Erga (1.094 m)

ERGA. CIRCULAR IRURZUN – LATASA – IRURZUN

El monte Erga se sitúa al noroeste de Pamplona, muy cerca de la Sierra de Aralar pero separada de esta por el río Larraun, afluente del Arakil. Es una de las montañas más importantes y conocidas de la cuenca de Pamplona. Desde su cima, se domina la llanura donde se asienta la ciudad y se obtienen unas vistas magníficas de Aralar y de la sierra de Andía.

IMG_0372

Erga sobre el pueblo de Irurtzun.

En uno de sus riscos, se asienta la famosa ermita de la Trinidad de Erga, muy conocida en la zona y lugar de peregrinación. Su escalinata es un magnífico balcón donde merece la pena asomarse unos minutos.

Captura

Croquis. Fuente: Wikiloc / IGN

La ruta de hoy es circular. Parte de Irurtzun para ascender al Erga por el camino de toda la vida y después desciende al pueblo de Latasa por los hayedos de la cara norte. El regreso a Irurzun se realiza por la llamada senda de los pescadores, un bonito sendero balizado que discurre paralelo al río Larraun y pasa por debajo del desfiladero de las Dos Hermanas.

IMG_0515

Hermana menor desde la senda de los pescadores, de vuelta a Irurtzun.

EL RECORRIDO

Tras visitar otros importantes montes de la Cuenca de Pamplona como Itzaga, la Higa, Sarbil o el mismo Monte Ezkaba, toca visitar esta bonita montaña que siempre me llamaba la atención al pasar bajo ella por la autovía.

Comenzamos a andar desde la localidad de Irurtzun buscando la parte alta del pueblo junto a unas instalaciones para el mantenimiento de carreteras. En una curva de herradura comienzan varios senderos balizados, uno de ellos es la subida a la ermita de la Trinidad de Erga, sendero que debemos tomar.

IMG_0374

Comenzando la aproximación al Erga.

Pronto el camino ancho se va tornando en una bonita senda que se interna en el pinar. El sendero serpentea ganando altura de forma cómoda.

IMG_0375

Sendero de subida a través del pinar.

La senda va a parar a una ancha pista que seguiremos durante un ratito. Pasaremos por una fuente donde conviene refrescarse ahora en verano y seguiremos caminando alternando senda y pista.

IMG_0379

Alternando senda y pista vamos ganando metros rápidamente.

Tras un último tramo empinado de pista, esta concluye y comienza una bonita senda que traza un amplio y cómodo zig-zag para dejarnos en una valla metálica para el ganado junto a la cual se sitúa la ermita de la Trinidad de Erga ya en la cota 1.000.

IMG_0484

Llegando a la ermita, con Irurzun debajo y el valle de la Barranca al fondo.

La ermita se eleva junto a un risco en un saliente de la montaña. Realmente hay dos edificios, un refugio de montaña libre en perfecto estado y con una apariencia muy confortable y la ermita, con una bonita escalinata que lleva a su puerta.

IMG_0388

Ermita de la Trinidad de Erga.

Tras pasar un rato relajadamente en las escaleras tomando la fresca y comiendo el sandwich, ponemos rumbo a la cima por un ancho camino que asciende suavemente los apenas 100 metros de desnivel que separan ambos puntos.

IMG_0490

En la cima.

La cima, completamente desprovista de vegetación, tiene unas grandes vistas de 360º. En ella encontraremos un solitario vértice geodésico y un bonito buzón.

IMG_0393

Nuestro perro posando junto al buzón.

El descenso lo haremos por la cara norte de la montaña hasta el pequeño pueblo de Latasa. Para tomar el camino correcto, haremos unos metros por la misma cresta de hierba que baja de la cima en dirección oeste.

IMG_0494

En la cresta de hierba que baja de la cima.

Cuando comienza el bosque la abandonaremos y bajaremos por la ladera de hierba de la derecha. Es empinada pero se baja bien, además, pronto veremos algunos hitos y trazas de senda hasta alcanzar el inicio del hayedo. En ese punto los hitos se vuelven más numerosos y el camino se sigue de forma más cómoda.

IMG_0499

Esta parte alta del hayedo es un auténtico espectáculo. 

La senda se interna en el hayedo. Al principio, el camino es bastante empinado, pero después se va haciendo más cómodo y la inclinación más moderada. Bajaremos por él hasta llegar al collado que separa el Erga de la cota 923 que se encuentra al norte de la montaña.

IMG_0403

La cima desde la modesta cota a la que ascendemos tras pasar por el collado.

Desde el collado, tendremos una breve subida de 30 o 40 metros de desnivel hasta la mencionada cota. Desde ella hasta Latasa tendremos una larga bajada por una magnífica senda, ancha, cómoda y sin pérdida. Un descenso precioso.

IMG_0502

Descendiendo por el hayedo a Latasa.

El descenso se hace siempre a la sombra que proporciona el hayedo. En la última parte, el ruido de los coches y camiones delata que nos estamos acercando al valle del Larraun por donde discurre la autovía AP-15.

IMG_0407

Autovía AP-15 desde la senda que desciende a Latasa.

Finalmente alcanzamos el pueblo de Latasa. Antes de llegar a sus primeras casas nos refrescamos en una fuente y rellenamos las cantimploras. Tras cruzar su pequeño casco urbano, descendemos hasta el río donde tomamos el camino de la vía verde del Plazaola.

A pesar de andar por una vía verde, este tramo es un poco feo pues discurre junto a la carretera que va a Irurzun. No obstante y tras kilómetro y medio junto a la carretera, tomamos una pista que pasa bajo los puentes de la autovía y que pronto se convierte en una senda muy interesante.

IMG_0508

Volviendo a Irurzun por la senda de los pescadores, junto al río Larraun.

Esta senda es un sendero local balizado como SL-NA 140 y se encuentra en perfecto estado. Se conoce como senda de los pescadores. Discurre todo el rato por la orilla derecha del Larraun y es casi llana. Todo el rato iremos a la sombra y paralelos al río.

IMG_0510

Senda de los pescadores.

Antes de llegar al desfiladero de las Dos Hermanas, la senda asciende unos cuantos metros. Alcanzamos un mirador que domina el paso bajo las Dos Hermanas y donde comienza un descenso algo intrincado. En este descenso pasaremos bajo la Peña Mayor de las Dos Hermanas.

IMG_0517

Pasando bajo la pared de la Peña Mayor de las Dos Hermanas.

El descenso se realiza por una zona de roca y han puesto incluso un cable para asegurarnos con la mano, pero es totalmente innecesario si tenemos cierta destreza en montaña. La parte baja del sendero pasa junto al río y también han colocado unas vallas.

Una bonita pasarela de madera nos permite pasar a la otra orilla y ya por pista andaremos junto a las huertas para terminar entrando en Irurzun por una rotonda y por el polígono industrial del pueblo cerrando así esta preciosa circular.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 15,3 km

Desnivel positivo superado: 750 m+

Tiempo neto: 4 horas y 30 minutos

Fecha de realización: 18/07/2018

Cartografía: Visor IGN

Track Wikiloc

ALGUNOS LINKS INTERESANTES

La vía verde del Plazaola es una de las más conocidas del Norte de la Península. Su recorrido es, de forma aproximada, el que realiza el histórico ferrocarril que unía Pamplona con San Sebastián. En esta web se puede encontrar más información sobre la historia de este tren.

La web de la Sakana (valle de la Barranca) tiene una amplia recopilación de recorridos, alguno de ellos muy bonito e interesante como la senda de los pescadores que utilizamos en el retorno a Irurzun.

 

Artxueta (1.345 m). Sierra de Aralar

ARTXUETA – CIRCULAR DESDE UHARTE-ARAKIL. 

Ruta circular que recorre la cara Sur de la Sierra de Aralar desde el pueblo de Uharte-Arakil, pasando por el famoso santuario de San Miguel de Aralar, enclavado en medio de la sierra a más de 1.200 metros de altura.

IMG_0145

Santuario de San Miguel de Aralar desde la ladera Sur de Artxueta. Al fondo, San Donato (1.493 m) ya en la Sierra de Andía.

La subida la haremos por el camino clásico, una senda que asciende los más de 800 metros de desnivel que separan el pueblo de la cima, atravesando varios bosques. La bajada, por el camino de la mina que discurre algo más al Oeste, menos concurrido. En total, unos 15 kilómetros y 1.000 metros de desnivel sin dificultades técnicas para aprovechar una calurosa mañana de primavera.

croquis_aralar

Croquis del recorrido. Fuente: IGN.

EL RECORRIDO

Hace cinco años, ya ascendí a esta montaña en la primera edición de la carrera de montaña EHME, fue un día de principios de junio con muy mal tiempo donde nos llegó a nevar en la cima. Un año más tarde, nos decidimos a volver a esta sierra ya con mejor meteo a ascender al techo de la misma: el Irumugarrieta. Conocimos entonces la vertiente Norte de la sierra, donde hay unos grandes cortados de 1.000 metros de desnivel, conocidos como Malloas, realmente espectaculares. Ahora, cuatro años después vuelvo por aquí a conocer un poco mejor la zona y ascender de nuevo al Artxueta y poder disfrutar de su cima algo más que la vez anterior…

Pasadas las 11 de la mañana comienzo a andar con mi perro por las calles de Uharte, cruzo el puente sobre el río Arakil y sigo las indicaciones de los carteles rojos que hay al otro lado. Primero por carretera y luego por la pista pavimentada que sube al santuario recorro apenas 1 kilómetro hasta conectar con una senda que nace a mano izquierda (señalizada).

La senda comienza a subir decidida por el bosque. Pronto, a mano derecha, veremos el desvío al curioso árbol de la roca, que es, ni más ni menos, lo que su nombre indica… Para llegar a él hay que desviarse unos 100 metros del camino.

IMG_0126

Mi perro posando junto al árbol de la roca.

Tras la fugaz visita, retomamos el camino cuya pendiente disminuye un poco y se convierte en una subida muy agradable, la mayor parte del tiempo por bosque y a la sombra.

IMG_0129

Agradable subida a Aralar, por una senda buena y ancha.

Hacia la cota 800 la pendiente disminuye todavía más y salimos a unos claros. El bosque da paso a laderas verdes donde el sol azota sin miramientos… La senda principal se va desdibujando en ocasiones y surgen varios atajos que permiten recortar las amplias zetas y ganarle metros rápidamente a la montaña.

IMG_0134

Salimos del bosque. La senda ya discurre por terreno despejado.

Tras una dura subida final llegamos a un cruce de caminos en una especie de “balcón natural” sobre el valle de la Barranca. Al otro lado de Uharte aparece el famoso San Donato, techo de la Sierra de Andía, como siempre espectacular. Merece la pena parar en este punto un rato a echar un par de fotos y recuperar el aliento.

IMG_0138

Cruce de caminos. Abajo Uharte y enfrente San Donato.

Desde este punto quedarán apenas 1,5 kilómetros a la cima de Artxueta. Cruzaremos la pista que sube al santuario y abordaremos la última subida con la carretera y los coches aparcados ya a la vista. El santuario es muy visitado y es normal que la zona esté llena de turistas. Aquí se acaba la tranquilidad pero pronto la retomaremos cuando abandonemos el lugar para poner rumbo a la cima del Artxueta, muy cercana al santuario.

IMG_0142

Última ladera al Artxueta con su cima plagada de antenas.

Para subir al Artxueta primero alcanzamos el collado que separa a la montaña del santuario, por donde discurre la carretera. Después, bastará con seguir la ladera despejada “todo recto” para arriba. Hay varias trazas que se siguen sin problemas. De esta manera, hacemos cima.

IMG_0149

Buzón cimero del Artxueta.

La cima, como tantas en esta zona, está muy humanizada con muchas antenas y una caseta. También hay un bonito buzón…

El descenso lo haremos por el camino de la mina, pero para llegar hasta él tenemos todavía unos pocos kilómetros. Primero, bajaremos por la cara SE de la montaña, por terreno algo quebrado y pendiente hasta conectar con una pista que discurre por los hayedos de la cara Norte. Este tramo es muy muy bonito, atravesando los bosques llenos de ganado que pasta libremente.

IMG_0151

Caballos en la cara Norte del Artxueta.

La pista se transforma en senda y atraviesa un bosque espectacular poco antes de conectar con la pista asfaltada que sube desde Lekumberri.

IMG_0154

Hayedos en la sierra de Aralar.

Tras cruzar la pista asfaltada, tomaremos una pista maderera por unos metros que abandonaremos pronto para tomar una senda a mano derecha. Hay marcas blancas y verdes pero no muchas, hay que estar atentos…

IMG_0157

Vamos dejando atrás el santuario mientras buscamos el sendero de bajada a Uharte.

Esta senda, algo desdibujada en alguna ocasión, atraviesa la ladera Sur de la sierra en diagonal y nos aproxima al camino de la mina por donde bajaremos. Como digo, hay que estar atentos para no perder el camino correcto. Esta senda conecta con otra más amplia que cambia de dirección y comienza a descender en diagonal de forma más directa. Algo más abajo hay una cabaña con una pequeña balsa que nos puede servir de referencia. Justo en ese punto, conectaremos con una variante del GR de Aralar por lo que ya veremos marcas blancas y rojas. A partir de este punto ya no hay pérdida, estamos en el  conocido como camino de la mina.

IMG_0161

Uharte desde el camino de la mina.

La senda traza un bonito zig-zag que nos permite perder metros poco a poco y de forma cómoda. Es un camino muy agradable y se hace muy sencillo.

IMG_0163

Descendiendo a Uharte por el camino de la mina.

La senda concluye y nos deja en una pista asfaltada. Por delante, un par de kilómetros algo aburridos por pistas aproximándonos al pueblo y que con los 25 ºC que hacen a las 2 de la tarde se hacen un poco pesados. Es lo que tiene no madrugar… Finalmente alcanzamos Uharte sin sobresaltos aunque bastante sedientos, sobre todo mi perrete.

DATOS TÉCNICOS

Distancia: 15 km

Desnivel positivo: 1050 metros

Tiempo neto: 2 horas y 30 minutos (entrenamiento de carrera de montaña)

Mapa: Aralar. Editorial Sua. Escala: 1:25.000

Fecha de realización: 20/05/2018

En esta ocasión, por problemas técnicos, no hay track lo siento.

ALGUNOS LINKS INTERESANTES

Para los que quieran unir turismo con senderismo y naturaleza, pueden aprovechar la ascensión al Artxueta para visitar el santuario de San Miguel, uno de los templos más visitados de Navarra.

Otro de los intereses de esta sierra radica en los dólmenes y restos arqueológicos que hay en la zona, hasta 44 dólmenes se cuentan en la sierra de Aralar algunos de ellos muy cercanos a la senda por donde transcurre esta ruta.

Ya por último, para los aficionados a las carreras de montaña, mencionar la carrera Lakuntza-Aralar que discurre por esta sierra y que permite conocerla en profundidad en apenas unas horas.