque muy bonito por una senda que apenas gana desnivel, muy agradable: hayas, carrascas… el otoño por aquí abajo todavía está algo retrasado, pero los tonos amarillos comienzan a aparecer. Tras cruzar una pista forestal y salir a un claro, comienza la ascensión de verdad.

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Al salir del bosque vemos la pared de la Sierra de San Donato delante, impresionante.

Estamos cerca de la pared y el camino, todavía ancho, comienza a ganar inclinación de forma brusca.

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Ascendiendo por el hayedo.

Iremos alternando tramos de bosque, hayedo mayormente, con tramos de pedrera más despejados. El esfuerzo para ganar el desnivel es muy fuerte.

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Tramo de pedrera bastante inclinado, subiendo al Portillo de Uharte.

La senda sube muy decidida, sin apenas descanso. En la cota 1100 aproximadamente, comienza a trazar una diagonal hacia el Este, buscando el Portillo de Uharte, collado que da acceso a la meseta cimera. En algún claro vemos el pueblo de Uharte, ya muy abajo, y la cercana Sierra de Aralar, donde destaca el monasterio de San Miguel y el pico Artxueta (1.345 m), con sus características antenas en la cima.

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Uharte y la Sierra de Aralar enfrente.

En la diagonal que comentaba, el sendero se vuelve más cómodo, menos inclinado. En este punto veremos un desvío balizado como kilómetro vertical, que permite subir directamente a la cima de forma más directa. La inclinación de dicho sendero es muy fuerte, así que decidimos seguir camino al Portillo de Uharte.

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Salimos del bosque y por una estrecha senda vamos al Portillo de Uharte.

Salimos del bosque y una estrecha senda flanquea la ladera Norte de la montaña. Cuidado en este punto con nieve, puede requerir el uso de material de invierno debido a la inclinación lateral. Es un tramo espectacular con muy buenas vistas sobre el valle de la Sakana.

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Meseta cimera. La ermita y la cima del Beriáin ya se ven muy cerca.

Sin dificultades coronamos el Portillo de Uharte y ante nosotros se abre la inmensa meseta cimera. Es estrecha pero muy alargada, tal es así que parece que estás flotando sobre el valle.

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Valle de la Sakana desde un saliente de la meseta.

Por un cómodo y concurrido camino, nos acercamos en leve ascenso hacia la ermita de San Donato y el vértice geodésico que está casi al lado: cima!

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Ermita y cima desde el saliente cercano.

Tras las típicas fotos en la cima, comenzamos el descenso por el otro extremo de la meseta, dirección Oeste.

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Comenzando a descender hacia el lado Oeste de la meseta.

Buscaremos el Portillo de Unanu, donde una empinada senda nos permite descender a esta pequeña aldea situada al pie de la montaña, bajo la Sierra de Andía.

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Descendiendo a Unanu por una senda bastante ancha aunque bien empinada. Al otro lado quedan las sierras de Urbasa y Andía.

Las vistas a las cercanas sierras de Andía y Urbasa son muy buenas en el descenso, las tenemos enfrente, a pocos kilómetros y el día es muy claro, espectacular.

Vamos descendiendo poco a poco hasta alcanzar un hayedo situado a los pies de la montaña. El tramo más empinado ya ha pasado y ahora la senda se vuelve más amable y llevadera.

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Bajada a Unanu. Tramo más inclinado.

Pronto salimos del bosque y alcanzamos una pista junto a la que encontramos una fuente bien fresca. En ese punto, abandonamos la pista para tomar una sendita que permite atajar y plantarnos a las puertas del pueblo de Unanu en muy poco tiempo.

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Ya cerca de Unanu, las vistas al monte son muy buenas.

En Unanu rellenamos las cantimploras en la fuente de la plaza y tomamos el camino que nos conducirá a Uharte. Al principio es una senda algo perdida que atraviesa un bosque, pero después conecta con el GR 282 (marcas blancas y rojas) y se vuelve más cómodo. Primero por pista y después, ya en descenso, por senda. Cruzaremos de nuevo el hayedo de la cara Norte para descender al Uharte y dar así por finalizada la ruta.

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Volviendo a Uharte, atravesando de nuevo el hayedo de la cara Norte de San Donato.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 18 km

Desnivel positivo: 1.200 m+

Tiempo neto: 6 horas y 30 minutos

Mapa: visor IGN

Track Wikiloc

ALGUNOS LINKS INTERESANTES

La ermita de San Donato que se encuentra en la cima es la más alta de Navarra. Todos los años, en verano, se organiza una concurrida romería.

Esta Sierra de San Donato, forma parte del Parque Natural de las Sierras de Urbasa y Andía, en la web del Parque se puede encontrar información interesante sobre itinerarios y otros recursos.

Acabo con algunas carreras de montaña que se celebran por aquí. Como suele pasar por esta zona, son carreras duras duras y con mucho barro… Todas ellas están recogidas en la web de Sakana Trail, algunas de ellas bastante conocidas como el KV Uharte-Arakil, que comparte recorrido con esta ascensión.