Cruz de Alda / Perriain (1.122 m). Sierra de Lokiz.

SENDA MARKILLANO (PR A-71). CIRCULAR POR LA SIERRA DE LOKIZ ALAVESA

La Sierra de Lokiz se extiende a lo largo de unos 25 kilómetros desde el valle del Urederra en Navarra hasta el Barranco de Istora ya en Álava. Las alturas de sus cimas apenas superan los 1.100 metros de altura, pero sus bosques y barrancos dan mucho juego a la hora de planificar rutas de senderismo.

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Sierra de Aizkorri (1.551 m), las mayores alturas de Euskadi desde la “cresta” de la Cruz de Alda.

La ruta de hoy parte del pueblo de Orbiso (Álava) y recorre el extremo occidental de la Sierra de Lokiz, ascendiendo a tres cimas: Cruz de Alda (1.122 m), Txintxularri (1.124 m) y Somorredondo (1.077 m). La ascensión la realizaremos por el Barranco de Berrabia, brecha que divide este tramo de la sierra en dos y que hace de muga o frontera entre Álava y Navarra y el descenso por una bonita senda que discurre pegada al borde del Barranco de Istora, entre bosques.

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Croquis de la ruta. Fuente: Wikiloc / IGN.

EL RECORRIDO

Sin mucho madrugar, partimos de Orbiso a eso de las 12 del mediodía. El día está nublado y algo ventoso, desapacible, aunque las temperaturas son suaves.

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Orbiso con el monte Ioar (1.417 m) detrás.

Los primeros kilómetros discurren por una pista asfalta que nos conduce hasta el merendero y ermita de Santa Lucía, un paraje muy agradable. Este par de kilómetros se realizan por llano y son parte de la aproximación al Barranco de Berrabia, más pegado al pueblo navarro de Zuñiga que al propio Orbiso.

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Ermita de Santa Lucía.

En el merendero acaba el asfalto y seguiremos algunos metros más por la pista de tierra hasta que veamos a mano izquierda una valla verde con las marcas blancas y amarillas de PR. Tenemos que tirar por allí. Se me ha olvidado mencionar que la ruta que seguiremos hoy está balizada en su integridad como PR – A 71 o Senda Markillano, no obstante, hay dos factores que juegan en nuestra contra y que nos obligarán a estar atentos al GPS si no queremos perdernos: algunos tramos tienen pocas marcas debido a que el sendero está descatalogado y no ha sido mantenido en los últimos años y, además, vamos a realizar la ruta en el sentido contrario al propuesto por lo que los carteles y las balizas son un poco más difíciles de ver.

El camino sube un poco para después descender hasta el cauce del Barranco de Berrabia, donde se sitúa una vieja cabaña (cerrada) y unos campos de cultivo. Una estrecha senda nos conduce al inicio del barranco propiamente y comenzamos a andar encajados entre las paredes del mismo.

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Entrando en el Barranco de Berrabia.

Este tramo es muy bonito y agradable. La senda sube poco a poco de forma continuada, siempre entre frondosa vegetación (bojes, carrascas…). Al estar inmersos en el bosque apenas tenemos la sensación de estar metidos en el barranco.

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Ascendiendo por el barranco.

En la parte central del mismo hay un tramo con un pequeño claro en la vegetación que nos permite asomarnos y tomar un poco de perspectiva. Estamos rodeados de vegetación, la llanura donde se asienta Orbiso va quedando abajo y justo enfrente tenemos el monte Ioar, coronado por su característica antena.

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Pequeño claro en el Barranco de Berrabia.

Poco a poco vamos ganando metros a la montaña y aparece la nieve. Muy húmeda y pesada, cubre todo el camino y nos hace avanzar con más dificultad. Con todo lo que ha nevado esta semana, la verdad, es que apenas queda nada…

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A partir de la cota 800 el camino aparece cubierto por nieve.

Ya en la parte alta del barranco, éste se divide en dos y tenemos que estar atentos para no saltarnos el camino correcto. La senda nace a mano izquierda y hay una baliza que nos ayuda a orientarnos. Este sendero pronto aparece más despejado y nos permite tener una buena perspectiva del valle.

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El Barranco de Berrabia va quedando abajo…

Este nuevo camino apenas gana altura y nos deja en una zona llana donde el bosque húmedo (hayedo) gana terreno al boj. Es un tramo muy bonito aunque se ve interrumpido por una alambrada de difícil paso que nos pondrá las cosas un poco complicadas (hay que desenrollar el alambre espino para poder pasar). El sendero nos deja en unas amplias campas y debemos seguir hacia el Norte, por pista, hasta que veamos un cartel de madera. En ese punto debemos torcer a la izquierda para comenzar la ascensión a la Cruz de Alda.

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Atravesando el hayedo, camino a la Cruz de Alda.

Primero atravesaremos un hayedo y después saldremos a una zona con bastante vegetación baja donde la senda se pierde por momentos. Hay que sacar el GPS para orientarse y tomar el mejor camino. Pronto, entre la maleza, asoma la pequeña cruz que corona la cima… Estamos, por fin, en la Cruz de Alda o Perriain a 1.122 metros.

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Cruz de Alda.

En la cima, además de la cruz de madera y una plaza, hay un pequeño buzón montañero. Las vistas son muy buenas hacia la llanada donde se asienta Santa Cruz de Campezo, destacan además la mencionada cima de Ioar y el pico conocido como León Dormido de 1.245 metros, ya en la Sierra de Cantabria.

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Detalle del buzón que hay junto a la cruz.

En el momento de echar las fotos, comienza a llover y a ponerse muy gris por lo que comenzamos a descender. Afortunadamente, el camino mejora un poco hasta el collado que separa las cimas de Cruz de Alda con el Txintxularri, la siguiente cumbre de esta modesta cresta. El camino vuelve a ponerse un poco peor unos metros antes de alcanzar la segunda cima. Mucha vegetación y una alambrada que no ayudan demasiado…

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Cresta que une la Cruz de Alda con el Txintxularri.

A pesar de las incomodidades pronto llegamos a esta segunda cima del día, apenas 2 metros más alta que la Cruz de Alda, aunque con menos renombre. Un montón de piedras a modo de hito señalan el punto más alto.

Seguiremos nuestros pasos ya de forma más cómoda, buscando el extremo occidental de este cordal coronado por la última cima del día, Somorredondo. Un vértice geodésico marca su cima aunque, curiosamente, el mapa del IGN no lo señala por ninguna parte.

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Coronando la cima del Somorredondo.

El descenso es muy cómodo. Bajaremos a los rasos que hay justo al lado del Somorredondo y desde ahí tomaremos un camino ancho que baja de forma directa a Orbiso. Siempre rodeados de vegetación, es un tramo muy agradable.

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Cómodo descenso a Orbiso.

En un punto, tras dejar a mano izquierda una charca, nace una senda a la derecha que debemos tomar (nosotros nos equivocamos y seguimos 300 metros por pista, lo he marcado en el track con un waypoint). Ya por la nueva senda, bajaremos metros de forma más directa hacia el pueblo…

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Bonitas vistas de Orbiso en el descenso.

La senda nos deja en una pista y desde ahí, solamente tendremos que descender un par de kilómetros hasta alcanzar las primeras casas del pueblo, cerrando así una bonita ruta circular.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 15,5 km

Desnivel positivo acumulado: 570 m+

Tiempo neto: 4 horas

Cartografía: Lokiz. Escala: 1:25.000. Javier Echeverría.

Track wikiloc

ALGUNOS ENLACES DE INTERÉS

La ruta discurre por la conocida como Montaña Alavesa, una de las comarcas más meridionales de Euskadi. Esta comarca cuenta con una completa web que nos ayudará a planificar nuestro paso por aquí.

Aunque no hemos llegado a pisarlo, esta ruta pasa junto al Barranco o Foz de Istora, bastante conocido entre los aficionados al barranquismo. En este link se puede consultar su croquis.

Otro elemento interesante de la zona es la vía verde del ferrocarril vasco-navarro que unía Estella con Vitoria. Detrás de la vía verde hay una interesante historia de una línea de ferrocarril que marcó el comercio y la industria de estas comarcas vascas y navarras a lo largo del siglo XX. Puede leerse en este link.

Si quieres leer las reseñas de otras rutas por la Sierra de Lokiz puedes consultar este link.

Sardegi (964 m). Sierra de Lokiz

CIRCULAR CLÁSICA OLLOBARREN – GANUZA

Esta ruta discurre por el cordal oriental de la Sierra de Lokiz que encierra al pequeño Valle de Allín, muy cercano a Estella. En este punto de la sierra las cotas apenas superan los 1.000 metros, sin embargo, las paredes calizas conforman unos vistosos cortados que dan a estas montañas un marcado carácter.

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Ganuza y el Valle de Allín desde la cima de Sardegi.

La ruta de hoy sigue el trazado del PR NA-184 que une las localidades de Ollobarren y Ganuza en un bucle que asciende a la Sierra de Lokiz por el llamado Ojo de Ollobarren, una cavidad a modo de túnel que permite flanquear la muralla rocosa. Tras recorrer los bosques de la parte alta y visitar la bonita ermita de Santiago de Lokiz, nos desviaremos para hacer cima en el modesto Sardegi. El descenso lo haremos por el intrincado Puerto Nuevo de Ganuza.

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Croquis. Fuente: Wikiloc / IGN

EL RECORRIDO

La circular parte de Ollobarren, un pequeño núcleo perteneciente al municipio de Metauten, encaramado a las laderas de la Sierra de Lokiz. Podemos dejar el coche junto a la Iglesia, en la parte alta del pueblo a la que llegaremos tras recorrer la calle principal.

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Primeras luces del día, llegando a Ollobarren.

Saldremos del pueblo por la ancha pista que se interna en los campos de cultivo. Pronto veremos unas piedras con unas curiosas indicaciones talladas en ellas que sirven para orientarse. Debemos seguir recto, pasando junto a una fuente. Hay marcas blancas y amarillas de PR, que también ayudan a no perderse…

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A la salida de Ollobarren encontramos estas curiosas piedras talladas.

La senda que acabamos de tomar asciende por la ladera de la sierra de forma decidida. Apenas hay vegetación y el sol calienta el ambiente.

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Senda que sube desde Ollobarren, con una fuerte inclinación.

Subir por aquí en verano debe ser una auténtica tortura… no hay descanso y apenas hay sombras. El valle va quedando abajo y sus tonos verdes casi hacen daño a la vista, el día está precioso.

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Piedras que esconden el Ojo de Ollobarren.

Nos encaramamos a la pared y la senda va directa a ella. Estamos en la famosa cavidad conocida como Ojo de Ollobarren, una cueva con dos salidas que comunica los dos lados de la pared, permitiendo pasar al otro lado sin ninguna dificultad.

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Saliendo del Ojo…

Al otro lado encontramos un agradable sendero que llanea por el altiplano de la Sierra de Lokiz, atravesando un denso bosque de boj, encina y matorral. En breve ascenso, se va aproximando a la ermita de Santiago de Lokiz, siguiendo dirección NE.

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Siguiendo la senda que nos conduce a la ermita de Santiago de Lokiz.

Antes de llegar a la ermita, en un árbol, hay unos carteles indicadores y un desvío que, en principio, va al Sardegi. Yo lo tomé y anduve por él unos 300 metros hasta que me percaté de que estaba andando paralelo al sendero por el que venía. Como la cosa no me pintaba bien y había visto en el mapa satélite que había un sendero que subía al Sardegi desde la ermita decidí ir hasta ella. En el track he puesto un waypoint llamado error para evitar confusiones.

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Ermita de Santiago de Lokiz.

La senda que parte al Sardegi y que nace junto a la ermita es un poco difusa pero la zona apenas tiene vegetación y se sigue bien. Las vistas a mano izquierda son muy buenas hacia las paredes de la sierra donde destacan varias cavidades.

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Bonitas vistas camino al Sardegi.

En unos 500 metros y sin apenas ganar desnivel, alcanzamos un gran mojón de rocas que marca el punto más alto, la cima del Sardegi. En Internet hay bastantes fotos de un buzón cimero que, al parecer, no existe desde hace años, por lo que recomiendo no perder tiempo buscándolo como me pasó a mi.

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Cima del Sardegi.

Para descender, lo primero es volver a la ermita y desde ahí, tomar una pista que sale hacia el NE. Pronto encontraremos a mano derecha una sendita bien balizada con marcas blancas y amarillas que nos baja al Puerto Nuevo de Ganuza.

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Bonitas vistas al Sardegi desde el Puerto Nuevo de Ganuza.

Una preciosa senda va zigzagueando y sorteando los obstáculos del Barranco de Zologorri, que discurre junto a la senda. Hay unas zetas algo tortuosas pero cómodas de andar que nos dejan bajo la pared de piedra casi sin darnos cuenta.

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Bajando del Puerto Nuevo de Ganuza por una cómoda senda.

Poco a poco perderemos metros, aproximándonos al pueblo de Ganuza.

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Puerto de Ganuza, por donde hemos descendido, desde las inmediaciones del pueblo.

Atravesamos el pequeño pueblo de Ganuza de extremo a extremo para salir por la Iglesia. Tomaremos la rampa hormigonada que sale a mano derecha y que pasa junto al cementerio, dejando a la izquierda a la carretera.

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Iglesia de Ganuza.

De Ganuza a Ollobarren hay apenas 1,5 kilómetros que se realizan por una pista muy cómoda que nos depositará junto a las “rocas talladas” del inicio, cerrando así el círculo. Ya solamente quedará retornar al pueblo de Ollobarren.

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Iglesia de Ollobarren.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 9 km

Desnivel positivo acumulado: 527 m+

Cartografía: Sierra de Lokiz. Javier Echeverría. Escala: 1:25.000

Tiempo neto: 2 horas

Track Wikiloc

Fecha de realización: 28/01/2018

OTRAS RUTAS POR LA SIERRA DE LOKIZ

La Sierra de Lokiz está llena de rutas muy interesantes para la práctica del senderismo. La cercanía con Estella y la relativa bondad de su clima (para estar en el Norte) hacen que la visite con bastante frecuencia. Dejo por aquí un par de rutas algo más largas pero muy bonitas:

Okomendia / Otzamendi / Monte Santo (1.258 m)

01/11/2017 – SIERRA DE LOKIZ. CIRCULAR POR LOS VALLES DE LANA Y AMÉSCOA.

Recorrido circular por el sector occidental de la Sierra de Lokiz, allí donde confluyen las provincias de Navarra y Álava. Una zona de media montaña llena de bosques de hayas, robles, intrincados barrancos… y también tranquilos valles con mucho encanto, como son el valle de Lana y el de Améscoa Alta, que recorreremos en esta ocasión.

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Croquis de la ruta. Fuente: IGN/Wikiloc.

La ruta parte de Gastiáin (valle de Lana), en la vertiente Sur de la Sierra de Lokiz, y visita las localidades de Contrasta y Larraona, en la vertiente Norte. A lo largo de este recorrido ascendemos al techo de toda la Sierra: Otzamendi (1.258 m). Además, pasaremos por algunos hayedos muy bonitos, como los que se encuentran en el valle colgado de Arnaba o en el Barranco de Artatsueta.

EL RECORRIDO

A las 9 de la mañana comenzamos a caminar en Gastiáin. A pesar de que la previsión meteorológica era muy buena, toda la zona de Tierra de Estella está cubierta por una densa niebla que lo cubre todo.

Buscamos la senda que asciende al valle colgado de Arnaba. Primero iremos por pista pero pronto tomaremos una sendita que sube muy decidida ladera arriba. La senda es pedregosa en algún tramo y nos hará sudar la gota gorda. Subimos unos 450 m+ en apenas 2 kilómetros.

El terreno, algo seco de esta cara Sur de la montaña, da paso a un impresionante hayedo que se muestra todavía más misterioso si cabe con esta espesa niebla. Poco a poco el terreno va allanando, señal de que estamos cerca de entrar en el valle colgado.

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En el valle colgado de Arnaba.

Debemos estar alerta para no desviarnos de la senda que sube al monte. Hay una hilera de hitos bien definida que tira recto, llaneando, pero debemos girar enseguida a mano izquierda evitándola. Por un zig-zag ascenderemos hasta situarnos cerca de una pared caliza que cierra el valle. La niebla no deja ver más allá de 10 metros pero estamos ya metidos dentro de él. Aquí hay dos opciones, andar pegados a la pared Norte por un senderillo o bajar por el fondo del valle, donde hay un hayedo. Vamos combinando ambas opciones según se va viendo. El terreno es rocoso e incómodo a ratos.

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En el hayedo del valle colgado de Arnaba.

Un senderillo nos saca del valle hasta el cordal del Arnaba – Monte Santo, ya estamos muy cerca de la cima. Debemos seguir un sendero que se abre paso por el matorral, en apenas 5 minutos estamos en la cima: Otzamendi, Okomendia o Monte Santo, tres nombres para una misma montaña, el techo de la Sierra de Lokiz, con 1.258 metros.

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En la cima con mi compañero de aventuras.

En la cima, un vértice geodésico y un buzón. Está todo cubierto por la niebla y hace bastante frío así que nos retiramos pronto…

Por el cordal, dirección Este, bajaremos de la cima. Al llegar a una amplia campa donde hay una alambrada, la cruzaremos y acto seguido giraremos a la izquierda. No hay senda definida y hay algo de vegetación pero no se va mal. Pronto alcanzaremos una pista algo sucia que seguiremos.

La pista alcanza otra campa donde se sitúa la muga fronteriza entre Navarra y Euskadi. Aquí cometo el error de tirar en línea recta buscando la pista que baja a Contrasta en lugar de dar un rodeo por la pista que sale a mano izquierda. El resultado es que me enfrasco en un bosque bastante cerrado y salgo algo magullado por las zarzas y las ramas. Recomiendo dar el rodeo que comentaba, como se ve en esta imagen:

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El tramo malo está entre los dos waypoints (muga y pista del track). Se ve claramente en la imagen satélite la pista que da una amplia curva a la izquierda y que debemos tomar.

Ya en la pista, tocará avanzar rápidamente llaneando y cuesta abajo hasta un cruce de caminos situado bajo la cota 949 del IGN. Allí sale una pista a mano izquierda que, a través de un hayedo, nos dejará ya muy cerca de Contrasta.

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Bajamos por pista a Contrasta, pero merece la pena salirse del camino para contemplar estos hayedos ya cerca del pueblo.

El pueblo de Contrasta (Kontrasta en euskera) pertenece ya a Euskadi, concretamente al municipio del valle de Arana. Es una pequeña aldea de apenas 50 habitantes situada en una colina que domina el valle.

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Contrasta.

Terminamos subiendo al casco urbano por una senda que sale a mano izquierda. En la plaza busco una fuente, pero solamente encuentro la típica fuente ornamental… Ya beberemos en Larraona.

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Plaza de Contrasta.

Salimos del pueblo por la carretera principal pero pronto tomamos la pista asfaltada que nace a la derecha. Comienza aquí la parte más aburrida de la ruta, unir Contrasta con Larraona a través de pista, unos 4 kilómetros largos. Para combatir el aburramiento, me encuentro con una batida de caza en las inmediaciones del cauce del Uiarra. Afortunadamente los cazadores son muy amables y me dejan pasar sin problema.

Por pista, alcanzamos rápidamente Larraona. Aquí sí, toca buscar la fuente que se encuentra junto a la ermita y allí hacemos una pequeña pausa.

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Larraona.

Salimos de Larraona y toca hacer otro buen tramo de pista. Nos introduciremos en el barranco que forma el río Uiarra con esta cara Norte de Lokiz. Hay que estar atentos, pues llegados a un viejo puente de hormigón sobre el río abandonaremos la pista para meternos por una sendilla que nace a mano izquierda.

Aunque pronto salimos a un camino más amplio, en los siguientes metros la senda se hace apenas perceptible y la maleza va en aumento. Es el tramo más aventurero del día, un kilómetro y medio por el barranco del Uiarra, a ratos por senda y a ratos por el cauce seco.

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Barranco por donde discurre el río Uiarra, habitualmente seco.

Este tramo es incómodo pero muy bonito. En su parte final atravesamos un bonito hayedo. Es una zona muy aislada y salvaje…

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En el Uiarra, antes de salir al Barranco de Artatsueta.

Finalizamos el tramo malo y salimos a una pista que remonta el Barranco de Artatsueta. Otra pista sí… pero esta es muy bonita. Atraviesa el hayedo más colorido del día.

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Ascendiendo por el Barranco de Artatsueta.

La pista da paso a un camino más estrecho y el hayedo a un robledal. Iremos ganando metros a la montaña rápidamente hasta salir a las campas de la parte alta de la sierra. Allí encontraremos un depósito de agua en ruinas que nos servirá de referencia. Según el mapa, allí debería estar la ermita de San Saturnino, pero lo cierto es que no queda ni rastro de ella. Sí que hay una especie de dolmen o algo similar. Bajamos hasta él para luego tomar un senda que asciende junto a un bosque replantado.

Salimos por fin a la pista principal que recorre la parte alta de la sierra. Apenas iremos 500 metros por ella pues pronto encontraremos un desvío a mano izquierda que nos llevará hasta el Portillo de Narcué, bonito paso de montaña que nos permitirá volver a la cara Sur de la sierra.

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Portillo de Narcué.

Desde el Portillo se domina el valle de la Lana y se divisan sus pueblos.

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Narcué desde las peñas de Lokiz.

La sendita que parte del Portillo de Narcué es muy agradable. Se interna en un magnífico bosque por donde da gusto correr.

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Bajando del Portillo de Narcué.

Por desgracia, pronto saldremos a unas antenas y conectaremos con otra pista embarrada que seguiremos dirección a Gastiáin. De la pista nace una senda que bajará rápidamente hasta nuestro punto de partida.

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Las paredes de Lokiz por donde discurre la primera parte de la ruta.

Ya sin niebla, vemos la zona de la sierra por donde hemos andado hace apenas unas horas, una pena que la niebla nos haya privado de vistas esta vez…

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Gastiáin. Fin de ruta.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 30 km

Desnivel positivo acumulado: 1350 m+

Cartografía: Lokiz. Escala 1:25.000. Javier Echeverría.

Tiempo neto: 5 horas (entrenamiento de carrera de montaña).

Track Wikiloc

ALGUNOS LINKS INTERESANTES

Estos pequeños valles de Lana, Arana, Améscoa… tienen el encanto de ser lugares muy aislados y tranquilos. Si buscamos perdernos una temporada pueden ser una muy buena opción… y a un paso de Vitoria o de Estella.

En la web del valle de Lana encontramos bastante información sobre los pueblos y tradiciones del valle. El vecino valle de Arana, al Norte, ya en Euskadi, también tiene su web con datos de interés del municipio.

Lokiz (1.121 m)

22/10/2017 – CIRCULAR SIERRA DE LOKIZ. BUCLE GALDEANO – BARINDANO 

La sierra de Lokiz es un cordal montañoso situado al Sur de la Sierra de Urbasa y el valle de Améscoa, en el extremo Oeste de Navarra. Se caracteriza por los cortados de su cordal principal, bien visibles desde la llanura navarra y por los bosques de robles y hayas de su vertiente Norte. Es un sierra de transición entre el clima mediterráneo y el clima oceánico, al igual que la cercana Sierra de Codés.

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Cueva de Basaula.

La sierra está dividida en dos partes. Su parte oriental es bien visible desde Estella y es la que recorreremos en esta circular y esta coronada por el pico Lokiz (1.121 m). Su parte occidental, ya pegada a la provincia de Álava, está coronada por el Monte Santo (1.258 m) que constituye la mayor elevación de esta cadena montañosa.

La ruta es un bucle en forma de 8 que une el Sur y el Norte de la sierra de Lokiz, visitando la cima del mismo nombre y los barrancos de Zestegi, Basaula y Hondo. Un amplio recorrido para hacer en media jornada corriendo o en una jornada completa caminando.

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Croquis. Fuente: Wikiloc / IGN

EL RECORRIDO

A las 9 de la mañana pasadas llego a la pequeña localidad de Galdeano, situada bajo las paredes de la Sierra de Lokiz. Nos encontramos en el valle de Allín, apenas 10 kilómetros al Norte de Estella y puerta de entrada a la montaña de esta zona de Navarra.

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Galdeano y la Sierra de Lokiz.

La primera parte de la ruta consiste en ascender a la ermita de San Cosme y San Damián, situada en la misma cima del pico Lokiz. Una sendero de pequeño recorrido (marcas blancas y amarillas) balizado como PR-NA 185 parte del centro del pueblo y nos servirá como referencia en esta primera ascensión.

Una pista nos permite acercarnos a la montaña de forma cómoda. Pronto entraremos en un entorno muy bonito, entre viejos robles y mucha vegetación. La ascensión es cómoda y llevadera.

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Primera parte de la ascensión a Lokiz.

Pronto la pendiente aumenta y un sendero pedregoso se encarama a las paredes de la montaña. Entre grandes monolitos de roca, la senda serpentea hasta alcanzar el cordal por el llamado Puerto de Galdeano.

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Hayedo en la parte final de la ascensión.

Ya arriba, seguiremos por pista unos metros para abandonarla después y subir por la ladera Norte, siguiendo restos de senda… en la parte final encontramos un hayedo espectacular. En medio del hayedo, aparece un modesto edificio blanco que parece un refugio. En realidad es la ermita de San Cosme y San Damián.

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Ermita de San Cosme y San Damián. A escasos 100 metros de la cima de Lokiz.

Una senda parte de la zona trasera de la ermita y, en apenas unos metros, alcanza la verdadera cima de esta montaña: Lokiz (1.121 m). Un par de buzones marcan el punto más alto.

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Buzones en la cima de Lokiz.

Tras volver a la ermita, comienza el vertiginoso descenso hacia el barranco de Zestegi. Una cómoda pista parte del collado cercano a la ermita en dirección Norte. Tras alguna curva, desemboca en el Barranco de la Poza. Unos cientos de metros más abajo, en un cruce de pistas, está el desvío al Barranco de Zestegi, que tomaremos. Este cruce es importante, pues es el punto central de la ruta donde se cierran los dos pequeños bucles de la circular.

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Barranco de Zestegi.

Un amplio camino, desciende suavemente por el Barranco de Zestegi, lo que nos permite hacer kilómetros rápidamente. El camino desemboca en una pista más amplia donde comenzaremos a girar al Este, en dirección a Barindano.

Primero por pista y luego por senda, nos aproximaremos a este pueblo. Antes tendremos que cruzar el cauce seco del río Uiarra por un puente. Este punto es interesante, pues atravesaremos un bosque muy bien conservado.

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Bosque junto al río Uiarra.

De forma cómoda, alcanzaremos el pueblo de Barindano, en la cara Norte de la sierra de Lokiz y en pleno valle de Améscoa. En la entrada está la fuente, donde aprovecharemos para avituallar. Muy cerca de allí la bonita iglesia del pueblo.

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Iglesia de Barindano.

Salimos de Barindano por la parte baja, volviendo a cruzar el cauce del río Uiarra, por otro puente. Una pista irá rodeando este extremo de la sierra hasta dejarnos muy cerca de la carretera que une Estella con Urbasa. Sin llegar a ella, una senda nace a mano derecha y tras apenas un kilómetro nos dejará en la estación de bombeo de Itxako. Allí nace la senda que se introduce en el Barranco de Basaula (o Basaura según algunos textos).

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Cueva de Basaula.

Nada más entrar en el barranco, una senda nace a manos derecha y, en apenas 200 metros, nos deja en la entrada de la cueva de Basaula (o Basaura). Merece la pena la visita.

Tras volver a la senda principal, atravesaremos este pequeño valle entre un frondoso bosque de hayas y robles.

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Barranco de Basaula.

Cuando la vegetación se abre, nos permite ver la cabecera del barranco. En ese punto también encontraremos un árbol monumental que ha crecido sobre una roca, justo al lado del camino. El siguiente tramo de la ascensión es el más duro del día. Una pedrera de fuerte inclinación nos hará sufrir un poco para ganar la parte alta del camino. Si traemos bastones mejor.

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Pedrera en el Barranco de Basaula.

Tras alcanzar la parte alta, no sin esfuerzo, merece la pena desviarse un poco a mano derecha hasta llegar a una cerca para el ganado. Allí se obtienen unas vistas estupendas de este barranco.

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Barranco de Basaula desde el mirador de la parte alta.

Por fortuna, el sendero se ensancha y se vuelve más cómodo. Toca ahora descender hasta una pista y después ascender por esa misma pista hasta el cruce de caminos donde se unen los dos bucles de la ruta. Esta vez seguiremos rectos por la pista forestal que nos deposita en otra pista, por la que ascenderemos a través del Barranco Hondo.

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Barranco Hondo.

Este barranco, al igual que el de Zestegi, es muy suave y está surcado por un camino muy ancho y cómodo. Entre un bosque de hayas, por un ambiente muy otoñal, ascenderemos hasta coronar el Puerto de Aramendía.

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Vistas desde el Puerto de Aramendía al valle de Allín. Destaca el Montejurra al fondo.

Una bonita senda salva la parte más escarpada de la cara Sur de la Sierra hasta desembocar en otro camino más ancho. En este punto merece la pena echar la vista a mano derecha para ver las paredes de la sierra de Lokiz.

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Los cortados de la sierra de Lokiz.

Ahora tocará realizar un largo descenso hasta Galdeano por varias pistas (atentos al track). En la parte final, la pista se torna en senda, algo vestida, y por ella acabaremos descendiendo hasta Galdeano, poniendo fin a esta intensa mañana de domingo.

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Galdeano.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 27 km

Desnivel positivo: 1450 m+

Tiempo neto: 4 horas (entrenamiento de carrera de montaña)

Mapa: Lokiz. Escala 1:25.000. Javier Echeverría.

Track Wikiloc

ALGUNOS LINKS INTERESANTES

En general, en Internet no hay mucha información de esta sierra, eclipsada por las de Urbasa y Andía, mucho más conocidas, además de ser Parque Natural. En la web de turismo de Navarra encontramos algo de información interesante de cara a planificar la visita a estas montañas.

Merece la pena echar un vistazo también a la web del valle de Améscoa, que contiene bastante información de la zona.