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Torc Mountain (535 m). Killarney National Park

TORC MOUNTAIN & TORC WATERFALL. CONDADO DE KERRY. IRLANDA.

El condado de Kerry es uno de los lugares más conocidos y visitados de Irlanda. Se encuentra en el extremo SO de la isla y entre sus encantos naturales están el Parque Nacional de Killarney, el Carrauntoohil (la montaña más alta de la isla con 1.039 metros) o la península de Dingle.

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El Upper Lake, desde la ladera por la que se asciende a la Torc Mountain.

La ruta de hoy asciende a la Torc Mountain, una humilde montaña de poco más de 500 metros situada en pleno corazón del parque nacional de Killarney y que es el mejor mirador de los lagos de Muckross y Leane y de la propia ciudad de Killarney que queda a sus pies.

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Croquis. Fuente: Wikiloc

La ascensión parte de un lugar muy popular y visitado, la cascada de Torc. Desde allí hay varios senderos balizados para visitar el frondoso bosque que rodea a la cascada y que conectan con el sendero que sube a la cima por su cara Sur. Es una ruta familiar, muy cómoda, con un sendero en óptimo estado que incluso tiene tablones de madera en las zonas encharcables (que son muchas) para facilitar el acceso a la cumbre.

EL RECORRIDO

Segundo día de montaña por el sur de Irlanda y, para variar, el mal tiempo nos obliga a cambiar de planes. Íbamos a ir al Carrauntoohil, la montaña más alta de la isla, pero la lluvia y la abundante nubosidad nos hicieron reflexionar y acabamos visitando esta humilde montaña, la Torc Mountain.

Partimos del parking de la Torc Waterfall, la cascada de Torc, muy concurrido a media mañana. El sendero para visitar la cascada nace junto al mismo parking, hay varios senderos balizados con distintas señales de colores, vamos, que es imposible desorientarse.

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Owengarriff River, poco antes de llegar a la cascada.

La cascada de Torc es muy bonita, con mucho caudal, ancha y rodeada de un bosque muy frondoso. Los turistas se agolpan junto al mirador para hacerse “selfies” y esto le resta un poco de encanto. Los cambios de planes y algún que otro problema técnico nos han hecho perder algo de tiempo y finalmente hemos llegado en hora punta…

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Torc waterfall.

Tras visitar la cascada, tomamos el sendero que gira a la izquierda y que sube de forma decidida. Este sendero atraviesa el bosque y enlaza de nuevo con el río cientos de metros más arriba, a la altura de un puente peatonal por el que cruzaremos al otro lado.

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Atravesando el magnífico bosque situado en las faldas de la Torc mountain.

Ya al otro lado del río, avanzaremos por un amplio sendero hasta conectar con el camino que sube a la Torc Mountain desde un parking cercano (Old Kenmare Road). Nosotros preferimos subirlo desde abajo, es decir, desde la cascada ya que creemos que la ruta gana en belleza y en interés.

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Salimos del bosque y el paisaje cambia por completo…

El bosque termina y nos encontramos caminando en un amplio valle, de un color verde intenso. El río Owengarriff discurre tranquilo por el centro, a mano izquierda tenemos varias montañas redondeadas (Dromderalough, Mangerton) entre los 700 y 900 metros, ambas cubiertas por la densa niebla, y a mano derecha nuestro objetivo de hoy, Torc Mountain.

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Comenzando a subir por la ladera Sur de la Torc Mountain.

Avanzamos por el ancho sendero hasta toparnos con un desvío a la derecha bien marcado. Es la senda que asciende a la cima. Este nuevo camino está bien hollado a pesar de la hierba que lo rodea. A ratos empedrado y a ratos, en las zonas encharcables, cubierto con unos grandes tablones de madera que hacen muy cómodo el caminar.

Otro de los atractivos de la ruta son los lagos que se ven a lo largo de la ascensión. A la izquierda, según se sube, tenemos el Upper Lake y a la derecha el Lough Guitane, de mayor tamaño.

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Lough Guitane y el pico Crohane (703 m) desde la subida a Torc Mountain.

Casi sin darnos cuenta, vamos ganándole metros a la montaña a través de un cómodo zig-zag. Realmente no tiene ninguna dificultad, ni a nivel físico… Es una montaña para todos los públicos, de hecho, vimos niños bastante pequeños en la cima.

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Upper Lake y el macizo del Carrauntoohil en la subida.

Sin mucho esfuerzo alcanzamos la cima. Desde ella, aparece el famoso lago Muckross, uno de los más visitados de Irlanda y el inmenso Lough Leane. Sin duda, solamente por esta panorámica ha merecido la pena subir.

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Vista desde la cima: Muckross Lake en primer plano y el Lough Leane detrás, separados por una pequeña línea de tierra. 

Tras pasar en la cima casi 20 minutos, comer algo y hacer infinidad de fotos comenzamos con el descenso. Parece mentira pero a pesar de estar a apenas 500 metros de altura, el frío allí arriba era intenso y hemos acabado bastante destemplados… mientras los irlandeses disfrutaban sentados en manga corta, está claro que son de otra pasta.

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Descendiendo por los tablones en una de las zonas encharcadas.

El descenso lo hacemos por el mismo camino hasta alcanzar el puente peatonal, ya en el bosque. Allí, decidimos bajar por uno de los senderos balizados que no pasan por la Torc waterfall y así conocer la otra parte del bosque.

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En el sendero de bajada, atravesando el bosque.

Este sendero nos deja junto al lago Muckross a unos 500 metros del parking, pero no hay problema pues podemos volver por un nuevo camino paralelo a la orilla del lago.

Finalizamos la ruta a la hora de comer. Seguramente no haya tenido la espectacularidad de la ascensión al Carrauntoohil, nuestro plan A, pero al menos nos hemos asegurado una ascensión sin niebla ni mal tiempo y unas vistas de primera desde la cima.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 10,5 km

Desnivel positivo: 500 m+

Tiempo neto: 3 horas y 15 minutos

Fecha de realización: 04/08/2018

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ALGUNOS LINKS INTERESANTES

La página web del Parque Nacional de Killarney tiene una sección dedicada a rutas de montaña. La impresión que tenía antes de venir a Irlanda es que los niveles de dificultad de esta página, así como de otras, eran un tanto exagerados pero después de estar aquí creo que hay que tenerlos en cuenta y ser prudente. A pesar de la escasa altitud de las montañas, los desniveles son muy respetables y el mal tiempo es casi una constante. Hay que tenerlo en cuenta a la hora de planificar las salidas aquí.

Si buscamos rutas sencillas de senderismo, la web http://www.irishtrails.ie nos puede dar buenas ideas. Tiene un buen mapa que nos permite localizar los senderos rápidamente y bastante información sobre los mismos. En cambio, si queremos rutas más cañeras esta guía del Carrauntoohil nos puede dar muy buenas ideas.

Slieve Donard (853 m). Mourne Mountains.

SLIEVE DONARD. TECHO DE IRLANDA DEL NORTE.

Las Mourne Mountains constituyen el macizo más importante de Irlanda del Norte. Estas montañas parten de la misma Coste Este de la isla de Irlanda, por lo que algunas de sus ascensiones, como esta del Slieve Donard, parten desde la cota 0. Eso se traduce en unos desniveles bastante respetables en la mayoría de las rutas especialmente si tenemos en cuenta su humilde altura (pues la mayor parte de sus cumbres apenas superan los 750 metros).

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El mar y la montaña se mezclan en este macizo de Irlanda del Norte.

El granito aflora en cada rincón de este macizo. Los lagos de montaña y los valles de origen glaciar conforman los paisajes más interesantes de la zona. Otra importante característica de estas montañas es el tiempo, o mejor dicho el mal tiempo que puede considerarse “crónico”. Por ello, es bastante fácil que si estamos visitando Belfast y queremos acercarnos a conocer estas montañas tengamos un día con un tiempo de perros… tenedlo en cuenta para planificar un posible plan B y no frustrase demasiado…

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Croquis de la ascensión. Fuente: Wikiloc

Con sus 853 metros, el Slieve Donard es la montaña más alta de todo el macizo de las Mourne Mountains y de toda Irlanda del Norte. Esto, sumado a su relativa facilidad y a su cercanía a la turística población costera de Newcastle, la convierten en una cima muy visitada. No es de extrañar que en días festivos su ascensión se convierta casi casi en una romería. Al margen de esto, sus paisajes bien merecen una visita.

EL RECORRIDO

Es fin de semana y el día es radiante. Bajamos del autobús que nos ha llevado desde Belfast a Newcastle y recorremos su agitada calle principal con el Slieve Donard siempre presente al fondo de la misma. Es un paisaje espectacular, la unión de mar y montaña siempre me ha llamado mucho la atención…

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Vista de las Mourne Mountains desde Newcastle. A la izquierda emerge el Slieve Donard.

Andaremos por la calle principal hasta que veamos un desvío a un amplio aparcamiento (Donard park car park). Junto al parking hay un río, el río Glen, el cual seguiremos de cabo a rabo en esta excursión. Siguiendo el río, el camino pronto se transforma en una bonita senda que va atravesando un magnífico bosque. La humedad es intensa, así como el verdor de la vegetación. Estamos en Irlanda, la llamada “isla esmeralda” y eso se nota a cada paso que damos.

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Primeros pasos por el bosque junto al río Glen.

Ganamos metros rápidamente por un camino bastante cómodo. El río va paralelo y hay varias cascadas y saltos de agua, algunos de ellos muy bonitos.

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Cascada en el río Glen.

Cruzaremos varias pistas forestales que discurren perpendiculares a nuestra senda y cambiaremos de orilla en varias ocasiones cruzando sendos puentes. Es curioso, la mezcla de granito, bosques y la senda junto al río me recuerda mucho a algunos paisajes de la Sierra de Guadarrama.

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Junto al río Glen, poco antes de salir del bosque.

Pronto salimos del bosque. En este punto veremos una antigua construcción utilizada antaño para almacenar la nieve, similar a las “neveras” que podemos encontrar en algunas de las montañas españolas.

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Salimos del bosque y nos topamos con la Ice House, una nevera con varios siglos de antigüedad.

Estamos en la cota 250 y frente a nosotros tenemos el alargado valle del río Glen que nace del mismo collado que separa el Slieve Donard de otra de las montañas importantes de la zona, el Slieve Commedagh (765 m), la segunda montaña más alta de las Mourne Mountains.

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Caminando hacia el collado, el Slieve Donard queda a la izquierda.

Mientras ganamos metros al valle las nubes van entrando por el Oeste de forma rápida y el cielo se cubre en pocos minutos. La cumbre del Slieve Donard, hasta ahora despejada, comienza a cubrirse también… parece que nos vamos a quedar sin las vistas de la cima.

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Mientras vamos ascendiendo vamos dejando atrás la costa de Newcastle.

El último tramo antes de alcanzar el collado es sin duda al más empinado. No obstante, el camino está muy marcado, casi empedrado, y se sube muy fácilmente. Alcanzamos el collado, cota 575 aprox.

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Vistas desde el collado, con Newcastle y el mar al fondo y todo el valle del río Glen por donde hemos ascendido.

La niebla comienza a cubrirlo todo pero nos deja ver el magnífico Mourne Wall, un muro de granito hecho piedra a piedra que tiene 22 millas de largo, rodea todo el macizo montañoso y fue construido a principios del s. XX. Una auténtica obra de arte.

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Ya metidos en la niebla, superando la última ladera del Slieve Donard, siempre con el muro de Mourne a mano derecha.

La subida final es dura y bastante monótona, especialmente hoy que no vemos más allá de 50 metros debido a la niebla. El camino está marcadísimo por lo que es muy difícil perderse. Tendremos siempre el muro de granito como referencia a mano derecha. Pronto la pendiente comienza a disminuir y entre la niebla emerge una especie de torre junto al muro, es la cima.

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Cima del Slieve Donard, con una torre junto al muro de Mourne y un gran hito señalando el punto más alto.

Alcanzamos la cima azotados por un fuerte viento muy húmedo y frío por lo que no estamos mucho tiempo allí. Junto al montón de piedras hay bastantes placas conmemorativas y demás, es una cima muy emblemática y eso se nota bastante.

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En el hito cimero, plagado de placas conmemorativas y en recuerdo de personas fallecidas.

Abandonamos la cumbre y regresamos al collado por el mismo camino, siempre pegados al muro. El tiempo empeora rápidamente y comienza a llover en la bajada. Nos damos prisa para alcanzar el pueblo y ponernos a cubierto.

Al llegar a Newcastle hay bastante revuelo, había un festival de aviación y una exhibición del ejercito del aire (Red Arrows) que acaba de suspenderse debido al mal tiempo. Todo el mundo vuelve a sus casas con cara de decepción. Qué duro debe ser vivir a estas latitudes…

DETALLES TÉCNICOS

Distancia: 11,5 km

Desnivel positivo: 875 m+

Tiempo neto: 3 horas y 30 minutos

Fecha de realización: 11/08/2018

Cartografía: Mournes. Activity Map. Escala: 1:25.000.

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ALGUNOS LINKS INTERESANTES

Como he comentado anteriormente estas montañas son muy populares y visitados por la gente de Irlanda del Norte por lo que hay bastante información en Internet. La página más completa es www.walkni.com donde hay muchas rutas en los Mournes, croquis y demás. Algunas son muy interesantes… dejo aquí el link a la guía de los Mournes que hay colgada en esta página.

Aunque las carreras de montaña todavía no son demasiado populares en Irlanda del Norte (al menos no lo son tanto como en España) sí que existen algunas pruebas muy chulas. Quizá la más importante sea la Mourne Skyrace con unas cifras muy respetables, 35 km y 3370 m+. En España es difícil encontrar una carrera de esa distancia con tanto desnivel…

 

 

 

De Zumaia a Deba por el GR 121. La ruta del Flysch.

DE ZUMAIA A DEBA. SENDERISMO EN LA COSTA DE GUIPÚZCOA.

La costa de Guipúzcoa guarda bonitos rincones donde se fusionan la montaña y el mar. Quizá, algunos de los lugares más espectaculares de la provincia se encuentran en el Geoparque de la Costa Vasca, situado en los términos municipales de Zumaia, Deba y Mutriku. Aquí podemos ver el fenómenos geológico del Flysch en todo su esplendor…

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Uno de los rincones más populares del Flysch, la playa de la Sakoneta, entre Zumaia y Deba.

Esta ruta une las poblaciones de Zumaia y Deba, separadas por un camino de apenas 14 kilómetros. El sendero va uniendo las distintas calas que va encontrando y se acerca en varias ocasiones a los acantilados, desde donde se obtienen unas vistas fabulosas. A pesar de lo que pone en muchos blogs, no es necesario que haya marea baja para realizar la ruta. Luego explicaremos con detalle este hecho y las distintas opciones que tenemos en función de si hay marea alta o marea baja.

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Croquis de la ruta. Fuente: Wikiloc / IGN

A pesar de que la ruta no cuenta con dificultades reseñables, debe quedar claro que no es un paseo y que, a nivel físico, hablamos de una ruta con cierta exigencia, especialmente si no estamos acostumbrados a patear por el monte.

DETALLES DEL RECORRIDO

Comenzamos a caminar a eso de las 11 de la mañana desde Zumaia. El primer detalle importante que debemos tener en cuenta a nivel logístico es dónde aparcar en este pueblo. Es una localidad muy turística y todo el centro es zona azul. Para encontrar parking gratuito debemos ir al puerto, allí veremos un amplio aparcamiento. Una vez dejemos el coche, debemos andar unos 10 minutos hasta el centro del pueblo.

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Puerto de Zumaia.

Iremos atravesando el pueblo, siguiendo las marcas blancas y rojas del GR 121. Una breve subida nos dejará en la conocidísima ermita de San Telmo, uno de los puntos emblemáticos de la ruta desde donde se obtienen unas grandes vistas de los acantilados.

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La ermita de San Telmo colgada de un acantilado.

En la ermita comienza el sendero realmente y abandonamos el asfalto. En esta primera parte del mismo nos alejaremos progresivamente del mar para iniciar una subida por las colinas y caseríos de la zona. A pesar de ser una zona muy bonita, esta primera parte de la ruta no es tan espectacular como la segunda. Podemos decir que “lo más bonito” comienza en el km. 7 cuando bajemos de nuevo a la costa.

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Vistas de la accidentada costa que recorreremos en las próximas horas.

Desde la costa, subiremos algo más de 200 metros de desnivel hasta situarnos muy cerca de la cima conocida como Pagoetagaña. En esta ascensión, hay un tramo bastante prolongado de pista forestal que asciende suavemente y nos deja en el conocido merendero de Galarreta. La subida, por tanto, es muy cómoda.

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Caminando por un estrecho sendero tras pasar por Galarreta.

Tras dejar atrás este merendero, el camino se estrecha y se vuelve más interesante. Pronto nos separaremos del camino de Santiago que gira a la izquierda hacia el interior y comenzaremos a descender de nuevo a la costa.

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Descendemos al mar por un bonito pinar.

La senda atraviesa un bonito bosque de pinos. Estamos rodeados de helechos y el verde es muy intenso. Puro norte.

Pasaremos cerca de una granja donde las vacas pastan a sus anchas y pronto veremos la playa de la Sakoneta hacia la que nos dirigimos, una de las más conocidas y fotografiadas de la zona pues es donde mejor se observa el Flysch.

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Continuamos descendiendo con el mar a mano derecha en todo momento.

Antes de alcanzar el mar, nos toparemos con el mirador de Portutxiki. Merece la pena detenerse un momento y asomarse a mano derecha para ver toda la zona de acantilados que hay entre este punto y Zumaia.

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Bonitas vistas desde el mirador de Portutxiki.

Es posible bajar del mirador a la costa a través de un paso equipado con cuerda y algunas grapas.

En apenas unos minutos, iremos del citado mirador a la cala de la Sakoneta, el mejor punto para admirar el Flysch.

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Sakoneta.

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A ras de Flysch.

Es en este punto donde tenemos dos opciones en función del estado de la marea:

  • Si la marea está muy baja, podremos ir por el propio Flysch hasta alcanzar una pequeña playa donde hay una cuerda que nos permite volver al camino balizado como GR 121.
  • Si la marea ya está comenzando a subir o está alta debemos evitar la primera opción pues es peligrosa y debemos subir a la colina que pasa por encima del Flysch. Esta opción es quizá más cómoda a pesar del desnivel, más segura y muy bonita pues permite ver el Flysch desde arriba. Es la que hicimos nosotros porque nos encontramos la marea subiendo.
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En verde la primera opción, si la marea está baja. En rojo, la segunda opción, si la marea está subiendo. Fuente: IGN.

Mi consejo es que solamente se debe ir por el Flysch (primera opción) si encontramos el mar en su momento más bajo y vemos que se puede pasar con seguridad. No creo que merezca la pena jugársela. Podemos consultar con detalle el estado de las mareas en el siguiente link.

Obviamente, aunque no lleguemos con la marea totalmente baja sí que es importante intentar llegar a la Sakoneta con la marea lo más baja posible para así poder admirar las curiosas formas del Flysch.

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Colina que debemos subir si decidimos tomar la segunda opción y no ir por el Flysch.

Como decía, desde la colina se obtienen unas vistas magníficas de los acantilados. El sendero está balizado como GR y no hay pérdida. Digamos que vamos por el camino “oficial”.

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Abajo, podemos ver el tramo de playa por el que hubiéramos ido en caso de tomar la primera opción.

Aclarado este punto, que puede ser el más “conflictivo” y el que más confusión puede crear si buscamos información en Internet, volvemos a la ruta “común”. Pronto alcanzamos otra bonita playa, conocida con el nombre de Mendata.

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Mendata.

En la pared de esta playa, encontramos a un intrépido rebaño de ovejas trepando en la roca, como si fueran cabras montesas…

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Las intrépidas ovejas de Mendata, tirando de zoom.

Tras pasar por este bonito rincón comienza el ascenso al Mendatagaina, otro bonito mirador de la zona, no obstante, es una colina que se eleva más de 100 metros sobre el mar. En este punto pasamos muy cerca de las vías del tren, tren que podremos coger más tarde en Deba para volver a Zumaia.

No llegamos a subir al mirador, que dejamos a mano derecha a apenas unos 200 metros. Coronada esta pequeña “tachuela” comienza un bonito descenso por bosque.

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Descenso por bosque, tras subir a Mendatagaina.

Este tramo es casi llano y muy agradable. Iremos por una antigua vía de tren desmantelada, algo así como una vía verde. En un momento del camino veremos a mano derecha un desvío hacia el último mirador “oficial” de la ruta, el de Itxaspe.

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Vistas desde el mirador de Itxaspe. A la derecha la colina de Mendatagaina.

Tras visitar el mirador subiremos unos metros de desnivel para después bajar a una depuradora. El mal olor que encontramos unos metros antes de llegar a las instalaciones no deja lugar a dudas…

En este punto comenzará la última subida del día, probablemente la más dura de la jornada. Por una senda que atraviesa un bosque iremos ganando metros hasta alcanzar un puente de madera que cruza la carretera entre Deba y Zumaia. Después, ya junto a unos pastos, superaremos las últimas rampas hasta alcanzar la ermita de Santa Catalina, una pequeña colina situada encima del pueblo de Deba.

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Ermita de Santa Catalina en Deba.

Desde esta ermita, comenzaremos un largo descenso a Deba entre granjas y campos con ganado. En este tramo perderemos unos 200 metros de desnivel. En la última parte, ya a las afueras de Deba, conectaremos con una empinada pista forestal asfaltada.

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En Deba, misión cumplida.

Nos adentramos en el caso urbano del pueblo, pasamos por su iglesia y por su plaza y buscamos la estación de tren, situada en la parte baja del pueblo para comprar el billete. En apenas 20 minutos estamos de nuevo en Zumaia.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 14 km

Desnivel positivo acumulado: 650 m+

Tiempo neto: 4 horas

Fecha de realización: 25/07/2018

Cartografía: Visor IGN

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ALGUNOS LINKS INTERESANTES

Si vais a pasar unos días por la zona, quizá os convenga dar una vuelta por la web del Geoparque de la Costa Vasca. Muchas opciones, rutas, visitas guiadas…

En Zumaia y su Flysch se celebra una carrera de montaña con bastante arraigo y que todos los años congrega a grandes corredores: la Zumaia Flysch Trail, que incluye una interesante distancia maratón. Suele celebrarse a principios de verano. Este año ha sido campeonato de España de carreras de montaña (FEDME).

 

 

Erga (1.094 m)

ERGA. CIRCULAR IRURZUN – LATASA – IRURZUN

El monte Erga se sitúa al noroeste de Pamplona, muy cerca de la Sierra de Aralar pero separada de esta por el río Larraun, afluente del Arakil. Es una de las montañas más importantes y conocidas de la cuenca de Pamplona. Desde su cima, se domina la llanura donde se asienta la ciudad y se obtienen unas vistas magníficas de Aralar y de la sierra de Andía.

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Erga sobre el pueblo de Irurtzun.

En uno de sus riscos, se asienta la famosa ermita de la Trinidad de Erga, muy conocida en la zona y lugar de peregrinación. Su escalinata es un magnífico balcón donde merece la pena asomarse unos minutos.

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Croquis. Fuente: Wikiloc / IGN

La ruta de hoy es circular. Parte de Irurtzun para ascender al Erga por el camino de toda la vida y después desciende al pueblo de Latasa por los hayedos de la cara norte. El regreso a Irurzun se realiza por la llamada senda de los pescadores, un bonito sendero balizado que discurre paralelo al río Larraun y pasa por debajo del desfiladero de las Dos Hermanas.

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Hermana menor desde la senda de los pescadores, de vuelta a Irurtzun.

EL RECORRIDO

Tras visitar otros importantes montes de la Cuenca de Pamplona como Itzaga, la Higa, Sarbil o el mismo Monte Ezkaba, toca visitar esta bonita montaña que siempre me llamaba la atención al pasar bajo ella por la autovía.

Comenzamos a andar desde la localidad de Irurtzun buscando la parte alta del pueblo junto a unas instalaciones para el mantenimiento de carreteras. En una curva de herradura comienzan varios senderos balizados, uno de ellos es la subida a la ermita de la Trinidad de Erga, sendero que debemos tomar.

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Comenzando la aproximación al Erga.

Pronto el camino ancho se va tornando en una bonita senda que se interna en el pinar. El sendero serpentea ganando altura de forma cómoda.

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Sendero de subida a través del pinar.

La senda va a parar a una ancha pista que seguiremos durante un ratito. Pasaremos por una fuente donde conviene refrescarse ahora en verano y seguiremos caminando alternando senda y pista.

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Alternando senda y pista vamos ganando metros rápidamente.

Tras un último tramo empinado de pista, esta concluye y comienza una bonita senda que traza un amplio y cómodo zig-zag para dejarnos en una valla metálica para el ganado junto a la cual se sitúa la ermita de la Trinidad de Erga ya en la cota 1.000.

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Llegando a la ermita, con Irurzun debajo y el valle de la Barranca al fondo.

La ermita se eleva junto a un risco en un saliente de la montaña. Realmente hay dos edificios, un refugio de montaña libre en perfecto estado y con una apariencia muy confortable y la ermita, con una bonita escalinata que lleva a su puerta.

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Ermita de la Trinidad de Erga.

Tras pasar un rato relajadamente en las escaleras tomando la fresca y comiendo el sandwich, ponemos rumbo a la cima por un ancho camino que asciende suavemente los apenas 100 metros de desnivel que separan ambos puntos.

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En la cima.

La cima, completamente desprovista de vegetación, tiene unas grandes vistas de 360º. En ella encontraremos un solitario vértice geodésico y un bonito buzón.

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Nuestro perro posando junto al buzón.

El descenso lo haremos por la cara norte de la montaña hasta el pequeño pueblo de Latasa. Para tomar el camino correcto, haremos unos metros por la misma cresta de hierba que baja de la cima en dirección oeste.

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En la cresta de hierba que baja de la cima.

Cuando comienza el bosque la abandonaremos y bajaremos por la ladera de hierba de la derecha. Es empinada pero se baja bien, además, pronto veremos algunos hitos y trazas de senda hasta alcanzar el inicio del hayedo. En ese punto los hitos se vuelven más numerosos y el camino se sigue de forma más cómoda.

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Esta parte alta del hayedo es un auténtico espectáculo. 

La senda se interna en el hayedo. Al principio, el camino es bastante empinado, pero después se va haciendo más cómodo y la inclinación más moderada. Bajaremos por él hasta llegar al collado que separa el Erga de la cota 923 que se encuentra al norte de la montaña.

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La cima desde la modesta cota a la que ascendemos tras pasar por el collado.

Desde el collado, tendremos una breve subida de 30 o 40 metros de desnivel hasta la mencionada cota. Desde ella hasta Latasa tendremos una larga bajada por una magnífica senda, ancha, cómoda y sin pérdida. Un descenso precioso.

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Descendiendo por el hayedo a Latasa.

El descenso se hace siempre a la sombra que proporciona el hayedo. En la última parte, el ruido de los coches y camiones delata que nos estamos acercando al valle del Larraun por donde discurre la autovía AP-15.

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Autovía AP-15 desde la senda que desciende a Latasa.

Finalmente alcanzamos el pueblo de Latasa. Antes de llegar a sus primeras casas nos refrescamos en una fuente y rellenamos las cantimploras. Tras cruzar su pequeño casco urbano, descendemos hasta el río donde tomamos el camino de la vía verde del Plazaola.

A pesar de andar por una vía verde, este tramo es un poco feo pues discurre junto a la carretera que va a Irurzun. No obstante y tras kilómetro y medio junto a la carretera, tomamos una pista que pasa bajo los puentes de la autovía y que pronto se convierte en una senda muy interesante.

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Volviendo a Irurzun por la senda de los pescadores, junto al río Larraun.

Esta senda es un sendero local balizado como SL-NA 140 y se encuentra en perfecto estado. Se conoce como senda de los pescadores. Discurre todo el rato por la orilla derecha del Larraun y es casi llana. Todo el rato iremos a la sombra y paralelos al río.

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Senda de los pescadores.

Antes de llegar al desfiladero de las Dos Hermanas, la senda asciende unos cuantos metros. Alcanzamos un mirador que domina el paso bajo las Dos Hermanas y donde comienza un descenso algo intrincado. En este descenso pasaremos bajo la Peña Mayor de las Dos Hermanas.

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Pasando bajo la pared de la Peña Mayor de las Dos Hermanas.

El descenso se realiza por una zona de roca y han puesto incluso un cable para asegurarnos con la mano, pero es totalmente innecesario si tenemos cierta destreza en montaña. La parte baja del sendero pasa junto al río y también han colocado unas vallas.

Una bonita pasarela de madera nos permite pasar a la otra orilla y ya por pista andaremos junto a las huertas para terminar entrando en Irurzun por una rotonda y por el polígono industrial del pueblo cerrando así esta preciosa circular.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 15,3 km

Desnivel positivo superado: 750 m+

Tiempo neto: 4 horas y 30 minutos

Fecha de realización: 18/07/2018

Cartografía: Visor IGN

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ALGUNOS LINKS INTERESANTES

La vía verde del Plazaola es una de las más conocidas del Norte de la Península. Su recorrido es, de forma aproximada, el que realiza el histórico ferrocarril que unía Pamplona con San Sebastián. En esta web se puede encontrar más información sobre la historia de este tren.

La web de la Sakana (valle de la Barranca) tiene una amplia recopilación de recorridos, alguno de ellos muy bonito e interesante como la senda de los pescadores que utilizamos en el retorno a Irurzun.

 

Trinidad de Iturgoyen (1.224 m)

TRINIDAD DE ITURGOYEN. CIRCULAR DESDE RIEZU POR LOS BARRANCOS DE LA VERTIENTE SUR DE LA SIERRA DE ANDÍA.

La sierra de Andía separa las Tierras de Iranzu al Sur del valle de la Barranca al Norte. Junto con la sierra de Urbasa, conforma una amplia alineación montañosa en el extremo Oeste de Navarra que entronca con otras alineaciones similares ya en Euskadi como la sierra de Entzia.

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San Donato desde la cima de la Trinidad de Iturgoyen.

Estamos en un macizo calizo cuya parte alta es casi una meseta cubierta por pastos donde es habitual ver pastar al ganado. Su vertiente Norte cae casi a pico sobre el valle de la Barranca, mientras que su vertiente Sur es más suave y va perdiendo metros de forma mucho más progresiva hasta los valles de Yerri o de Goñi. Esta vertiente está surcada por profundos barrancos como el del Ubagua o el de Obantzea por donde discurrirá la ruta de hoy.

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Croquis. Fuente: Wikiloc / IGN

La ruta que se explica en esta reseña parte de la población de Riezu y asciende a la Trinidad por el Cañón del Ubagua. El descenso lo realizaremos por el intrincado Barranco de Obantzea hasta la localidad de Iturgoyen que da nombre a la ermita de la cima para bajar de nuevo al Cañón del Ubagua y a Riezu.

EL RECORRIDO

Tras aparcar a la entrada de Riezu y recorrer el pueblo por su calle principal, en el otro extremo del mismo, junto a la carretera, aparece un cartel con el inicio del sendero PR-NA 182 o sendero del Cañón del Ubagua.

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Pequeña presa en el río Ubagua

Tras recorrer apenas un kilómetro por pista pasamos a caminar por un agradable sendero. La vegetación es variada y abundante, la senda discurre casi siempre a la sombra lo que es de agradecer ahora en verano.

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Entrando en la zona más encañonada.

Tras cruzar un puente colgante de madera, entramos en la zona más encañonada del barranco. El sendero sigue siendo muy cómodo, gana altura poco a poco y cambia de orilla en alguna ocasión. En algunos tramos el río está seco, se nota que filtra pues aparece y desaparece de forma repentina.

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En el cañón del Ubagua.

La senda se vuelve más cómoda y llegamos a una valla para el ganado. Tras pasarla la senda se va convirtiendo en pista y el paisaje se abre, estamos ya cerca de Lezáun y el cañón va perdiendo entidad.

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El paisaje se abre camino a Lezáun.

Abandonaremos la pista junto a una fuente para tomar una senda apenas marcada a mano derecha. Iremos rodeando una pared de roca hasta salir a una pista bastante ancha que viene desde Lezáun y que tiene una clara dirección Norte, adentrándose en la sierra de Andía.

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Pasaremos junto a Lezáun sin llegar a entrar en el pueblo.

La pista gana metros de forma cómoda. Lo hace a través de un frondoso bosque de hayas muy bonito. El viento del norte hace que la sensación térmica baje unos cuantos grados y casi haga fresco, una maravilla para estar en pleno verano a apenas 800 metros de altura.

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Subiendo a la ermita de la Trinidad a través del bosque.

Tras un par de kilómetros por pista, tomaremos otra vieja pista que nace a mano derecha y que se va convirtiendo en senda a los pocos metros. Aunque está un poco desdibujada al principio va mejorando y no tiene pérdida. La pendiente es muy llevadera salvo en el último tramo, ya saliendo del bosque, donde tenemos un fuerte repecho para alcanzar la ermita de la Trinidad de Iturgoyen, la cima de hoy.

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Saliendo del bosque para alcanzar la ermita. Vistas a Montejurra y Monjardín.

Sorprende la amplitud que alcanza la meseta donde se asienta la ermita. Más que una meseta recuerda a un páramo como los que existen en otras zonas de la península como Teruel. Cabe destacar que la ermita se encuentra en uno de los puntos más altos de la vertiente Sur de la sierra. En esta zona, la cota más alta se denomina Malkaxko (1.238 m) y es una colina muy suave a apenas 1 kilómetro de la ermita.

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Ermita de la Trinidad de Iturgoyen.

Sorprenden también las vistas a la cima de San Donato, que emerge sobre la llanura de Andía y destaca claramente al ser unos 300 metros más alta. Las nubes se acumulan en su pared y hacen que en lo alto de la sierra de Andía haga un día estupendo, mientras más al norte la cosa está bastante más cubierta.

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Vistas a San Donato desde la cima.

El descenso lo haremos por el Barranco de Obantzea. Para llegar hasta él, primero subiremos a la cima contigua que hay a escasos metros de la ermita, conocida como Zurloz en IGN. Hasta ella llega una pista por lo que se avanza cómodamente. Seguiremos unos metros más por la pista y la abandonaremos pronto para coger otro ramal a mano izquierda, menos marcado.

Enseguida se introduce en un bonito hayedo. Terminaremos llegando a unas viejas bordas derruidas. En este punto estaremos en la cabecera del Barranco de Obantzea.

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Hayedos junto al Barranco de Obantzea.

Llega aquí el tramo más complicado del día. He de decir que no tengo claro al 100% que la forma de alcanzar el sendero que va por el centro del barranco sea la más óptima, pues para alcanzarlo cruce dos alambradas y anduve un pequeño tramo campo a través. No obstante, si estamos un poco ágiles para cruzar las alambradas no hay mucho problema…

Una vez en el sendero principal que va por el centro del barranco, comienza la peor zona… pronto la senda va perdiendo claridad y la vegetación gana protagonismo. Lo peor, sin duda, es la presencia de ortigas y alguna zarza. Es muy recomendable llevar pantalón largo para evitar los molestos roces con las ortigas.

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En la zona más encañonada del Barranco de Obantzea.

Tras pasar un mal rato con la maleza, alcanzo una zona donde el barranco se encajona de verdad y forma pequeños toboganes de roca. También, en este punto, comienzan a aparecer bastantes hitos. A pesar de que la zona es más intrincada la cosa mejora pues el sendero está más claro y hay menos vegetación.

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Los hitos nos ayudarán a orientarnos en la zona más encajonada del barranco.

Tras salir de esta zona encañonada, conectaremos con un buen sendero terminando así la parte más aventurera y salvaje de la ruta. Han sido apenas dos kilómetros, pero se han hecho durillos. Ya por la senda avanzaremos rápido dirección Iturgoyen.

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Ya por la senda que nos conduce a Iturgoyen, tras pasar la peor zona del Barranco de Obantzea.

La senda se va convirtiendo en una pista no muy ancha. Pasaremos junto a una borda y terminaremos conectando con una pista mucha más ancha que sube, además, a la ermita de Iturgoyen, sin duda, una opción más sencilla para descender aunque bastante más aburrida (seguro).

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Vieja borda en el descenso a Iturgoyen.

Ya por pista, iremos haciendo kilómetros a la carrera. Pronto el paisaje se abre de nuevo y las vistas serán muy buenas a mano izquierda, donde, al otro lado del barranco, destaca la cima de Elimendi, poco conocida e imagino que poco visitada.

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Monte Elimendi (1.135 m) en el descenso a Iturgoyen.

Poco antes de alcanzar Iturgoyen, veremos el embalse de Alloz cuyas aguas destacan como un oasis en medio del “desierto”. Los campos amarillean y la sensación de calor que trasmiten es intensa.

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Vistas al embalse de Alloz.

Por fin la pista nos deja en Iturgoyen. Cruzaremos el pequeño pueblo buscando una senda que nace en la parte baja y que atraviesa los campos de cultivo, desembocando en una otra pista.

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Dejando atrás el bonito pueblo de Iturgoyen.

Descenderemos hacia el Cañón del Ubagua por pista hasta que esta termina junto a una granja. Una senda apenas marcada nos permitirá terminar descendiendo al cañón. Desde allí, tocará deshacer el kilómetro y medio que tenemos hasta Riezu, cerrando así la circular.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 22,5 km

Desnivel positivo acumulado: 800 m+

Tiempo neto: 3 horas y 30 minutos (entrenamiento de carrera de montaña)

Fecha de realización: 11/07/2018

Cartografía: Visor IGN

Track Wikiloc

ALGUNOS LINKS INTERESANTES

La sierra de Andía tiene una amplia historia relacionada con el pastoreo y las trashumancia. Existe una cañada balizada que une la zona de Tauste (Zaragoza) y las Bardenas (Navarra) con la sierra. En apenas 100 kilómetros, los que separan los dos extremos de la cañada, se encuentran dos climas muy distintos y una diferencia de temperatura que puede ser muy acusada en verano lo que hace de esta sierra una zona muy interesante para llevar al ganado en verano.

Hay varios documentos interesantes en Internet hablando del tema, como este del Ministerio de Medio Ambiente.

 

 

 

 

 

Mogorrita (1.864 m). Serranía de Cuenca

MOGORRITA. CIRCULAR DESDE TRAGACETE AL TECHO DE LA PROVINCIA DE CUENCA.

La Serranía de Cuenca es una estribación del Sistema Ibérico que recorre la parte Norte de la provincia. Sus paisajes y relieves son muy similares a los que podemos encontrar en las provincias vecinas de Guadalajara y de Teruel: amplios pinares, roca caliza y desniveles suaves con montañas que apenas sobrepasan los 1.800 metros de altura.

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Amplias vistas desde la cima de Mogorrita a la vega del joven río Tajo.

La ruta de hoy parte de la localidad serrana de Tragacete y asciende al Cerro de la Mogorrita que con sus 1.864 metros es la montaña más alta de la Sierra de Valdeminguete, de toda la serranía y de la provincia de Cuenca.

A pesar de que el desnivel completo de la ruta es muy humilde, apenas 700 m+ para una ruta de 25 km, no debemos pensar en una ruta fácil, todo lo contrario. Esta sierra, aislada y alejada de casi todo, carece de buenas sendas o caminos balizados y parte de la ruta discurrirá fuera de sendero, por pinares y abruptos barrancos. Hay que tenerlo en cuenta a la hora de planificar la ruta, pues seguramente nos lleve bastante más tiempo del que tengamos pensado en un principio.

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Croquis de la ruta. Fuente: Wikiloc / IGN

EL RECORRIDO

Aprovechando que pasaba unos días por la cercana Sierra de Albarracín, decido ir a la vecina provincia de Cuenca y tachar uno de los techos provinciales que tenía pendientes: La Mogorrita.

A las 9:30 pasadas comienzo a andar desde el parking del centro de interpretación del Parque Natural de la Serranía de Cuenca que hay en la localidad de Tragacete. Tras cruzar el puente sobre el joven río Júcar, tomaremos un camino que sale a la derecha y sube al cementerio del pueblo. Una vez en él, saldremos a unos campos yermos que cruzaremos dirección SE, buscando el bosque y la loma de la montaña que hay frente al pueblo, conocida como el Cajigar.

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Vamos dejando atrás la tranquila localidad de Tragacete.

Este monte, conocido como Cajigar, esta cubierto de un bosquete de robles como su propio nombre indica. Sus laderas son suaves y bastante agradables para andar. Conectaremos pronto con una senda que avanza en dirección SE sin descanso, poco marcada pero con algunos hitos que ayudan a orientarse.

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En la senda que atraviesa el cajigar.

Tras coronar una pequeña colina, bajaremos unos metros hasta alcanzar el barranco de la Noguera y unas construcciones derruidas, quizá unos viejos corrales. En este punto avanzaremos por una amplia llanura desprovista de vegetación. Llama la atención la amplitud de los paisajes y la tremenda tranquilidad que se respira, no hay un alma…

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Atravesando un altiplano tras bajar del cajigar. Menudas heladas deben caer aquí en invierno…

Giramos a la izquierda por una senda y nos aproximamos al cordal principal de la Sierra de Valdeminguete por pista. Debemos abandonar pronto dicha pista y tirar campo a través por un pinar, remontando una ladera de fuerte pendiente. Podemos orientarnos por una pared de roca caliza que se ve enfrente a mano derecha. De hecho, debemos de llegar hasta ella y una vez allí buscaremos el mejor paso en la misma. En el mapa del IGN, esta zona es conocida como El Estepar.

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Campo a través, por el pinar, camino a la pared de roca caliza.

Nos ayudaremos de las sendas trazadas por ciervos y otros animales del lugar. Las hay por todas partes, lo que ocurre es que no siempre llevan la dirección que queremos…

Con un poco de paciencia alcanzaremos la pared de roca caliza que desde aquí abajo es más bien una sucesión de gradas de aspecto bastante accesible. Apoyando un poco las manos y con cuidado debido a la gran cantidad de piedrecilla suelta que puede hacernos resbalar, iremos ganando metros a la pared y saldremos de la roca para llegar al pinar que hay en la parte superior.

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Tras superar el paso de roca caliza…

Ya en el pinar superior, toca de nuevo buscarse la vida campo a través. El primer tramo es empinado, con algún barranco intrincado a mano derecha que debemos evitar… Después, el terreno va allanando e incluso nos cruzaremos con una pista forestal en la cota 1700.

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Pinares y barrancos, siempre fuera de senda.

En este tramo de la ascensión me cruzo con varias manadas de ciervos y corzos que corretean entre los pinares, imagino que por esta zona están más tranquilos que tranquilos y que no verán muchas personas habitualmente…

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Última ladera, ya más suave, al Mogorrita.

La última ladera, por bosque, es ya más tendida y se sube bien. Tras cruzarme con un rebaño de ovejas, termino saliendo a un claro donde hay unas rodadas de 4×4 y por fin, aparece el vértice geodésico de la Mogorrita y una caseta de forestales… cima!

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En el punto más alto de Cuenca: Mogorrita (1.864 m)

Tras las típicas fotos, comienzo a trotar de bajada por la “pista” que llega a la cima, bastante desdibujada. Realizaremos un amplio giro a la izquierda. Cuidado porque hay varias pistas que nacen a mano derecha y que bajan al vallecillo que hay en la cara Norte de la Sierra de Valdeminguete y que tributa sus aguas al Tajo, nosotros buscaremos el cordal que separa la vertiente de Tragacete de la vertiente del Tajo, conocido como Cresta del Ocejón.

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Saliendo a un amplio cordal con buenas vistas de la serranía.

El cordal que separa ambas vertientes se va afilando poco a poco y se convierte en una crestita de roca caliza donde encontramos hitos de roca cada pocos metros, es la cresta del Ocejón que mencionaba anteriormente. Las vistas a la vega del Tajo son muy buenas. En algunos puntos hay que andar con un poco de cuidado pues la caída a mano derecha no es moco de pavo. Precaución en días de mucho viento o con la roca mojada.

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En la cresta del Ocejón, a mano derecha la Vega del Tajo y a la izquierda la del Júcar.

Este tramo es muy guapo pero es largo, muy largo. Son 5 kilómetros de cresta en la cota 1750 donde apenas se baja desnivel. Ojo si el día es caluroso, si nos queda poca agua o si vamos justos de fuerzas… se puede hacer muy muy largo.

La cresta se va desdibujando y salimos a un intrincado bosque de pinos. Tras andar un rato sin senda, conectaremos con una vieja pista que terminaremos abandonando a mano izquierda para salir a un pequeño barranco. Desde este barranco veremos enfrente el llamado Cerro de San Felipe que son sus 1.838 metros es la otra gran montaña de la zona y el lugar de nacimiento del río Júcar.

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Al fondo el Cerro de San Felipe.

Por el mencionado barranco, bajaremos a una vega amplia donde nace un arroyo que tributa sus aguas al joven río Júcar. Tras andar por una zona incómoda y encharcada, saldremos a un sendero con marcas blancas y amarillas de PR, un sendero balizado, el primero del día. Es el sendero del nacimiento del río Júcar.

El sendero está encharcado por el propio río. Pronto la zona se estrecha y llegamos a los llamados Estrechos del Infierno, donde el río se encajona y el sendero pasa por el centro.

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Estrechos del Infierno, donde nace el río Júcar.

Tras pasar por los estrechos, llegaremos a una pista forestal que ya no abandonaremos hasta llegar a Tragacete. Esta pista primero nos llevará a la zona conocida como Estrecho de San Blas, donde hay una fuente y se venera al santo. Es en esta zona donde el río Júcar va cogiendo forma de verdad.

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Estrecho de San Blas.

Desde este punto, tendremos 4,5 kilómetros hasta Tragacete, que se pueden hacer largos. Lo bueno, que son cuesta abajo, por lo que aprovecho para correr a tope… Pasaremos por el albergue de San Blas y por un merendero bastante bonito y abarrotado de turistas que queda a la izquierda de la pista, se nota que esta zona es bastante popular por estar cerca del pueblo. Sin sobresaltos, alcanzo el pueblo a eso de las 13:30 horas tras más de 3 horas y 30 minutos de intensa actividad.

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Imagen de San Blas junto al estrecho y fuente del mismo nombre.

Pensaba andar más que correr pero al final ha sido al revés. En el ascenso he perdido más tiempo del planificado y ha tocado correr en la bajada para llegar a tiempo a comer a casa. Es lo que pasa cuando se improvisa…

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 25,5 km

Desnivel positivo acumulado: 750 m+

Tiempo neto: 3 horas y 30 minutos (entrenamiento de carrera de montaña)

Fecha de realización: 07/07/2018

Cartografía: Visor IGN

Track Wikiloc

ALGUNOS LINKS INTERESANTES

Si tienes en mente ir al Parque Natural de la Serranía de Cuenca conviene echar un vistazo a su web donde se pueden encontrar varias rutas sencillas que pueden darnos ideas para planificar otras rutas más exigentes.

Una curiosidad de esta montaña es que albergó en su cara Norte una diminuta estación de ski muy rudimentaria hace unas décadas. En esta entrada del foro Nevasport puede obtenerse algo más de información sobre el asunto.

 

Moleta (2.573 m)

LA MOLETA. CIRCULAR DESDE CANFRANC-ESTACIÓN

El valle de Canfranc, surcado por el río Aragón, está encerrado por dos importantes líneas montañosas a cada lado. En su lado Oeste, destaca el Aspe (2.640 m), al lado Este destacan la Pala de Ip (2.783 m) y Collarada (2.883 m).

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Midi d’Ossau desde la cima de la Moleta.

Muy cerca de la Pala de Ip, se encuentra el conocido como Circo de Samán o de Iserías donde se ubica el ibón del mismo nombre. Dicho circo es encerrado por montañas que rondan los 2.500/2.600 metros. Una de ellas, la más llamativa por su forma de “muela” es la montaña a la que ascenderemos hoy: La Moleta.

La ruta de hoy sube a la Moleta por el camino del carretón y baja a Canfranc-Estación por el Circo de Epifanio. Una ruta de alta montaña dura pero carente de dificultades técnicas.

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Croquis. Fuente: Wikiloc / IGN.

EL RECORRIDO

La ruta de hoy comienza en Canfranc-Estación, donde se ubica la central hidroeléctrica, a la entrada del pueblo. Tras cruzar el puente hay una pista forestal que va subiendo en zig-zag, pronto, a mano derecha, veremos el comienzo de la senda que debemos tomar balizada con marcas blancas y amarillas de sendero PR (Pequeño Recorrido). Esta senda, es conocido como la senda del carretón de Ip y sube paralela a la gran tubería que baja de la montaña y da servicio a la central. Más tarde, en la sección de links, comento algo más sobre la historia del carretón de Ip.

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Senda del carretón de Ip.

La senda sube de forma muy llevadera y suave. Va trazando amplios zig-zags en sus primeros metros, más tarde, hacia la cota 1600, el sendero comienza a empinarse más y a ganar desnivel de forma más rápida. Es muy cómodo, siempre que no haya barro o nieve.

Hay que tener en cuenta que la ladera es muy empinada y el sendero va formando pequeñas terrazas por donde se anda bien, pero con nieve la cosa se complicará mucho y el sendero no será nada recomendable por el riesgo de aludes.

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Barrera anti-aludes en la subida del carretón. Al fondo, la muralla de Tortiellas ya al otro lado del valle.

En la cota 2100 alcanzamos el final del sendero del carretón. En este punto hay un cruce de caminos, ya que por un lado está la pista que va al Ibón de Ip y por otro el sendero que asciende a la Moleta, que sigue balizado de blanco y amarillo y es el que tomaremos.

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La Moleta, bien visible tras finalizar la senda del carretón y salir a terreno más despejado.

El bosque va desapareciendo de forma progresiva y va dando paso a una pedrera con trazas de hierba bastante estable por donde se sube bien. La senda se va desdibujando de forma progresiva pero da un poco igual, se puede subir casi por cualquier lado. Hay hitos que marcan la dirección a seguir.

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Ascendiendo a la Moleta, parte final.

Al final del todo, debemos ir rodeando la muralla rocosa que defiende la cima hasta observar una pequeña canal sin dificultad por donde podemos acceder a la parte más alta. Hay bastantes hitos y no hay pérdida.

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Collarada desde las inmediaciones de la cima.

Sin ninguna dificultad reseñable, alcanzamos la cima donde hay tres o cuatro grupos de montañeros. Algo sorprendente pues solamente nos hemos cruzado con una persona en toda la subida. Es momento de echar fotos…

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Cima de la Moleta. Al fondo, la Pala de Ip.

Las vistas son especialmente buenas hacia la Pala de Ip y el Circo de Samán que queda a nuestros pies, en ese rincón, orientado al Norte, queda todavía mucha nieve.

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Ibón de Samán y Canal de Izas desde la cima.

Para el descenso, bajamos por la fácil canal y ahora giramos a la derecha hasta el llamado Collado de la Moleta (2.446 m), bien visible desde la cima. Desde aquí se puede bajar al ibón de Samán y a la Canal de Izas o volver a Canfranc-Estación por el llamado Circo de Epifanio, que es la opción que nosotros tomamos.

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La Moleta desde el collado.

Una vez llegados al collado hay que estar atentos a los hitos, pues la senda no está muy marcada. Primero descenderemos hasta la cota 2300 aprox. donde se encuentran los primeros muros de contención de aludes.

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Circo de Epifanio con sus muros de contención anti-aludes.

Andaremos unos cientos de metros por el muro antialudes hasta llegar a una zona donde veremos que varios hitos nos indican que hay que girar a la izquierda. Ojo, no hay que seguir por el muro aunque parezca lo más evidente.

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Placa con la fecha de finalización de las obras en uno de los muros.

Lo que más dudas genera es que los hitos que salen a la izquierda no conducen, en principio, a ninguna senda. Están dispersos y nos hacen bajar por una ladera de hierba varios cientos de metros. Tras bajar un rato casi a la brava, veremos, ahora sí, una buena senda que discurre por el circo a la cota 2150 aprox. de forma horizontal con marcas de PR. Esa es la senda por donde finalmente descenderemos.

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El Circo de Epifanio tras descender a la senda PR. Bajaremos por la empinada ladera de hierba que se ve a la izquierda de los neveros.

Ya en el sendero PR no tendremos problemas. Nos queda por delante una larguísima bajada hasta Canfranc-Estación con cientos de zig-zags. El sendero está en perfecto estado por lo que bajamos a trote a buen ritmo.

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Bajando a la Caseta del Vasco.

Primero, llegaremos a la Caseta del Vasco y después, por la llamada senda de los 20 muretes alcanzaremos la Caseta de la Cueva. Ambas están en ruinas y fueron albergues de trabajadores cuando a principios del s. XX se hicieron estas obras de contención de aludes.

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Cascada en el Barranco de Epifanio.

La senda de los 20 muretes discurre por una ladera muy empinada, pero se baja bien gracias a los zig-zags. Hay algo de vegetación y árboles caídos pero la senda están bien mantenida y han cortado los troncos que podrían molestar más.

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Caseta de la Cueva.

Desde la Caseta de la Cueva tenemos todavía un buen trecho hasta Canfranc-Estación. Primero, bajaremos por otra senda muy bonita hasta una pista forestal, la que sube a Punta Picauvé. En esta pista se encuentra otra de las construcciones abandonadas, conocida como Casita Blanca.

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Interesante croquis donde podemos ver algunas de las construcciones que veremos en el ascenso y posterior descenso de la Moleta. Extraído de http://gmelt.blogspot.com

En este punto, tenemos dos opciones, una bajar por la pista hasta el punto de inicio de la ruta y otra bajar por la senda que nace junto a la Casita Blanca hasta el final del Paseo de los Melancólicos y allí recorrer este paseo entero hasta conectar con el punto de inicio. Optamos por esta segunda opción, algo más larga, pero más bonita al discurrir en parte por senda.

Desde el Paseo de los Melancólicos, pueden observarse a mano derecha los trenes abandonados junto a la estación. Una pena, espero que pronto vuelva a entrar en funcionamiento de verdad y pueda cruzarse a Francia por el viejo túnel…

El Paseo de los Melancólicos nos deja, tras una breve subida, en la pista que hemos recorrido al inicio. De esta forma, cerramos el círculo tras 4 horas de intensa actividad. Hora de comer y beber algo, nos lo hemos ganado.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 17 km

Desnivel positivo superado: 1.600 m+

Tiempo neto: 3 horas y 45 minutos (a ritmo ligero y trotando en las bajadas)

Fecha de realización: 30/06/2018

Cartografía: Valle de Canfranc. Editorial Alpina. Escala: 1:25.000

Track Wikiloc

ALGUNOS LINKS INTERESANTES

Hablar de Canfranc es hablar de su famosa estación, lugar estratégico en la primera mitad del siglo XX. La historia de su construcción y de cómo se transformo el entorno del valle a través de la reforestación de laderas y la construcción de barreras anti-aludes es muy interesante y ha dejado una gran huella en el valle. La caseta del Vasco o la caseta de la Cueva, por donde pasamos en esta ruta, daban cobijo a los trabajadores que hicieron estas curiosas obras allá por los años 30, 40 y 50 del pasado siglo.

Otra de las curiosidades del valle es el carretón de Ip, nombre con el que se conocía al funicular instalado en los años 60 utilizado para construir la tubería que baja agua a la central hidroeléctrica de Canfranc y poder subir material para la construcción de la presa del ibón de Ip, canalizaciones de agua, etc… En este vídeo de Youtube pueden verse algunas imágenes curiosas del carretón en funcionamiento y de la construcción de la tubería.

Ya por último… en los últimos años, Canfranc se ha convertido en un importante centro de referencia a nivel montañero y deportivo. Por un lado, se ha creado el centro A Lurte de referencia en el pirineo aragonés en los asuntos relativos a aludes y estudio de la nieve. Por otro, la tradicional maratón de montaña Canfranc-Canfranc se transformó y amplió para convertirse en un importante evento en el mundo del trail: la Ultra Trail Canfranc-Canfranc, una de las más duras y técnicas del panorama nacional.